Прагматический подход к решению проблемы управления цветом: ближайшие перспективы.

Управление цветом / ICC, Полиграфия



Дэн Маргулис, Крис Мерфи

Что делать, если революция ни к чему не приводит? Ответ на данный вопрос и обсуждение некоторых аспектов истории современных графических технологий составляют тему этой несколько необычной статьи.

Часть 1. Введение.

Что делать, если революция ни к чему не приводит? Ответ на данный вопрос и обсуждение некоторых аспектов истории современных графических технологий составляют тему этой несколько необычной статьи.

Читатели специальных журналов, вероятно, хорошо осведомлены о том, сколько времени было посвящено обсуждению проблемы цветопередачей. Те из читателей, кто отслеживают все публикации на эту тему, наверняка помнят о том, что полемика по этой проблеме давно уже затмила собой все прочие вопросы, связанные с разработкой и применением графических программных средств. С другой стороны, любой работающий в данной отрасли специалист, знакомый с многолетними попытками выработки концепции управления цветом, не задумываясь, скажет, что подобная концепция так и не стала основополагающей для работающих в отрасли программистов.
В последнее время авторы, поспешившие объявить о "прибытии поезда", находившегося на самом деле "еще весьма далеко от станции", заметно поумерили свой пыл. В отличие от них, авторы отчета The Seybold Report (Анализ издательских технологий) не стремились кому-то что-то доказать и сделали осторожный вывод о необходимости проведения дополнительного анализа упомянутой проблемы. Видимо, по этой причине редакция журнала обратилась за помощью не к тем специалистам, которые на протяжении долгого времени вводили в заблуждение научную общественность, а к их оппонентам, которые выражают определенный скепсис по поводу быстрой реализации концепции управления цветопередачей. К числу этих оппонентов можно отнести и авторов данной статьи.

Если авторам статьи не изменяет память, то именно в 1991 году специалистам отрасли на конференции Seybold Conference сообщили о том, что не за горами дни, когда индивидуальные режимы управления цветопередачей станут обыденным делом. Однако, несмотря на титанические усилия сторонников этой концепции, прогресс в деле ее реализации и на сегодняшний день остается незначительным. Тем не менее, читателям будет полезно проследить путь зарождения и развития этой концепции. Уже на первых его этапах сторонники концепции старались убедить общественность в том, что основной проблемой при реализации концепции является широкомасштабное обучение пользователей и привлечение к работе поставщиков программных и аппаратурных средств. В случае успешного решения этой проблемы они обещали заметный прогресс уже в следующем (1992) году.

Подобные высказывания можно было слышать практически на каждой конференции Seybold Conference, при этом на каждой очередной встрече момент широкомасштабного внедрения концепции откладывался на следующий год, что ни мало не смущало ее сторонников.
В 1991 году авторы статьи уже обращали внимание общественности на то, что указанная концепция имеет определенные достоинства, и могла бы помочь в работе некоторым специалистам, однако, идея использования ее множеством специалистов отрасли представлялась им маловероятной. Это, прежде всего, было связано с тем, что задание индивидуальных цветовых профилей и их последующее преобразование являются достаточно сложными операциями и могут оказаться не под силу большому числу пользователей. Поэтому авторы утверждали и продолжают утверждать, что проблема управления цветом находится еще только на первом этапе своего решения. Подобное утверждение может заметно разочаровать многих специалистов, особенно, учитывая тот факт, что за последнее десятилетие 99,99% авторов статей просто гарантировали быстрое решение этой проблемы. Возможно, именно по этой причине авторы отчета The Seybold Report в целях "равновесия" привлекли к анализу проблемы представителей другой стороны, не испытывающих особенных иллюзий по поводу полномасштабной реализации указанной концепции. По мнению авторов отчета, оппоненты сторонников концепции способны вполне квалифицировано высветить проблемы и препятствия, имеющиеся на пути реализации концепции и упорно не замечаемые ее сторонниками.

Дэн Маргулис, 14 апреля 2001 года, отчет The Seybold Report (Анализ издательских технологий).

Как ни странно, число специалистов, находящихся на крайних экстремистских позициях, весьма велико. Последнее является следствием весьма поспешных выводов некоторых специалистов о том, что концепция управления цветом (ICC) является единственно правильной и приемлемой для применения в отрасли. Эти специалисты считают, что указанный подход является наилучшим, а другие подходы практически не позволяют функционально гибко задавать и изменять варианты описания цвета и, вообще, не отвечают единой концепции управления цветом. Их оппоненты руководствуются определенным негативным опытом, накопленным за время реализации указанной концепции (ICC), и утверждают, что она просто не жизнеспособна, отвергают все связанные с ней решения и игнорируют даже сам факт ее существования.

Авторы данной статьи сразу же отказались от обеих крайних позиций, однако, перед продолжением работы предлагают обсудить несколько терминов, которые часто различным образом истолковываются специалистами. Так, авторы полагают, что управление цветом предполагает формирование точного прогноза, а не собственно управление технологическим процессом или цветокоррекцию. Никому из специалистов не нравятся сюрпризы, поэтому всем им хотелось бы видеть на мониторах такое же изображение, которое будет получено на печати. Если файл передается на цифровую цветопробу, специалисты ожидают, что результаты ее будут весьма близки к реальным результатам печати. Если изображение требуется одновременно опубликовать в газете и распечатывать с помощью широкоформатного устройства фотографической печати, например, типа Durst Lambda, то нетрудно себе представить, что эти изображения будут выглядеть по-разному. Тем не менее, хотелось бы, чтобы они имели как можно больше общего. В 1994 году Международный консорциум по цветной печати (ICC), являющийся законодателем в области стандартов и созданный группой из 30 наиболее известных поставщиков оборудования, разработал стандарт, служащий для преобразования из одного набора цветов в другой. Как не странно, этот стандарт практически не повлиял на существующие издательские технологии. Единственным новым моментом, привнесенным упомянутым стандартом, явился переход к использованию нового формата файлов.

Теперь ICC-профили могут непосредственно включаться в файл и применяться для целей идентификации (например, для проверки файла на предмет его подготовки к газетной печати или печати на цифровом устройстве). Если специалист начнет работать с файлом, предварительно не получив подобной информации, он может столкнуться с целым рядом трудностей. Профили могут также применяться при необходимости преобразования набора базовых цветов конкретного устройства, скажем, к стандартному набору цветов CMYK для печати журнального качества.

Этот внедряемый в файл тэг не является чем-то принципиально новым, хотя и демонстрирует определенные отличия от традиционного подхода. Специалисты также имеют возможность различным образом использовать ICС- профили и в отсутствие этого тега, поэтому термины "управление цветом IСС" и "алгоритм IСС" вызывают иногда множество недоуменных вопросов.

Специалисты достаточно успешно управляли цветом и в прежние дни, то есть еще до момента появления стандарта IСС. Тем не менее, в наше время те специалисты, которые полагают себя работающими вне зоны стандарта IСС и создающими свои собственные алгоритмы, скорее всего, пребывают в заблуждении. Практически все специалисты в наше время занимаются преобразованием цвета и тем или иным образом используют для этих целей IСС-профили. Наиболее типичный случай преобразования предполагает переход из цветового пространства RGB в CMYK и обратно и реализуется в рамках программных средств Photoshop с помощью диалогового окна, имеющего весьма характерный вид (это окно имеет различные названия в рамках последних трех версий). Так, начиная с версии Photoshop 5 (1998 год), указанные параметры могли сохраняться в виде профилей IСС, а в рамках широко используемой в наши дни версии Photoshop 6 все цветовые преобразования основываются на механизме, предложенном в стандарте IСС.

Подобный подход не является чем-то кардинально новым, но позволяет несколько облегчить работу. Так, например, специалисты, использующие программу LinoColor фирмы Heidelberg Prepress, имеют теперь возможность воспользоваться вариантами цветового пространства, задаваемыми с помощью программы Photoshop, и производить предварительный просмотр изображений вне двух указанных программных средств. В отсутствие предложенного стандартом IСС подхода подобный просмотр оказывается невозможным. Тем не менее, те пользователи, которым не приходится выполнять указанные операции, остаются в неведении относительно появившихся возможностей, что, естественно, не делает их сторонниками разработанного подхода. Следует не забывать о том, что этот подход является лишь первой ступенькой для создания новой технологии, причем ряд специалистов выигрывает от его появления, тогда как проигравших практически нет. К сожалению, этот случай представляет собой исключение и является единственным в своем роде за последнее десятилетие. Перед переходом к обсуждению проблемы, связанной с управлением цветом, следует проанализировать ее базовые подходы. Часть из них зарекомендовала себя с наилучшей стороны, однако, другая часть выдающихся возможностей не продемонстрировала (по крайней мере, до сегодняшнего дня). Некоторые подходы были, возможно, преждевременно, отвергнуты, а другие получили гипертрофированное развитие. Эти базовые подходы будут подробно обсуждены ниже, поскольку именно они оказывают решающее влияние на результирующий рабочий алгоритм (и соответствующую издательскую технологию).

Часть 2. Успехи концепции управления цветом.

Появление IСС-профилей позволило улучшить ситуацию по нескольким направлениям. При этом удается частично заменить ранее использовавшиеся подходы в соответствующих нишах, хотя нельзя не отметить, что процесс адаптации идет весьма медленно.

Автоматическая калибровка мониторов. Для тех специалистов, которые не доверяют методу визуального контроля, созданные программные средства (в совокупности с соответствующими датчиками) позволяют подобрать требуемый режим монитора за весьма непродолжительное время (обычно одна-две минуты). Конечно, пользователи могут обойтись и без этих средств, однако, они могут оказаться большим подспорьем для тех, кто пытается обеспечить одинаковые условия восприятия изображений для большого числа читателей (или наблюдателей). Наиболее удачными, по мнению авторов, являются программные средства Monitor Spyder фирмы Color Vision, которые обходятся по 200 долларов США в расчете на одну рабочую станцию и обеспечивают калориметрический контроль и выполнение калибровки. Единственный недостаток этих программных средств состоит в том, что для более старых мониторов они иногда не обеспечивают всех необходимых операций. В подобных случаях приходится по-прежнему прибегать к помощи оператора, что оказывается эффективнее использования программных средств.

Калибровка цифровых принтеров. Цифровые устройства контроля обычно стоят достаточно дорого (до 20 000 долларов США), однако, только они обеспечивают более-менее корректную калибровку, которая может оказаться полностью или частично соответствующей рекомендациям стандарта IСС. Более дешевые устройства оказываются ненадежными и всегда оставляют у пользователей ощущение какой-то неопределенности, при этом результаты контроля всецело зависят от того, какие программные инструменты были заложены фирмой-производителем при выпуске подобных устройств. Эти выводы в полной мере справедливы и для настольных принтеров, многие из которых не поддерживают программные средства PostScript и, вследствие этого, предполагают использование входных данных, ориентирующихся только на пространство RGB (или требуют инсталлирования дополнительных средств PostScript RIP). Многие из этих принтеров поставляются уже с профилями IСС, что может оказать как хорошую, так и плохую услугу их владельцам. Наилучшим решением является обычно задание индивидуальных вариантов, что требует применения более развитых программных средств или обращения к квалифицированному консультанту. Однако, в целом подобный подход не вызывает проблем. Если устройство, стоящее дешевле 5000 долларов США (в редких случаях порядка 500 долларов США), позволяет моделировать условия контрактной цветопробы или заданные условия печати, можно надеяться на положительные результаты его применения.

Удобство для фотографов. В период бета-тестирования Photoshop 6 авторы с удивлением узнали, что ведущие программисты, работающие над этой программой, указывали на Web-дизайнеров, как на группу наиболее отрицательно относящихся к концепции IСС специалистов. С другой стороны авторам совершенно очевидно, кто оказался наиболее восприимчивым к этой новой концепции: ими оказались профессиональные фотографы. И это совершенно естественно, поскольку рядовые фотографы не имеют в достаточном объеме средств и времени для улучшения качества своей продукции. Эти специалисты обычно работают с цветовым пространством RGB и располагают лишь небольшим числом альтернативных решений в условиях появления стандарта IСС. Профессиональные фотографы в большей степени заинтересованы в сохранении традиционно высокого уровня качества, чем, скажем, крупные фирмы предпечатной подготовки, клиенты которых зачастую получают некачественную продукцию. Однако, рядовые фотографы обычно не имеют возможности воспользоваться цветовым пространством CMYK, что могло бы способствовать определенному росту их потенциала.

Управление цветом для квалифицированных пользователей. Для большинства пользователей наиболее важны простые профили, обеспечивающие установки черной и белой точек и основных цветов, а также настройки, связанные с растискиванием и установкой коэффициента гамма для монитора. В ряде случаев, однако, требуется использовать более сложные варианты, поэтому весьма гибкий в функциональном отношении формат IСС вполне может стать основой для автоматической цветокоррекции. Так, например, риэлтерам приходится обрабатывать тысячи изображений, причем они зачастую предпочли производить эту обработку автоматически, но так, чтобы трава на лужайке всегда оставалась естественно зеленой, а небо естественно голубым. В данном случае не совсем правильный подбор цветового профиля может приводить изменению насыщенности одних цветов (синего или зеленого, не затрагивая другие (скажем, красный и оранжевый). Некоторые рекламные агентства имеют обыкновение помещать объявления в специализированных журналах, однако, не стесняются печатать их и в обычных газетах. Перед подобной публикацией специалисты агентства хотели бы убедиться в том, что газетное объявление будет привлекать внимание читателей точно также, как и в журнале. Поэтому специалисты наверняка захотят воспроизвести соответствующие изображения объявления на двух близко расположенных мониторах (для сравнения), при этом одно изображение будет призвано проиллюстрировать вариант журнальной печати, в другое соответственно вариант газетной печати. В отсутствие использования типовых вариантов IСС для печати газетного качаства подобный подход может оказаться практически нереализуем, поскольку параметры программных средств Photoshop не позволяют воспроизводить высветление черного, возникающее при газетной печати.

Время наемных специалистов. Одним из препятствий на пути реализации концепции управления цветом IСС является высокая сложность соответствующего программного обеспечения. Мало кто из издателей сможет в будущем справляться с задачей поддержки и применения этого программного обеспечения в отсутствие одно или даже нескольких квалифицированных консультантов. Так, Герб Пейнтер, который хорошо известен в отрасли и который к моменту интервью только что завершил калибровку сложного коммерческого принтера, заявил журналу GATFWorld о том, что "процесс издания окажется просто невозможен без значительных инвестиций, а также привлечения больших временных ресурсов, современного программного обеспечения, сложных аппаратурных средств и высокопрофессиональной экспертизы. В связи с этим использование группы квалифицированных консультантов, способных быстро и эффективно решить вопросы, связанные с управлением цветом, представляется совершенно необходимым". Конечно, подобные консультанты обходятся достаточно дорого, однако, они могут оказаться весьма полезными для фирмы, которой требуется быстро решить все вопросы и продолжить издательский процесс. Высокая функциональная гибкость предложенного подхода (IСС) делает создание института подобных консультантов вполне реальной, а главное насущной задачей. Однако, если консультанту потребуется познакомиться с пятью различными новыми издательскими системами на каждом объекте издательства, ему будет весьма сложно обеспечить высокий уровень качества консультаций. Ниже авторы приводят ряд рекомендаций в части подбора консультантов

Любой специалист, предполагающий управление цветом в объеме, превышающем минимальный, оговариваемый концепцией IСС, должен позаботиться о привлечении к работе внешнего специалиста, поскольку используемое программное обеспечение оказывается весьма сложным.

Кроме того, подобное мероприятие может оказаться достаточно дорогостоящим и специалисту будет совсем неприятно в итоге выбросить деньги на ветер, неудовлетворенные клиенты могут создавать множество проблем, которые также потребуют отвлечения временных и материальных ресурсов. Концепция IСС на первый взгляд позволяет избавить специалистов от этих проблем, поэтому следует по возможности привлекать к работе квалифицированных консультантов, которые могут справиться с возникающими проблемами. Следует не забывать, однако, о том, что неправильный подбор консультантов может свести на нет все усилия специалистов и фирмы в целом.

Последнего можно избежать, если предварительно обдумать все действия и учесть все возможные варианты развития событий. В большей части случаев фирма и консультант должны заключить долговременное соглашение, причем даже в том случае, если объем работ представляется небольшим и может быть выполнен за короткий срок. Замена консультанта в ходе выполнения работ является нежелательной, поскольку это может нарушить технологический процесс. Следует не забывать и о том, что каждый консультант имеет свои предпочтения в части программных продуктов, алгоритмов и подходов и привык самостоятельно принимать решения относительно объема направляемых клиентам данных. Различия в подходах консультантов являются вполне естественными и в целом это можно только приветствовать. Однако, в тех случаях, когда клиенты двух различных консультантов принимают решение о проведении совместных работ в условиях управления цветом, могут возникать определенные проблемы, которые, как правило, сказываются на самом технологическом процессе. Число действующих консультантов в отрасли относительно невелико, поэтому всегда можно получить сведения о наиболее квалифицированных из них. К счастью, квалифицированные консультанты привыкли публично опробировать свои взгляды и подходы. Они часто пишут статьи для журналов и даже целые книги, подготавливают файлы PDF и другие полезные данные для сайтов сети Web и практически всегда присутствуют на отраслевых конференциях. Последнее несколько облегчает задачу выбора нужного специалиста для выполнения того или иного комплекса работ. Фирмы, игнорирующие возможности управления цветом в течение многих лет и в один прекрасный день принимающие решение привлечь специалистов для создания ряда профилей, как правило, ищут консультантов, оказывающих дешевые услуги и обеспечивающих быстрое выполнение работ. Однако, те операторы, которые уже обеспечивают хороший уровень качества печати, обычно выбирают наиболее квалифицированных специалистов, которые действительно могут им помочь улучшить качество продукции. При этом, чем больше объемы производства, тем более критичным является уровень квалификации специалиста при разработке технологических процессов. И, чем квалифицированнее консультант, тем больше вероятность создания надежного высокоэффективного технологического процесса и тем меньше вероятность появления каких-либо проблем в будущем. Квалифицированный консультант обычно заблаговременно обнаруживает все тонкие места, в частности, касающиеся вопросов управления цветом, и предусматривает использование программных продуктов, позволяющих эти тонкие места устранить.

Подбор квалифицированных консультантов может оказаться делом непростым, причем ошибочный выбор консультанта является весьма вероятным. При этом категорически не рекомендуется нанимать тех специалистов, которые обещают решить на основе цветом все проблемы заказчика (или по крайней мере большую часть проблем). Подобный специалист является хорошим продавцом, но, по-видимому, неважно разбирается в технических вопросах. Не следует также привлекать к работе специалистов, произносящих заумные и малопонятные речи, поскольку весьма вероятно, что эти специалисты даже хорошо себе не представляют о чем идет речь. Если специалист не может четко и ясно сформулировать план своих действий, следует найти того, кто сможет это сделать.

Аналогичным образом, следует опасаться консультантов, которые демонстрируют свои пристрастия к тем или иным фирмам-поставщикам. Любой специалист, утверждающий, что какая-то фирма-поставщик является лучшей на рынке, видимо, следует общей традиции, принятой в отрасли. Однако, при решении вопросов, связанных с управлением цветом, этот путь следует признать совершенно неподходящим. Квалифицированный консультант должен быть знаком с несколькими десятками программных продуктов. При этом одна фирма-поставщик может лучшим образом обеспечивать групповую обработку данных, а другая может оптимальным образом использовать отдельные варианты. Кроме того, консультант не должен все время ссылаться на предпочтительное применения IСС-профилей.

Следует также избегать тех консультантов, которые сразу заводят разговор о расценках, если только их оценки не носят весьма приблизительного характера. Обсуждение различных вариантов представляется вполне допустимым, но консультант не может заранее знать о тех подходах, которые окажутся наиболее эффективными, без тщательного изучения конкретного технологического процесса, используемых устройств и программных средств. Подобный подход, не позволяющий сразу точно оценить размер возможных расходов, конечно, нельзя признать удобным, однако, как и в некоторых других случаях, здесь специалистам следует положиться на свой опыт и интуицию.

Следует отметить, что уже далеко ни одна фирма в отрасли потеряла крупные инвестиции вследствие неправильного выбора стратегии. При этом привлечение консультанта оказывается сродни подобным инвестициям и, как в случае других инвестиций, в этой ситуации рекомендуется предварительно провести хотя бы непродолжительные исследования и навести справки. Если у специалистов появляется нехорошее предчувствие относительно судьбы своих инвестиций, следует пока не поздно дать отбой. Таким образом, привлечение консультанта можно рассматривать в качестве одного из вариантов инвестирования средств фирмой.

Часть 3. Неудачи концепции управления цветом.

Те положительные моменты, о которых шла речь в предшествующем разделе, стали очевидны по результатам многолетнего применения указанных подходов. С другой стороны, собственно, нет ничего нового в предварительном просмотре изображений на мониторе для ознакомления с возможными результатами печати, поскольку специалисты пользуются этим приемом уже в течение по меньшей мере десяти лет. Другие упомянутые выше подходы также не являются большими откровениями. Функционально гибкий формат IСС имеет определенные преимущества и, хотя группа использующих его специалистов пока еще остается малочисленной, успех этого формата практически предрешен. Негативные моменты возникают, как правило, при попытках проведения каких-либо радикальных изменений, например, при попытках привнесения профиля в каждый файл или при попытках изменения цветового пространства непосредственно при печати (чего не допускают традиционные алгоритмы). Ниже обсуждаются те негативные последствия, которые уже наблюдались на практике при попытках использования указанных подходов.

Провайдеры услуг. Лишь небольшое число фотолабораторий и других фирм, ориентирующихся в основном на использование варианта RGB, имеют возможность использовать цветовые профили. Так, многие фирмы-поставщики принтеров, бюро обслуживания и фирмы предпечатной подготовки, использующие среду CMYK, практически полностью байкотируют этот подход. Противники стандарта ICC часто просят его сторонников назвать хотя бы нескольких провайдеров услуг, работающих в CMYK и обеспечивающих хоть какие-нибудь дополнительные услуги кроме калибровки устройств печати и, возможно, учета профилей, внедренных в поступающие извне файлы. Следует отметить, что сторонники стандарта IСС так и не смогли до сих пор назвать ни одной хорошо известной фирмы, предлагающей такие услуги.

Увеличение издательских расходов. Фирмы с большим числом операторов и устройств печати не так недружелюбно настроены к концепции управления цветом, как провайдеры услуг. Тем не менее, они не стремятся быстро внедрять у себя эти новшества и ограничиваются только теми подходами, которые создают очевидные преимущества и не способствуют росту издательских расходов.

Работа в RGB. Более 10 лет тому назад сторонники концепции управления цветом высказали идею, согласно которой новый оптимальный подход должен дать возможность осуществлять подготовку к печати, оставаясь в цветовом пространстве RGB, а цветоделение в CMYK выполнять посредством RIP (растровый имидж-процессор - программно-аппратный комплекс, обеспечивающий растрирование даннх при передаче их на фотонаборный автомат, плейт-сеттер или устройство цифровой печати - прим. ред. (О.Б.)). К 1994 году было достигнуто соглашение о том, что конференция Seybold Conference будет специально проведена по теме "Эффективное использование CMYK". При этом планировалась ответить на вопросы о том, что делать со всеми старыми наработками и файлами (на основе CMYK) при появлении новой технологии.
В этом случае речь идет не о проведении коррекции преимущественно в RGB, а, скорее, о коррекции исключительно в RGB с целью последующего перехода к CMYK. К сожалению, достигнутое соглашение оказалось малоэффективным, поскольку на пути разработчиков возникли серьезные препятствия, связанные с ухудшением качества печати. В связи с этим даже в 2001 году авторы не могут с уверенностью назвать ни одной серьезной фирмы, обеспечивающей высокий уровень качества и успешно использующей указанный подход.

Использование аппаратно-независимого RGB. Еще до 1998 года при получении файла RGB без соответствующих пояснений по умолчанию полагалось, что этой файл подготовлен в формате "Photoshop RGB", даже если файл создавался без привлечения программных средств Photoshop. Параметры RGB, задаваемые пользователями программных средств Photoshop, естественно, различались, поэтому в том случае, когда формат "Apple RGB" принимался за формат "Photoshop RGB", существовал некоторый неприятный элемент неопределенности. Привнесение в программные средства Photoshop 5 нескольких константных вариантов RGB, не зависящих от индивидуального устройства воспроизведения и неизменяемых пользователем (в настоящее время это Adobe RGB, Apple RGB, ColorMatch RGB и sRGB), разрушило большое число существовавших настроек. Разработка этого подхода обосновывалась тем, что он позволял обеспечить лучшие точностные показатели, а также одинаковую передачу изображений на предварительно откалиброванных мониторах. При этом выражалась надежда, что даже заядлые Web-пользователи со временем будут вовлечены в этот процесс и начнут использовать корректные варианты описания цвета, например, при заказе с помощью сети Internet одежды и мебели. Тем не менее, на практике различия между отдельными мониторами (даже одной и той же модели) могут практически нивелировать все эти возможности. (Для наших российских условий это верно в квадрате, поскольку даже во многих дизайн-бюро до сих пор работают не просто на некалиброванных мониторах, а на мониторах, которые калибровать бесполезно, кроме того, почему-то весома распространена ужасающая привычка работать при максимальной яркости монитора и внешнем боковом освещении. - прим. ред. (О.Б.) ) Подобный вывод, к сожалению, остается верным даже для тех случаев, когда мониторы соответствующим образом калибруются и настраиваются, что уже само по себе делается достаточно редко. И, наконец, нельзя не отметить, что в наши дни лишь немногие рабочие алгоритмы разрабатываются таким образом, чтобы обеспечить реальную независимость параметров RGB от используемого устройства воспроизведения, а подобную унификацию можно считать альтернативным решением по отношению к заданию индивидуальных параметров на каждом мониторе.

Универсальный язык цветового общения. На протяжение прошедшего десятилетия лейтмотивом всего движения в защиту концепции управления цветом являлась идея внедрения определенных инструкций в каждый создаваемый файл. Однако, те небольшие успехи в реализации концепции IСС, которые были достигнуты к настоящему времени, практически не связаны с этой идеей. В прошлом применение подобных приемов породило ряд серьезных проблем, прежде всего для изображениях в градиенте серого и, во-вторых, для CMYK. По этой причине даже сторонники указанной идеи не достигли согласия относительно полезности использования внедренных профилей. Некоторые пользователи подходят к этому вопросу чисто философски. Так, если в один прекрасный день станет очевидным, что использование внедренных в файлах профилей окажется невозможным, все пользователи разом откажутся от их применения, а процедура перенастройки не займет более одних суток.

Недопонимание существующих препятствий. Даже на тех направлениях, которые считаются вполне успешными, имеются определенные препятствия, которые, как правило, недопонимаются сторонниками концепции IСС. Те специалисты, которые уже успешно используют указанные подходы, не скрывают своего положительного отношения к стандарту IСС, однако, число подобных специалистов остается небольшим, хотя и демонстрирует медленный рост. С другой стороны, имеется и целый ряд негативных примеров использования разработанных подходов. Так, достаточно часто можно слышать о том, что реализация концепции управления цветом при помощи ICC привела к потере целого года работы или свела на нет усилия по подготовке ответственной презентации. Вряд ли от больших групп пользователей, в частности, выполняющих ответственные операции по цветокоррекции или провайдеров услуг CMYK можно услышать какое-либо положительное мнение, поскольку накопившие положительный опыт группы пользователей и провайдеров пока являются весьма малочисленными. В то же время уже в течение десяти лет высказываются различные прогнозы о необходимости создания универсального языка цветового общения, который якобы позволит примирить всех враждующих оппонентов. Если вернуться в год 2001, то можно смело утверждать, что прогнозы остались настолько же далекими от реализации, как и на момент их высказывания в начале 90-ых годов. Тем не менее, на момент появления каждый подобный прогноз вызывал определенный резонанс в среде специалистов и обещал привести к заметным переменам в графическом программном обеспечении. Нельзя забывать, конечно, и о том, что каждый прогноз высказывался представителем организации, которая считалась вполне компетентной по данному вопросу.
Так, почему же в свое время было допущено столько ошибок? Если сама концепция была вполне реалистичной, то какие проблемы проглядели или недооценили ее создатели?
Видимо, специалисты на тот момент времени не вполне отчетливо представляли себе то, что они предлагают заменить старые проверенные практикой издательские средства на нечто новое и не всегда понятное. Управление цветом на основе использования прикрепляемых к изображению профилей с теоретической точки зрения можно считать весьма привлекательным, однако, на практике это породило угрозу потери целого ряда отработанных алгоритмов, а по существу издательских технологий. Следует также не забывать о том, что работа в цветовом пространстве CMYK имеет больше неопределенностей по сравнению сRGB. На вопросы относительно параметров CMYK-файла специалисты обычно разводят руками и говорят, что, видимо, файл был подготовлен с учетом требований конкретного журнала.
Неопределенность подобного высказывания заставляет сделать только один вывод: для обычных специалистов вопрос является сложным и его лучше не касаться. Поэтому многие полагают, что, если отрасли и требовалось создание каких-либо специальных продуктов, то это вполне можно было реализовать до момента появления стандарта IСС.
Однако, как уже отмечалось выше, с теоретической точки зрения все обстоит вполне пристойно. Качество печати должно улучшаться, а уровень неопределенности неуклонно снижаться. Все это действительно обстоит указанным образом, однако, утверждение относительно неизбежности быстрой и полномасштабной реализации концепции IСС было явно преждевременным. При этом сторонники концепции просто забыли о некоторых существующих проблемах.

Кто будет приобретать новые средства? Внедрение новых средств и методов всегда требует временных и денежных затрат. Не составляет исключения в этом смысле и специализированное программное обеспечение. Программные средства Photoshop предоставляются фактически бесплатно, поскольку в наши дни практически все специалисты ими располагают. Спектрофотометры, которые, по мнению многих специалистов, являются обязательными при создании цветовых профилей, являются весьма дорогостоящими приборами, тогда как зрение дано человеку бесплатно и служит ему достаточно долго. Эти реалии сразу же приводят к исключению из рассмотрения большого сегмента рынка. Пользователи, которым не требуется высокое качество, совершенно не желают тратить деньги на его приобретение. С другой стороны эксперты в вопросах цвета уже создали множество методов и приемов, позволяющих успешно улучшать качество изображения, и весьма критично воспринимают все нововведения. Кроме того, существующие программные и аппаратные средства и без того уже являются сложными для новичков в этом бизнесе. В результате отсева остается весьма немногочисленная группа тех пользователей, которые не являются экспертами или начинающими специалистами и считают необходимым постоянно улучшать качество своей продукции (а также готовы платить за это в необходимых объемах). Этот образ как нельзя лучше подходит для профессиональных фотографов, которые, как уже отмечалось выше, возглавляют сторонников реализации концепции. Но кто еще способен поддержать их в подобном начинании?

Каков объем рынка средств высококачественной струйной печати? Относительно дешевые струйные устройства печати в наши дни могут обеспечить приемлемый уровень качества, удовлетворяющий запросам рядовых пользователей. Учитывая большое число подобных устройств, находящихся в эксплуатации, и в предположении дальнейшего роста их числа, вполне можно понять оптимизм сторонников концепции IСС. Многие из указанных принтеров предусматривают использование входных данных, представленных в формате RGB, что считается плюсом алгоритма IСС. С другой стороны, судя по результатам опроса мнений пользователей, потребность в улучшении качества печати подобными принтерами является весьма насущной. Подобные пожелания выражаются достаточно громко и часто, что создает иллюзию наличия огромного числа сторонников этой идеи. Однако, большая часть пользователей на самом деле сохраняет молчание, поскольку эти вопросы для нее не представляют большого интереса. Следует также напомнить о том, что, начиная с сентября 2000 года, уже четыре фирмы-поставщика средств RIP (для струйных принтеров) прекратили заниматься этой деятельностью или понесли весьма заметные потери.

Как часто изображение представляется во многих вариантах? И на этом направлении также похвастаться практически нечем. Чем больше число вариантов использования изображения, тем более притягательной является идея использования вариантов IСС. На протяжение длительно времени полагалось, что число случаев с многовариантным использованием изображений неуклонно возрастает. Однако, этот фактор никоим образом не повлиял на продвижение концепции ICC и теперь практически не используется ее сторонниками. Во многих случаях, требующих многовариантного представления изображений (например, при работе с Web-объектами или мультимедийной информацией), упор приходится делать на вполне конкретные программные средства, причем в зависимости от ситуации эти средства могут заметно разниться.

Кто может обеспечить порядок в отрасли? Если бы процедуры калибровки оборудования могли помочь решить все проблемы, объем соответствующего рынка увеличился бы значительным образом. Но даже в наши дни всем стало совершенно ясно, что в отсутствие надлежащего контроля цветовые профили не могут быть эффективно использованы. При желании эффективно осуществлять управление цветом следует прежде всего затратить определенное время для лучшего понимания всех используемых механизмов и для разработки соответствующих организационных мероприятий. Однако, далеко не все специалисты готовы даже к подобным жертвам.

Кто более всех заинтересован в продвижении концепции IСС? Как это часто бывает, большая доля ручного труда и низкий уровень автоматизации приводят к заметному удорожанию технологических процессов, но в то же время создают возможность для получению хороших показателей качества печати. Если формируемые изображения предназначены как для печати, так и для применения в сети Web, наилучших показателей качества можно добиться в условиях организации двух независимых технологических процессов. При этом в случае необходимости проведения коррекций индивидуальных изображений использование на первом этапе метода управления цветом становится непринципиальным. Следует отметить, что к помощи подобных методов прибегают только те специалисты, которые стремятся достичь относительно высокого (но не наилучшего) уровня качества. Группа подобных специалистов является весьма небольшой, а специалистам, как правило, приходится иметь дело со второразрядными оригиналами, что, однако, не означает отказ их от стремления повысить качество формируемых изображений.

В высококачественной прецизионной печати возможность перехода от одного описания цвета (в частности, метода генерации черного) к другому является весьма важной и это, кстати, было успешно подтверждено в ходе использования программных средств Photoshop (имеется в виду их диалоговое окно Custom CMYK). При использовании профилей ICC третьих сторон варианты оказываются предварительно заданными и не допускающими изменений. Решение проблемы в этом случае связано с созданием нескольких вариантов профиля, различающихся лишь по отдельным признакам. Так, например, на практике могут использоваться как минимум три подобных варианта в расчете на одно устройство, причем эти варианты могут быть ориентированы на применение того или иного типа бумаги, поскольку различия в растискивании при печати может самым драматичным образом сказаться на качестве изображений. При этом вполне можно представить себе бюро по обслуживанию, подготавливающее цветовые профили для всех используемых в конкретном регионе принтеров. Подобное бюро должно было бы поддерживать сотни подобных вариантов, поэтому совсем неудивительно, что показатели использования конкретных IСС- профилей остаются достаточно низкими.
Другая проблема, не позволяющая широко применять IСС-профили, связана с необходимостью преобразования файлов CMYK одного типа в файлы другого типа. Так, издатель, подготавливающий материалы для журнала, может одновременно попытаться подготовить их и для публикации в газете. Однако, при попытке подобной одновременной подготовки с помощью традиционных средств управления цветом, теряются некоторые важные свойства, в частности, метод генерации черного. Фирма Imation создала в свое время аппаратно-программные средства СММ, обеспечивающие адекватную поддержку установок черного цвета в принимаемых файлах. Это позволяет пользователям оговаривать для клиентов методы генерации черного, включая UCR и GCR, максимальный уровень черного, суммарное красочное покрытие. Требуется только один профиль для данного варианта печати, а метод генерации черного может изменяться в процессе печати с помощью панели управления устройства СММ (фирмы Imation, см. приводящуюся ниже фотографию).

Эффективный, регулируемый контроль генерации черного в условиях высококачественной печати. В стандартных IСС-профилях быстрое изменение генерации черного невозможно. Разработанные фирмой Imation аппаратно-программные средства позволяют решать эту проблему, однако, их возможности остались без внимания на рынке.

Однако, судьба этого устройства является классическим примером того, каким образом различные проблемы могут препятствовать быстрому внедрению весьма удачной инновации. Следует отметить, что фирма Imation обычно ориентируется на работу с среде CMYK и фокусирует свое внимание на рынке продуктов преобразования CMYK-CMYK. Следует также отметить, что проблемы, связанные с генерацией черного, в данном случае затрагивают лишь небольшую часть пользователей, а именно экспертов. Наиболее важно наличие профилей для стандартного цветоделения, и именно этого не поняли в свое время специалисты фирмы Imation. И, вероятно, по этой же причине их оригинальные решения остались фактически невостребованными.
Многие сторонники концепции IСС активно используют пространствоRGB. Но даже они не осознали, что устройство СММ фирмы Imation создало возможность для заполнения важной ниши рынка. Так, устройство СММ может быть использовано как средство для контроля корректности преобразований цвета. Таким образом, специалисты фирмы Imation фактически создали весьма перспективные аппаратно-программные средства для наиболее влиятельной группы отрасли, а именно для провайдеров услуг. Однако, сторонники концепции IСС так и не оценили или просто не распознали необходимость контроля генерации черного в процессе цветоделения и практически ничего не сделали для того, чтобы поддержать начинания фирмы Imation.
Следует отметить, что разработанные этой фирмой средства пока еще являются несовершенными, создают проблемы при использовании их совместно с программными средствами Photoshop 6 и не имеют опции UCA, однако, все эти недостатки могут быть достаточно быстро устранены. В наши дни использование ICC-профилей для целей печати еще само по себе не позволяет стимулировать интенсивное развитие устройств СММ и соответствующей технологии. Поэтому существует вероятность того, что она может быть потеряна, и этого, конечно, допускать не следует, поскольку разработанные средства могут в будущем оказаться весьма привлекательными для бюро обслуживания и фирм-поставщиков принтеров. Поэтому, по мнению авторов статьи, устройство СММ, заслуживает гораздо лучшей участи.


Полную версию статьи можно прочитать здесь: http://www.everytoner.ru/infoblog/

 



Поделитесь с друзьями этой страницей: