О совместимости картриджей для струйной печати на уровне пользователя

Printers news



Есть ли способ сэкономить на покупке оригинальных картриджей стоимостью "в пол принтера"? Насколько хороши совместимые чернила и что это за зверь - альтернативные картриджи?
The Rambler's Banner Network


Думаю, многим довелось наблюдать в компьютерных магазинах типичную картину: папаша в летах, с трудом сдерживаясь в рамках остатков своей интеллигентности, пытается поверить менеджеру. Который, в свою очередь, пытается уверить его в том, что пара-тройка десятков  фотографий, отпечатанных в лист А4 на новеньком, купленном для сына-старшеклассника несколько дней назад (в довесок к компьютеру) принтере – очень хороший результат для картриджей типичного струйника. Лишь после долгих объяснений незадачливый покупатель понимает, что связи между расходом чернил при декларируемом 5% заполнением листа и реальным расходом чернил никогда не существовало.

Когда недоверие к "сыну-растратчику" наконец-то проходит, наступает апофеоз: оглашается стоимость нового картриджа – ценой в пол-принтера. Теоретически можно попытаться понять производителей струйных принтеров и поверить, что дороговизна складывается из себестоимости разработки и производства расходных материалов. И все же, нет ли способа сэкономить? И что это за зверь – альтернативные картриджи?

Поначалу, прослышав об недорогих совместимых чернилах, многие готовы пожертвовать вековой стойкостью отпечатков к выцветанию, некоторому разбалансу получаемой цветопередачи и даже привыкнуть к фиолетовым от протекающих чернил пальцам. Что поделать, желание сэкономить так же естественно, как грипп, различна лишь степень экстремальности подхода. Одни ищут компромисс между ценой и качеством безоглядно – не важно, идет ли речь о самогоне или отечественном автомобиле. Другие перед принятием решения обязательно справятся на предмет чужого опыта. Не будет ли польза от публикации такого материала столь же полезной, как, например, от баек из серии "мои удачные опыты вождения авто без тормозов" – познавательных, веселых, но совершенно непрактичных? Однако, попробуем, не столько ради рассказа об удачно завершившемся эксперименте, сколько ради общих рекомендаций, которые, возможно, пригодятся занятым поиском путей к достижению экономичной струйной печати.

Надо отдать должное поставщикам современных "не фирменных" расходных материалов для струйной печати: за последнюю дюжину лет, прошедших с момента покупки моего первого струйника, некоторые альтернативщики, начинавшие в свое время с препохабненького раствора не самой мелкодисперсной сажи в не самой дистиллированной воде, успели обзавестись серьезным производственным оборудованием и даже собственными исследовательскими лабораториями. В результате на рынке можно встретить все – от имитаций оригинальных картриджей с содержимым самого низкого пошиба до талантливо выполненных шедевров, с гордостью несущих свою торговую марку на упаковке. Разумеется, производители принтеров не рады ни тому, ни другому, однако, в отличие от подделок, справедливо попадающих под действие статей уголовного кодекса, продажа совместимых расходных материалов в нашей стране не запрещена.

К слову упомянуть, законодательства разных стран по-разному относятся к альтернативным расходным материалам. Где-то, применяя в качестве основы пресловутый Digital Millenium Copyright Act (DMCA), производителям принтеров удалось пролоббировать запрет на продажу совместимых картриджей, мотивируя это нарушением авторских прав на встроенные чипы. Где-то – как, например, в Евросоюзе, напротив, в связи с принятием закона об электронном мусоре, производителей принтеров в обязательном порядке заставляют изменить дизайн картриджей с целью избавиться от одноразовых смарт-чипов, соответственно, "сквозь пальцы" (если не со скрытым "антимонопольным" одобрением) взирая на рост продаж совместимых расходников.

В целом, тенденция изменения мнения в сторону либерального отношения к этому вопросу все более присуща большинству регионов мира. В этой связи мне вспомнился герб Социалистической Монголии (лучше всех, видимо, с ним знакомы отечественные филателисты, коллекционирующие марки прошлого века с интригующей надписью "Монгол Шуудан"), где летящий по воздуху всадник символизирует стремительный переход монгольского народа от феодализма к социализму, минуя капиталистическую фазу. По аналогии, нашей стране, похоже, прецедент запрета продаж альтернативных картриджей уже не грозит, ибо мы, как монголы в свое время, слишком долго занимаясь внутренними проблемами становления страны, благополучно "перемахнули" множество курьезных и поучительных IT-скандалов современности.

Словом, риск сводится к возможности загубить печатную головку принтера и потере гарантии его производителя, а уж связываться с этим или нет – зависит от авантюрности вашего характера.

Условия тестирования

Эксперимент проводился с достаточно распространенным фотопринтером Epson Stylus Photo R200. На пробу для сравнения с оригинальными расходными материалами были взяты совместимые картриджи производства российской компании Salute, а также (для чистоты эксперимента) самые различные сорта фотобумаги для струйной печати. Оговорюсь, что на месте продукции Salute могли оказаться любые другие расходники, разница лишь в том, что теперь эта компания заслужила мое личное доверие, а другие – нет (еще нет?), и в каждом новом случае тестирования будет очередной раунд игры в угадайку.

Судя по средневзвешенным ценам в Сети, цена черного картриджа Salute составляет примерно треть от того, что просят за оригинальный расходник; примерно половину цены "настоящего" цветного картриджа от Epson запросят за продукцию Salute. Ради справедливости стоит отметить, что новая маркетинговая акция, объявленная компанией Epson в России, подразумевает значительные – в некоторых случаях до 30% – скидки при покупке различных комплектов расходных материалов. Однако, ценовой разрыв даже после этого слишком значителен, чтобы соблазн применения альтернативных картриджей остался в силе. К тому же, не удивлюсь, если в самое ближайшее время "альтернативщики" в ответ не устроят ответный ценовой прессинг.

Конечно же, заинтересованный читатель не отказался бы в результате прочтения этого материала получить исчерпывающие ответы на все вопросы, связанные с альтернативными картриджами, особенно, в долгосрочной перспективе их использования, в плане стойкости отпечатков к выцветанию. На деле придется ограничиться результатами экспериментов протяженностью в месяц, уделив внимание, главным образом, сочетаемости с различными носителями и стойкости отпечатков к влаге, хотя даже этого промежутка времени оказалось достаточно для выяснения степени "засыхаемости" головки принтера после работы с альтернативными картриджами и способности принтера к попеременной печати оригинальными и совместимыми картриджами.

Участники тестирования: картриджи и носители

В нашей стране бренд Salute, судя по скромному наполнению сайта компании, представлен достаточно недавно. С самого начала импонирует без утайки указанное происхождение (никаких претенциозных аляповатых "Made in USA"), а также маркировка на русском языке. Упаковка, надо отметить, добротная: со вкусом выполненный дизайн retail-коробки, внутри вакуумной индивидуальной упаковки каждый картридж обернут с трех сторон полоской картона с фигурными вырезами.

Картриджи ET0481-ET0486

В отличие от других "альтернативщиков", Salute не стала мудрить с наименованиями: если оригинальный картридж от Epson называется, к примеру, "T0484", то с распознаванием совместимого "E-T0484", проблем не будет. Вакуумный пакет маркирован краткими разъяснениями о порядке установки и пользования на английском, французском, немецком, японском и китайском языках. Если бы не наклейки, альтернативный картридж ни в жизнь не отличить от оригинального, такое впечатление, что производились они на одной фабрике, разве что, на картридже от Epson стоит надпись Made in China, на совместимом картридже в этом месте пробел. Кстати, оригинальные  картриджи в обязательном порядке маркированы пиктографическими QR-кодами, поддержка которых, вполне возможно, в скором времени будет реализована и в нашей стране, на смену привычным штрих-кодам.

SL-ET0481

Не думаю, что вы заметите какую-либо разницу между процессом инсталляции "родных" и совместимых картриджей. По крайней мере, до тех пор, пока дело не дойдет до печати. Здесь принтер честно выводит на экран ПК предупреждение о том, что ваша "военная хитрость" разгадана и вы вместе с потерей гарантии на принтер экспериментируете далее на свой страх и риск.

Epson status monitor

Несколько слов о типах примененных носителей. Большинство сортов бумаги, участвовавших в этом "забеге", можно купить в любом более-менее специализированном магазине, исключение составляет наша отечественная марка "Фотоджет" (именно так, кириллицей) производства ОАО "Компания Славич". Именно той компании, которая памятна многим по выпускавшейся в свое время фото/кинопленке, а также по ленте для магнитофонных кассет и бобин. Времена изменились, ассортимент компании тоже стал другим. Надеюсь, что у наших российских производителей все будет хорошо, тем более, что некоторые сорта той же фотобумаги от компании "Славич", на мой взгляд, просто уникальны, некоторых типов носителей с уникальной структурой мне не доводилось встречать со времен черно-белой печати негативов. Итак, носители "поименно":

• Epson Photo Paper - 194 г/м2
• Epson Photo Quality Ink Jet Paper - 105 г/м2
• HP Matt Premium Plus Photo Paper - 240 г/м2 
• TDK Glossy Photo Paper - 170 г/м2
• Canon Photo Paper Glossy - 160 г/м2
• Фотоджет Оригинал полуглянцевая - 270 г/м2

Как говорится, ничего личного, никаких предпочтений, простое желание охватить максимальный спектр интересных носителей с разной толщиной и типами покрытия; в качестве испытательного файла использовался  достаточно распространенный в Сети набор "эталонных" фотографий, что в сумме, надеюсь, обеспечит повторяемость моего эксперимента простыми подручными средствами. Разумеется, после смены набора картриджей необходимо произвести несколько циклов очистки печатных головок (в рассматриваемом случае – три), помимо этого, для чистоты эксперимента несколько страниц формата А4 были напечатаны вне рамок тестирования, для того, чтобы максимально избавиться от прежних чернил.

Качество печати

Законный вопрос: что же мы собираемся выяснить в результате? Несомненно, каждому понятен тот факт, что без применения специальных цветовых профилей под каждую бумагу с самого начала можно не ожидать особенного сходства в цветопередаче. Тем более что без распечатки специальных эталонных таблиц и применения соответствующего измерительного оборудования какое-либо объективное сравнение невозможно в принципе. От этой аксиомы, конечно, можно было бы отмахнуться, мол, индивидуальное восприятие цвета и есть чистой воды субъективизм, однако это сравнение с самого начала задумывалось как субъективная оценка сопоставленных исходных данных, если хотите, как рассказ от лица владельца обычного серийного принтера, покупающего в обычном магазине самые обычные расходные материалы.

Остается принять за исходную установку логичное предположение о том, что применение иной бумаги с профилем Epson должно привести к более-менее схожему изменению вывода цветовой гаммы при печати с обоими типами картриджей.

Исходные данные ясны, повторяемость эксперимента, надеюсь, не вызывает сомнений. Осталось лишь упомянуть, что качество печати принтера устанавливалось в драйвере как Best Photo, опция PhotoEnchance включалась только при печати на носителях производства Epson. Для каждого "не родного" типа носителя в драйвере выставлялся приблизительно соответствующий тип бумаги: Matte Paper – Heavyweight для HP Matt Premium Plus Photo Paper, Photo Paper для TDK Glossy Photo Paper, Premium Glossy Photo Paper для Canon Photo Paper Glossy и "Фотоджет Оригинал полуглянцевая".

Главный вывод из результатов сравнения, возможно, просто ошарашит неспециалистов. Однако, это факт: наибольший "разлет" цветов получается не при использовании наборов картриджей от разных производителей, а при печати одним и тем же комплектом на разной бумаге.

Различить отпечатки, сделанные картриджами Epson и Salute на одном типе бумаги, не так то просто, сказать, какой отпечаток выглядит действительно лучше, думаю, будет еще труднее. В то же время любой неспециалист даже с расстояния в метр безошибочно угадает, где "родная" бумага от Epson, а где – бумага-альтернатива, при этом, из-за специфической передачи серых оттенков, бумага от Epson в большинстве случаев будет иметь существенное преимущество.

Носитель / Картридж

Epson

Salute

Epson

Salute

Epson

Salute

Epson

Salute

 

Серые оттенки

Цвет

Насыщенность

Водостойкость

Epson Photo Paper

Отл.

Отл.

Отл.

Отл.

Отл.

Отл.

Хор.

Хор.

Epson Photo Quality Ink Jet Paper

Отл.

Отл.

Отл.

Отл.

Отл.

Отл.

Хор.

Хор.

HP Matt Premium Plus Photo Paper

Хор.

Средне

Средне

Средне

Отл.

Отл.

Ниже среднего

Ниже среднего

TDK Glossy Photo Paper

Отл.

Отл.

Хор.

Хор.

Отл.

Отл.

Хор.

Хор.

Canon Photo Paper Glossy

Хор.

Отл.

Хор.

Отл.

Хор.

Хор.

Хор.

Хор.

Фотоджет Оригинал полуглянцевая

Средне

Средне

Хор.

Хор.

Хор.

Хор.

Средне

Средне

Максимальная разница при печати разными комплектами картриджей на одинаковых носителях прослеживается, безусловно, в передаче серых тонов. При этом, разброс в результатах едва уловим при работе с Epson Photo Quality Ink Jet Paper, Epson Photo Paper и TDK Glossy Photo Paper, заметен при работе с Canon Photo Paper Glossy и HP Matt Premium Plus Photo Paper, бросается в глаза при работе с "Фотоджет Оригинал полуглянцевая".

В первом случае при распечатке черно-белой фотографии картриджами Salute появляется с трудом, но заметная синева. В последнем случае, если при печати картриджами Salute наблюдается некоторый малозаметный фиолетовый оттенок, то в результате взаимодействия "Фотоджета" с оригинальными картриджами происходит заметная метаморфоза с серым цветом. Именно такими буроватыми оттенками обычно изобилуют некоторые слегка выцветшие фотографии, сделанные на специфических сортах фотобумаг образца середины прошлого века. Этакий "закос под ретро" в совершенно неожиданном месте.

Печать чернилами Epson - бумага Epson Photo Quality Ink Jet Paper
Увеличить

Печать чернилами Salute - бумага Epson Photo Quality Ink Jet Paper
Увеличить

Слева чернила Epson, справа - Salute, бумага Epson Photo Quality Ink Jet Paper

Печать чернилами Epson - бумага
Увеличить

Печать чернилами Salute - бумага
Увеличить

Слева чернила Epson, справа - Salute, бумага "Фотоджет Оригинал полуглянцевая"

Очень интересно сравнить результат с контрастным переходом от черного оттенка к более светлым градациям серого. Если плашка со 100% заливкой черного цвета не позволит оценить этот фактор (на всех без исключения отпечатках реальный черный цвет – с глянцем или без – получился черным без дополнительных комментариев), то распечатка фрагмента катушки с черными нитками привела к интереснейшим результатам. Вот вам феномен адаптации человеческого глаза к цветовосприятию: после длительного разглядывания результатов через увеличительное стекло варианты катушек с черными нитками, распечатанными с помощью картриджей Salute и Epson, показались мне совершенно одинаковыми.

результат печати картриджами Epson
Увеличить

результат печати картриджами Salute
Увеличить

Фрагменты отпечатков картриджами Epson (вверху) и Salute (внизу). Слева направо: Canon Photo Paper Glossy, Epson Photo Paper, Epson Photo Quality Ink Jet Paper, "Фотоджет Оригинал полуглянцевая", HP Matt Premium Plus Photo Paper, TDK Glossy Photo Paper

Меньше всего понравилась передача оттенков человеческой кожи при печати любыми картриджами и использовании бумаги HP Matt Premium Plus Photo Paper. Впрочем, эта бумага и не должна использоваться с принтерами Epson, тем более, без соответствующего цветового профиля. Хотя, на удивление, с заданием превосходно справилась бумага Canon Photo Paper Glossy. Стоит отметить, что в целом бумага от Canon при работе с фотопринтерами Epson традиционно на высоте, разве что, цвета на отпечатках смотрятся несколько менее насыщенными.

Наиболее насыщенными можно назвать варианты печати на фирменной бумаге Epson, а также на бумаге производства компании TDK. Что касается разницы в насыщенности тонов при печати разными картриджами, сколько ни вглядывался, обнаружить что-то существенное так и не смог. То же самое можно сказать и о яркости: если и есть разница, так только при сравнении разных типов бумаг.

О долгой и счастливой жизни

К сожалению, ничего не могу сказать по поводу выцветания того или иного типа чернил. Epson этот параметр нормирует, Salute – нет, а правду узнать можно лишь только через несколько месяцев. Остается лишь надеяться, что со временем или Salute объявит какие-нибудь цифры, или в конференциях появятся "долгоиграющие" поклонники этих чернил со своей статистикой. 

Один из наиболее животрепещущих вопросов использования альтернативных картриджей – скорость засыхания печатной головки, особенно при длительном простое принтера. В моем распоряжении для проверки этого параметра было сравнительно немного времени, однако, кое-что выяснить удалось. Дело было так: после тестирования с картриджами Salute принтер был оставлен в покое на месяц, затем на печать был послан контрольный отпечаток без какой-либо предварительной прочистки головок. Результат – положительный на все 100%, никаких проблем не возникло. Не скажу про более длительную перспективу, но уж по крайней мере в течение месяца головки принтера засохнуть не успевают.

О водобоязни

К счастью, всегда в наших силах проверить отпечатки на влагостойкость. Сразу скажу, что по опыту пользования бумагой "Фотоджет Оригинал полуглянцевая" с принтерами Epson, проигравший эту часть тестирования был мне известен заранее. Каково же было удивление, когда наша отечественная бумага оказалась относительно устойчивой, даже на отпечатке, сделанном картриджами Salute. Впрочем, наиболее несмываемыми оказались все же отпечатки, сделанные на бумаге производства Epson (оба варианта), Canon и TDK, особой неожиданной стойкостью удивила как раз последняя; не самый лучший результат показала бумага HP Matt Premium Plus Photo Paper, однако надо помнить, для данных внештатных ситуаций ее использования производитель ничего и не обещал.

В целом все сравнения на водостойкость не выявили значительных различий между результатами печати картриджами Epson и Salute. Безусловно, этот тест, благодаря использованию в качестве "прецизионного инструмента" смоченного водой ватного тампона, с самого начала обречен на субъективизм оценки, но теперь, по крайней мере, точно ясно, какая бумага при заданных условиях тестирования не предназначена для влажного климата.

Итого

В заключение – некоторая сумма размышлений на тему совместимых картриджей. Во-первых, покупка и эксплуатация недорогих альтернатив фирменным чернилам для струйной печати – деяние никоим образом не пиратское, как некоторые до сих пор считают. Спору нет, производители принтеров, продавая свои струйники по достаточно низким ценам, рассчитывают на то, что впоследствии они "отыграются" на расходных материалах. Не любят они производителей совместимых чернил, картриджей и бумаги, факт. Однако, это совсем не означает, что "альтернативщиков" можно ставить в один ряд с производителями пиратских DVD. Ничего они не нарушают, по крайней мере, по российским законам.

Во-вторых, не стоит забывать, что в некоторых, заведомо оговоренных производителями случаях, применение несертифицированных картриджей ведет к утере гарантии на принтер. Страшно? Кому как, дело сугубо добровольное и личное. Здесь возможности сэкономить противопоставляется нежелание  производителя отвечать за ваши собственные выходки, и в таких ограничениях, на мой взгляд, есть смысл.

В-третьих, существует еще одна возможная проблема, правда, скорее всего, призрачная. Вопросы гигиенической сертификации подобной продукции в каждом отдельном случае – отдельная песня. Трудно предположить, что более-менее крупная торговая марка, потратившая массу усилий на разработку, производство и маркетинг своей продукции, с самого начала не проконсультировалась на предмет безопасности. Однако, памятуя о разгоревшемся несколько лет назад скандале с поставками в нашу страну детских игрушек с мощным превышением ПДК по висмуту и кадмию, о вероятности возникновения такой ситуации поневоле не забыть. Впрочем, с этим в России последнее время все же достаточно строго, да и большинство производителей альтернативных картриджей на нашем рынке вроде бы не первый день.

Надеюсь, что в этой заметке мне удалось затронуть основные аргументы "за" и "против" использования альтернативных расходных материалов. В конце концов, привыкли же мы к ассортименту бумаги Lomond, которая вначале была также встречена с определенным недоверием. Если вы действительно намерены поэкспериментировать с недорогими чернилами, мой вам заключительный совет: при выборе марки альтернативных картриджей потратьте немного времени на чтение подобных обзоров, побродите по Сети, спросите знающих людей в конференциях. Экономить можно, а порой и нужно, только не стоит это делать наобум.



Поделитесь с друзьями этой страницей: