В последние лет пять на рынке домашних и офисных принтеров сложиласьочень странная ситуация. С одной стороны, есть несколько крупныхпроизводителей, регулярно обновляющих модельные ряды и всерьезконкурирующих друг с другом. С другой, IT-журналисту об их борьбе писатькатегорически нечего. Деловая пресса может хоть немного пожонглироватьдолями рынка и прочими скучностями. А наш человек, присмотревшисьповнимательнее к «новым» моделям, тут же замечает, что с техническойточки зрения никаких серьезных улучшений в них не наблюдается. Скорее,наоборот – параллельно с добавлением разнообразных украшательств, вродеЖК-экранов высокой четкости, собственно печатающая часть подвергаетсяупрощению.

В первую очередь это, конечно, относится к струйным принтерам, гдепрогресс остановился в середине нынешнего десятилетия. Мне самому труднов это поверить, но даже HP, в свое время задававшая темп в гонке поувеличению числа чернильниц в фотопринтерах, сегодня считает достаточнымиспользование всего четырех цветов. Четырех! Это после ДЕВЯТИ в старшихмоделях HP Photosmart пятилетней давности! Четыре же чернильницы в тевремена считались приемлемыми лишь для совсем простеньких моделей, гдефотопечать – не основная функция. У Epson можно до сих пор найтивосьмицветные модели, но они выпускаются уже вторую пятилетку (например,восьмицветный Epson R800 поступил в продажу в далеком 2004-м), ановинки не переходят шестицветный барьер. Да и по основнымхарактеристикам, как-то разрешение печати и размер капли, принтеры и МФУEpson за последние пять лет вперед не ушли. Взгляните на характеристикилазерных аппаратов – они тоже давно не менялись, что в черно-белых, чтов цветных моделях. Так отчего же столь стремительно развивавшаяся вначале века индустрия взяла и «притормозила»?

Виноваты, конечно же, маркетологи производителей печатающихустройств. На рубеже веков, когда на массовый рынок вышли цифровыефотоаппараты, они вдруг решили, что это – их шанс. Мол, раз гражданамтеперь необязательно ходить в лаборатории для проявки пленки, они и самифотографии предпочтут печатать дома, а не у чужого дяди. Раз так – надосрочно им обеспечить качество минилаба прямо на рабочем столе. Рынокфотопринтеров казался огромным, и деньги в R&D вкладывались немалые,причем как в струйное, так и в лазерное направления. Планировалось, чтодома поселятся струйники, а лазерные фотопринтеры (разрабатывались итакие) будут активно раскупаться компаниями, использующими в работекачественные картинки (т.е. от риэлторских агентств до магазинов,торгующих по почте).

Поначалу все шло нормально: люди по инерции продолжали печататьфотографии на бумаге, потому что так вроде бы принято. Но потом вдругпришло понимание, что, оказывается, снимки и на экране компьютерасмотрятся неплохо, а еще есть мобильные телефоны, ноутбуки, цифровыефоторамки, умные плееры и т.д. и т.п. А для переноса их на большиерасстояния лучше подходят оптические носители, флэшки и электроннаяпочта. По мере того, как компьютерную технику осваивали пенсионеры,последняя надежда производителей фотопринтеров, таял и спрос надействительно качественную печать в домашних или офисных условиях. Все,что хотели граждане на самом деле – напечатать быстро и, главное,подешевле. Ну а если где какой оттеночек недостаточно точно передастся –так и не страшно. И даже те, кто продолжал печатать фотографии набумаге, все равно устремились в минилабы, где цена отпечатка получаетсяраза в полтора-два дешевле изготовленного в домашних условиях, особенноесли речь идет о крупных форматах.

В результате производители принтеров получили весьма продвинутыетехнологии печати без малейшего шанса отбить затраты на их разработку впланируемые сроки. Смирившись и поняв, что имеющегося задела по качествукартинки хватит надолго, все переключились на увеличение скоростипечати и снижение цены как самих устройств, так и отпечатков. Не менееважным направлением модернизации стала порча жизни производителям т.нсовместимых картриджей и тонера, которые мешали отбить хотя бы ценусамого устройства. Разработка же новых, альтернативных технологий печатиесли и не прекратилась, то существенно замедлилась. А тут еще и мировойфинансовый кризис начался…

Это длинное вступление написано для того, чтобы вы понимали – в какихсуровых условиях компания Xerox пытается продвигать на рынок МФУ ствердотельными чернилами, радикально отличающихся как от струйных, так иот лазерных печатающих устройств.

Твердые снаружи, жидкие внутри

Идея использовать в принтерах твердые расходники уже давно посещалаумы разработчиков, и среди компаний, где дело дошло, как минимум, допрототипов, числятся Howtek, Exxon, Dataproducts, Hitachi, Spectra иBrother. Успешнее всех оказались опыты американской компании Tektronix,которая в 1986 году запатентовала технологию печати твердотельнымичернилами (Solid Ink), а в 1991-м начала продавать первый в мире цветнойпринтер, где эта технология применялась.


На правах рекламы...

Принтер OKI C9650N - лучший полноцветный принтер формата А3+ по соотношению цена-качество. Плотность бумаги до 300 гр/м.
Принтер OKI C9650N - лучший полноцветный принтер формата А3+. Плотность бумаги до 300 гр/м.
Смарт-чип OKI C9650, C9850, C9600, C9800 magenta (малиновый) (15000 pages) UniChip - чип малинового картриджа
Смарт-чип OKI C9650, C9850, C9600, C9800 magenta (малиновый) (15000 pages) UniChip - чип малинового картриджа

Тонер OKI C8600, C8800, MC860, C810, C830 yellow (желтый) glossy (6000k) Uninet Absolute color (цветной)
Цветной глянцевый тонер OKI C8600, C8800, MC860, C810, C830 Uninet Absolute color

Картридж HP CB436A для принтеров Hewlett Packard Laserjet P1505/P1505n/M1120/M1120n/M1522n
Картридж HP CB436A для принтеров Hewlett Packard Laserjet P1505/P1505n/M1120/M1120n/M1522n
Перезаправляемые картриджи Canon iP4600, iP4700, MP540, MP640 с чипами. Комплект 5 картриджей PGI-520 - CLI-521.
Перезаправляемые картриджи Canon iP4600, iP4700, MP540, MP640 с чипами. Комплект из 5 картриджей PGI-520 - CLI-521.
112125 руб.350 руб.1000 руб.2285 руб.950 руб.


Печатал Tektronix Phaser III на бумаге формата Letter (чуть меньшепривычного нам А4), и на один лист уходило около двух минут. Учитывая,что речь идет о полноцветном отпечатке весьма приличного для тех временкачества, скорость можно было назвать весьма приемлемой. Но вот цена -$10000 – заставляла многих задуматься (для сравнения, черно-белыйлазерный принтер в те времена стоил в районе $2400). Плюс перваяреализация технологии оставляла желать лучшего. Ведь чернила оставалисьтвердотельными только до момента, пока они не попадали внутрь принтера.Там же твердые брусочки, состоящие из смеси воска, тонера и растительныхмасел, превращаются в жидкость с температурой более сотни градусов.Поначалу их при помощи подвижной головки весом – внимание – 1.8 кгнаносили прямиком на бумагу, и потому у пользователей, поленившихсяозаботиться правильным креплением, принтеры скакали по офисам, каквзбесившиеся стиральные машинки. При установке же на стол следоваловыбирать дерево потолще, а ножки крепить к полу саморезами. По сути,невысокая по нашим меркам скорость печати как раз и была связана снеобходимостью постоянно разгонять и тормозить тяжеленную головку.Отсутствовала возможность гарантировать точную передачу оттенков даже врамках одного отпечатка. В силу особенностей технологии, невозможно былособлюдать порядок попадания капель чернил различных цветов на бумагу.Например, если сначала ложился желтый цвет, а потом пурпурный, красныйоттенок получался несколько иным, чем при наложении желтого поверхпурпурного. Добавьте к этому стойкий запах то ли свечного завода, то лимастерской художника в помещении, где использовался принтер, и выпоймете – почему бизнес с твердотельными чернилами у Tektronix не оченьзаладился.

Несмотря на трудности, Tektronix продолжала развивать технологию, иинженеры достигли немалых успехов, что, впрочем, не позволилоподразделению Color Printing and Imaging добиться приемлемых финансовыхпоказателей. В 2000-м году оно было продано корпорации Xerox вместе совсеми патентами и торговой маркой Phaser. Сегодня корпорация выпускаетустройства, печатающие на бумаге формата А4 и А3. Несмотря на различия вэкстерьере и габаритах, устроены они очень похоже, и в них причудливосочетаются струйная и офсетная технологии печати.

Так, сегодня печатающая головка неподвижна, и она вообще несоприкасается с поверхностью бумаги. Печать ведется на вращающийсябарабан из анодированного алюминия, который перед каждым цикломочищается от остатков чернил и покрывается тончайшим слоем силиконовойсмазки. Ширина головки повторяет ширину барабана, и имеет рабочуютемпературу 135 градусов Цельсия, тогда как сам барабан прогреваетсялишь до 65 градусов. Чернила, попадая на барабан, мгновенно густеют изакрепляются на его поверхности. Когда головка (которую, учитывая ееразмеры, так и хочется назвать головой) заканчивает работу, втрее появляется чуть подогретый лист, он прижимается к барабануспециальным роликом, и за один проход все изображение переносится набумагу. Слой чернил очень тонкий, а бумага практически холодная, поэтомуникаких дополнительных операций по закреплению отпечатка не требуется.

Благодаря относительной простоте технологии и минимуму подвижныхэлементов в конструкции скорость печати в старших моделях XeroxColorQube достигает 85 цветных отпечатков формата A4 в минуту! Да имладшие выдают до 60 страниц, что, согласитесь, тоже совсем неплохо.Учитывая, что чернила практически не вступают во взаимодействие сбумагой, можно печатать достаточно качественные фотографии даже наобычных офисных листках. Больше того, благодаря восковой основе, онибудут блестеть, как странички глянцевых журналов. Из-за высокой«цепкости» чернил и низкого нагрева носителя, печатать можно и напленках, и даже на фольге – главное, выбирать более-менее плотныеобразцы. Инженерам удалось победить и проблему запаха: современныемодели по этому параметру вполне нейтральны. Если же вспомнить о том,что цена цветного отпечатка на принтере с твердотельными черниламиполучается в два раза ниже, чем на лазерном, стоит задаться вопросом:почему технология Xerox-Tektronix еще не завоевала весь рынок?

Мелочи жизни

Брикеты твердотельных чернил выглядят симпатично и даже аппетитно –наверное, не зря в середине девяностых президент Tektronix на одной изпрезентаций откусил и съел кусочек такой «чернильницы». Во избежаниепутаницы, у каждого цвета своя форма, и поэтому по ошибке установитьбрусок не туда практически невозможно (разве что, подточить егонапильником или покрошить).

В руках не тают, к падениям при транспортировке относятся спониманием, срок годности практически не ограничен, загружать можноодновременно от 3 до 6 брикетов каждого цвета, в зависимости от модели.Важный нюанс: после установки в принтер у пользователя остается лишьнебольшая коробочка из перерабатываемого пластика. Для жителей Штатов иЗападной Европы это очень серьезное преимущество на фоне картриджей состатками чернил или, того хуже, тонера. Вообще, расходников у такихпринтеров немного: только сами чернила да модуль очистки, содержащийтакже силиконовую смазку. Все остальное, от головки до барабана,проработает не менее пяти лет (ресурс головки составляет не менеемиллиона отпечатков), и, при необходимости, тоже может быть заменено.Хотя, скорее всего, к тому времени будет проще купить новую модель.

Но вот мы подходим к первой дисгармонии. Попав в резервуар,совмещенный с печатающей головкой, чернила из твердых становятсяжидкими, и должны оставаться такими вплоть до попадания на бумагу илидругой носитель. В ожидании использования они хранятся при температуре,не допускающей застывания, и, пока принтер включен в розетку, все почтихорошо. Почти – потому что на подогрев чернил расходуетсяэлектроэнергия. Но если кто-то выключит принтер, или в розетке пропадетэлектричество, чернила засохнут и станут непригодными. При последующемвключении принтер их разогреет и сольет в специальный лоток для отходов.В больших принтерах формата А3 потери будут относительно небольшими, врайоне 4% от объема одного брикета, а вот в относительно портативныхмоделях (в силу особенностей конструкции, принтеры с твердотельнымичернилами пока не могут быть совсем компактными), где бруски значительномельче, расходуется до 20%, и это уже гораздо серьезнее. Такиеособенности технологии очень не нравятся пользователям и служат объектомнасмешек для конкурентов.

Слева лоток для забракованных чернил, справа модуль очистки

Вторая дисгармония заключается в медленном старте печати. Точнее,если чернила прогреты до нужного уровня, первая страница выходит изпринтера почти мгновенно. Но держать их постоянно идеально жидкими –слишком дорогое удовольствие, поэтому, когда принтер «спит», ихподдерживают в достаточно густом состоянии, экономя электроэнергию.Время «пробуждения» составляет до пятнадцати минут, и это, мягко говоря,не очень выигрышно на фоне лазерных решений. Инженеры Xerox придумали,как обойти проблему: свежеустановленное печатающее устройство в течениедвух недель внимательно изучает поведение своих владельцев, и определяет– когда надо быть в полной готовности, а когда можно и вздремнуть. Самне проверял, но в Xerox говорят, что система работает достаточноэффективно, и на круг твердочернильный принтер потребляет не большесвоего лазерного коллеги с аналогичными характеристиками. Так, у новыхмоделей энергопотребление в режиме сна не превышает 50 Вт, и этодействительно немного на фоне общих офисных затрат.

Отпечатки поначалу выглядят очень эффектно: сочные оттенки, плавныецветовые переходы, глянцевый блеск. Но, проведя по картинке ногтем илитыльной частью авторучки, вы непременно оставите на ней полосу – воскочень нежный, и к механическим воздействиям не подготовлен. Причем чемвыше качество печати и, соответственно, толще слой чернил, тем «нежнее»отпечаток. Ламинировать его тоже категорически не рекомендуется: отвысокой температуры в ламинаторе воск попросту растечется во всестороны. Также не стоит печатать на твердотельном принтере заготовки,вроде фирменных бланков или почетных грамот, которым потом предстоитпройти через лазерный принтер: в лазернике для воска слишком жарко.

Замыкает список дисгармоний технологии повышенная чувствительностьпечатающих устройств к внешним воздействиям. Так, если принтер или МФУполучит достаточно сильный толчок (кто знает – какие фантазии возникнут уофисных работников?), или его захотят подвинуть, не подождав тридцатьминут с момента полного отключения, может произойти расплескиваниечернил (помним о температуре 125 градусов) с крайне неприятнымипоследствиями для внутренних деталей. Такого рода повреждения легковычисляются и не подлежат устранению по гарантии.

Успех вопреки всему?

Первые модели Xerox с твердочернильной технологией печати былиприняты рынком достаточно сдержанно. Во-первых, в них хваталонедостатков, а, во-вторых, конкуренты вовремя подсуетились иорганизовали мощную кампанию в лучших традициях черного пиара. До сихпор на Youtube можно найти на удивление качественные и смешные ролики(молва приписывает их авторство HP) про незадачливого сисадмина Карла,который поставил в офисе принтер Xerox и ежедневно огребает за это пополной программе от коллег и начальства. Принтеры плохо пахнут,самопроизвольно отключаются, портят чернила – в общем, еслиинтересуетесь, сделайте поиск по запросу «Carl Xerox solid ink».Особенно не нравится Xerox белому мишке, о защите которого так печетсяКарл.

Но в 2009-м вышла новая линейка ColorQube, поддерживающая формат А3 исостоящая из трех моделей, 9201, 9202 и 9203. Внешне они выглядятодинаково, и отличаются только производительностью. Так, если вчерно-белом режиме скорость печати у всей троицы одинакова, от 38 до 85страниц А4 в минуту, то в цвете пиковая скорость составляет 60, 70 и 85страниц А4 в минуту соответственно. В остальном полное сходство: 512Мбайт оперативной памяти, жесткий диск 80 Гб, четыре градации качествапечати с разрешением 600х600 DPI, факс, сканер с автоподатчиком и массаопций, от финишера-брошюровщика до факса на две линии.

И вот эти офисные МФУ неожиданно для многих «выстрелили», их сталирасхватывать, как горячие пирожки, и до сих пор на американском рынкесуществует определенный дефицит Xerox ColorQube. Не такой, как на iPhone4, но все же довольно ощутимый, учитывая, что цена младшей моделистартует на отметке $22500. Согласитесь, цифра довольно внушительная дляспонтанного шопинга.

Видится две причины успеха. Во-первых, очередная инкарнациятвердочернильной технологии Xerox избавилась от совсем уж очевидныхнедостатков, вроде 20-процентной потери полезного объема чернильницы привыключении и неприятного запаха. Точнее, чернил-то теряется столько же,просто бруски стали крупнее, но чисто психологически 4% воспринимаютсялегче, чем 20%.

Во-вторых, в развитых странах устройства такого класса обычно непокупают, а берут в лизинг, причем оплата нередко идет по количествуотпечатков с разделением на цветные и черно-белые. И когда компаниипредлагают выбирать между несколькими похожими по характеристикамустройствами, но только на одном цветная печать стоит почти вдвоедешевле… В общем, вы понимаете. Плюс, в отличие от лазерных устройств,здесь нет жесткого разделения на цветные и черно-белые отпечатки:подсчитывается площадь, занимаемая цветной картинкой, и, если речь идет онебольшом логотипе, цена печати конкретного документа может практическине вырасти.

Кстати, косвенным свидетельством популярности новых МФУ может служитьпоявление совместимых брикетов. Правда, в Xerox их по понятным причинамиспользовать не рекомендуют, но те, кто пробовал, жутких вещей нафорумах не пишут. Ни в коем случае не призываю воспользоваться клонами,просто надо понимать, что китайские умельцы редко клонирует расходникисовсем «мертвых» продуктов.

Твердый ответ

Несмотря на все ограничения твердочернильной технологии, искреннехочется пожелать ей успеха. Если игроки калибра Xerox и HP начнутсерьезную битву, потребителям от этого уж точно хуже не станет.

Только надо иметь в виду, что в домашних печатающих устройствахтвердотельные чернила появятся нескоро, если вообще до них доберутся.Это технология для больших объемов печати, и дома, где основную частьвремени принтеры и МФУ работают пылесборниками, ей делать нечего. Тем неменее, если хочется быть оригинальным, можно приобрести самый дешевыйиз «твердотельников» - Xerox Phaser 8560. Он печатает до 30 страницформата А4 в минуту (неважно, черно-белых или цветных), стоит от 35 000рублей, а комплект брикетов на 1000 листов обойдется примерно в 3300рублей.


На правах рекламы...
Картридж Samsung MLT-D109S для принтеров Samsung SCX-4300. Ресурс 2000 страниц.
Картридж Samsung MLT-D109S для принтеров Samsung SCX-4300. Ресурс 2000 страниц.
Термопресс 6-в-1 (для маек 30х38см, тканей, кружек, тарелок, бейсболок)
Термопресс 6-в-1 (для маек 30х38см, тканей, кружек, тарелок, бейсболок)
Цветной тонер OKI C9600, C9800, C9650, C9850, Xante Illumina, Xerox 7400 black (черный) glossy 15000k Uninet Absolute color (Глянцевый, Сферический. Фасовка Uninet USA)
Цветнойтонер OKI C9600, C9800, C9650, C9850, Xante Illumina, Xerox 7400 black(черный) glossy 15000k Uninet Absolute color (Глянцевый, Сферический.Фасовка Uninet USA)
Принтер OKI C3450N
Принтер OKI C3450N
Глянцевая фотобумага FORA. Формат 10х15. Плотность 230 гр.м - 500 листов. Премиум качество по доступной цене!
Глянцевая фотобумага FORA. Формат 10х15. Плотность 230 гр.м - 500 листов. Премиум качество по доступной цене!
1740 руб.34500 руб.1950 руб.14755 руб.555 руб.

Оригинал статьи:

3DNews | Daily Digital Digest