Выбираем принтер: лазерный, светодиодный, твердочернильный

Articles, laser printers, Printers news, Твердочернильная и гелевая печать



Выбираем принтер II (лазерный, светодиодный, твердочернильный)

Выбираем принтер: лазерный, светодиодный, твердочернильный

Алексей Кузьмичев,
Как выбрать принтер, какой принтер лучше? Однозначных ответов на эти вопросы не существует. Но сделать правильный выбор, сопоставив собственные запросы с устройствами, представленными на рынке, вполне можно. Надеюсь, что статья поможет вам найти оптимальное решение.


Выбор принтера – задача непростая, и советовать что-то конкретное – дело неблагодарное (даже мудрый Гендальф опасался давать советы), поэтому статья имеет ознакомительный характер. Речь пойдёт в основном о лазерных принтерах, а также относящихся к этой категории светодиодных принтерах и о конкурентах цветным лазерникам – твердочернильных принтерах.

При выборе принтера в первую очередь нужно определиться с задачей, для которой он покупается: кому-то нужно печатать визитки, кому-то – чертежи, кому-то – акты, договора, платёжки, ну а кому-то – всё вместе плюс ещё и фотографии. Главное в вопросе выбора лазерника – это решить, нужна ли вам цветная печать. Сами производители лазерных принтеров всё сильнее агитируют переходить на цветную печать, но нужно помнить, что цветная печать сильно дороже монохромной. Производителей легко понять, так как, продавая четыре картриджа для цветного принтера, они зарабатывают вчетверо больше, чем на монохромной печати, плюс к этому цветные картриджи дороже чёрных. Для пользователя выгода от цветной печати может заключатся в независимости от сторонних печатных фирм (оперативной полиграфии). Но и двумя цветами – чёрным и белым – можно сказать многое, достичь высокой степени выразительности, большей, чем при нагромождении цветов. Чтобы убедиться в этом, достаточно посмотреть на работы Эмиля Рудера (крупнейший идеолог швейцарской типографики).

 

RuderG resize

 

Плакат Эмиля Рудера

Также необходимо представить себе месячную работу, которой мы хотим нагрузить принтер. Если мы будем печатать, сильно превышая ту нагрузку, на которую принтер рассчитан, то он, вполне возможно, выйдет из строя – например, сгорит печка. Но не будем о грустном, а перейдём к описанию технологии лазерной печати и основным характеристикам принтеров.

Процесс электрографической печати

В лазерных и светодиодных принтерах используется процесс сухой электрографической печати.

 

Process

 

Процесс электрографической печати

Процесс печати состоит из пяти главных пунктов:

  1. Электростатическая зарядка фотобарабана
  2. Формирование лазером изображения
  3. Перенос тонера на фотобарабан
  4. Перенос тонера на бумагу
  5. Вплавление тонера

Светодиодные и лазерные принтеры отличаются только вторым пунктом: так, в лазерном принтере изображение строится на фотобарабане с помощью лазерного луча и хитрой системы зеркал и линз, а в светодиодных принтерах в роли источника света выступает линейка светодиодов, которые и засвечивают нужные участки фотобарабана.

 

OKI

 

Разрез однопроходного светодиодного цветного принтера (изображение с сайта OKI)

В процессе зарядки фотобарабана может выделятся озон, газ вредный, да и тонер – вещь не самая полезная, поэтому нужно позаботиться о хорошей вентиляции помещения, в котором принтер будет работать.

Цветные принтеры делятся также на однопроходные и четырёхпроходные. В однопроходных все 4 картриджа (CMYK) расположены последовательно по ходу движения бумаги, у каждого картриджа имеется свой фотобарабан и свой источник света (лазер или светодиоды).

 

SinglePass

 

Устройство однопроходного лазерного принтера

В четырёхпроходных принтерах картриджи, расположенные в виде карусели, меняются местами и поочерёдно формируют изображение в 4 прохода. Здесь лазер и фотобарабан общие для всех картриджей.

 

FourPass

 

Устройство четырёхпроходного лазерного принтера

Четырёхпроходная технология считается более компактной, но сейчас уже появились достаточно небольшие однопроходные устройства, к тому же однопроходная технология быстрее и, на мой взгляд, лучше.

Общие характеристики для всех принтеров

Скорость печати

При выборе принтера во внимание принимается как скорость печати, так и время выхода первой страницы из различных режимов (спящий, выключен и др.). Тому, кто печатает 100-страничные буклеты, долгое время выхода первой страницы некритично, тем же, кто печатает много одно-двух страничных документов, необходимо это время учитывать. В основном задержка с выходом первой страницы связана с временем прогрева печки (fuser). Печки бывают двух видов: с металлическим цилиндром и галогеновой лампой (медленные) и с термоплёнкой и контактным керамическим элементом (быстрые).

У цветных лазерных принтеров различают скорость монохромной и цветной печати. С монохромной всё ясно, а вот скорость печати в цвете зависит от того, по какому принципу построен принтер (однопроходный или четырёхпроходный). Из-за особенностей технологии в четырёхпроходных принтерах цветная печать медленнее монохромной раза в четыре, в однопроходных устройствах монохромная и цветная скорости одинаковы. Часто производитель указывает максимальную скорость печати для 5% заполнения листа бумаги и чернового качества печати, поэтому скорость печати реальных документов будет более медленной.

Качество печати

На качество печати влияют многие характеристики. Основной параметр, по которому можно судить о качестве печати, – это разрешение принтера (измеряется в точках на дюйм). Современные лазерные принтеры печатают с разрешением от 600 т/д до 2400 т/д, (300 т/д уже анахронизм). Помимо разрешения как такового существуют технологии, улучшающие качество печати, например, ImageRET у НР, Color RIT у Epson, FinePoint у XEROX и т.д. Рядом с названием технологии пишется число, показывающее, к какому разрешению пытаются приблизиться производители – например, Epson описывает свой принтер, имеющий физическое разрешение 600x600 т/д, как печатающий с разрешением 2400 т/д (с использованием технологии RITech 2400). Естественно, что ни о каких 2400 т/д речи не идёт, качество печати хуже, чем у принтеров с разрешением 1200 т/д, а про 2400 и говорить не приходится. Конечно, изображение от применения таких технологий только выигрывает, но этот выигрыш не столь значителен, как при переходе на более высокое разрешение. Качество печати – параметр отчасти субъективный, определяется оно не только разрешением, но и другими факторами (тонер, бумага), и принтеры с одинаковым разрешением могут выдавать совершенно разные картинки. Поэтому, если качество особенно важно, могу посоветовать пойти в демонстрационный зал, благо, в крупных городах многие компании их имеют, и там посмотреть, как принтеры печатают, а также распечатать и что-то своё.

Стоимость владения

Одна из важнейших характеристик принтера, которую невозможно оценить точно. Часто выражается в виде стоимости страницы, к примеру, стоимость одного отпечатка для монохромных лазерных принтеров колеблется от 1,1 до 2,3 центов. Но полезно посчитать стоимость владения на большом пробеге – 300 000 – 600 000 страниц – правда, это довольно много, т.к. у некоторых принтеров начального уровня срок службы составляет 200 000 страниц. Затраты при пробеге для цветного лазерного принтера сильно зависят от того, что и в каком количестве мы печатаем: так, при печати на четырёхпроходном принтере ресурс фотокондуктора при цветной печати сильно снижается (по сравнению с монохромной). Расчёт будем проводить для цветной печати (текст с графикой) с 5%-заполнением страницы для каждого цвета и для 5-страничных заданиий, и также упомянем, что рассчитывать будем для оригинальных расходных материалов и запасных частей. Складываем стоимость принтера, нужное количество картриджей и комплектов по уходу за принтером (maintenance kit).

Затраты при пробеге 300 000 страниц, $.

Цветные принтеры:

  • XEROX 8500 DN: $1100 + Чернила: 100*($70+$100+$100+$100) + комплектов по уходу: 30*($100) = $41100.
  • HP 9500HDN: $8000 + Картриджи : 12*($150+$285+$285+$285) + Transfer Kit: 350 + Cleaning Kit: 6*50 + Печка : 3*($250) = $21460.
  • OKI 9600: $8000 + Картриджи: 20*($880) + Фотобарабан: 10*4*$140 + Печка: 3*($125) + Бункер: 10*$25 = $31825.
  • EPSON C1100: $370 + Картриджи: 75*($110+$60+$60+$60) + Фотокондуктор: 30*$180 = $27520.

Как видно из расчётов, стоимость цветного отпечатка составляет от 7 до 14 центов за лист А4 с 20% заполнением (по 5% на цвет).

Для сравнения: стоимость печати такого же числа страниц на монохромном принтере составляет от $4000 до $6000, что в 5 – 10 раз дешевле цветной. При расчете затрат на печать также нужно принимать во внимание распространённость альтернативных заправок, что может существенно снизить стоимость печати, но здесь необходимо учитывать конкретную модель принтера.

Языки управления принтером и драйверы

Принтер – устройство растровое, и чтобы превратить отправленный на печать документ в образ, понятный принтеру, нужна программа, которая выполнит все преобразования (масштабирование, растрирование и т.д.). Этим занимаются драйверы с помощью языка описания страниц. На вершине иерархии находится язык Adobe Postscript – аппаратно независимый язык, гарантирующий, что распечатки, полученные на разных принтерах от разных производителей, будут выглядеть одинаково. Последняя версия Postscript’а – третья. Некоторые производители принтеров самостоятельно разрабатывают эмуляцию языка Postscript, чтобы не платить лицензионные отчисления компании Adobe. Для печати с помощью Postscript’а нужны процессор побыстрее и оперативной памяти побольше, так как вся вычислительная нагрузка ложится на плечи принтера. Посередине находится многочисленная группа принтеров, печатающих под управлением языка PCL, разработанного компанией НР. От версии PCL 1 язык прошел путь до PCL 6. В отличие от Postscript’а, драйвер PCL загружает работой как компьютер пользователя, так и процессор принтера, искусно деля нагрузку между ними. Ещё одно отличие от Postscript’а заключается в сильной оптимизации страниц, отправленных на печать, естественно, что точность вывода при этом снижается, но увеличивается скорость печати. Поэтому для точной печати (дизайн, верстка) нужно пользоваться Postscript’ом, а когда важна скорость, можно воспользоваться PCL-драйвером. Самый низ иерархии – это GDI-принтеры, в этом случае всю задачу по формированию образа страницы для принтера берёт на себя компьютер пользователя. Отличительные особенности GDI-принтеров – это небольшой объём памяти, небыстрый процессор и часто печать только из Windows. Обычно к принтеру идёт несколько драйверов: Postscript, PCL-драйвер для цветных принтеров, цветные и монохромные версии Postscript и PCL-драйверов. Кстати, чтобы посмотреть на функциональность драйверов, их возможности и оценить качество ПО, поставляемого с принтером, совсем не обязательно иметь сам аппарат. Заходим на сайт производителя, выбираем интересующую нас модель, скачиваем и устанавливаем драйвер, лезем в настройки печати и оцениваем, что нам предложил производитель принтера.

Интерфейсы подключения

Из интерфейсов подключения самый распространенный – это USB. И здесь есть несколько нюансов: существует две версии – USB 1.1 и USB 2.0 (HiSpeed USB). Интерфейс USB 2.0 намного быстрее первой версии, и желательно, чтобы компьютер поддерживал именно последнюю версию. Второй нюанс: для подключения по USB нужен качественный кабель, так как некоторые принтеры выдают при работе со слабеньким кабелем труднолокализуемые ошибки. Старые принтеры подключаются по параллельному интерфейсу. Многие принтеры (в основном для рабочих групп) поддерживают подключение по сетевому кабелю, через Ethernet-карту – в названии таких принтеров присутствует буковка «N». Принтеры, подключаемые через сеть, поставляются с развитыми средствами администрирования. В дополнение к этим распространённым интерфейсам подключения для многих принтеров опционально предлагаются средства беспроводной связи.

Дизайн

Дизайн и важен, и неважен. Дизайн в понимании внешнего вида абсолютно не важен. Никакой интерьер принтер украсить не может – он всегда будет иметь вид компьютерного аксессуара. Принтер – инструмент, и им должно быть удобно пользоваться. Внешний вид – характеристика, на которую стоит обращать внимание в последнюю очередь. Прежде всего, принтер должен быть функциональным, более того, он должен качественно печатать, им должно быть удобно пользоваться, он должен быть безопасным, чтобы нельзя было измазаться тонером, а также необходимо, чтобы замена картриджей и других расходников была простой. Кроме того, производство принтеров и расходных материалов не должно наносить вреда окружающей среде – это тоже входит в понятие дизайна. Но это идеал, который, как известно, не достижим. Вообще тем, кто интересуется, каким должен быть промышленный дизайн, могу порекомендовать книгу Виктора Папанека «Дизайн для реального мира» – очень интересное чтение.

Лазерные принтеры делятся на три класса: персональные (personal) – 1 или 2 пользователя, принтеры для рабочих групп (workgroup) – от 3 до 20 пользователей, и принтеры масштаба отдела (departmental) – более 16 пользователей. На самом деле, деление на классы по количеству пользователей условно, и основной критерий для разделения принтеров на классы – нагрузка, которую они могут нести (в спецификациях принтеров указывается максимальная месячная нагрузка). Плюс к этим трём классам можно добавить принтеры для коммерческой печати и оперативной полиграфии. Рассмотрим каждую категорию подробно.

Персональные лазерные принтеры

KonikaMinolta

Цветной лазерный принтер Konica-Minolta Magicolor 2400W

Предназначены для подключения к одному компьютеру и подходят для использования дома. Такие принтеры не рекомендуют для использования в сети, поскольку при превышении максимальной нагрузки велика вероятность, что принтер сломается. Для монохромных принтеров скорость печати составляет 15–20 страниц в минуту, для цветных лазерников – 5–10 страниц в минуту. В отличие от остальных категорий, для персональных принтеров важны такие параметры, как шум, размер и вес. Так как принтер, скорее всего, будет стоять рядом с вашим компьютером, важно, чтобы его шум, а также запах не мешали работе, принтер должен иметь компактный размер, вес такой, чтобы его смог приподнять или повернуть один человек (например, чтобы извлечь замявшийся лист бумаги). Многие покупают монохромные лазерники начального уровня себе домой как второй принтер, в дополнение к струйнику, что вполне разумно. Покупать же для дома цветной лазерник я не советую – качество цветной печати у них хуже, чем у струйников, так что фотографии на них печатать не удастся, к тому же они довольно громоздкие, шумные и дорогие.

Принтеры для рабочих групп

Kyocera resize

Цветной лазерный принтер Kyocera FS-C5030N

Самая многочисленная группа лазерных принтеров. Такие принтеры выдерживают нагрузки б?льшие, чем несколько персональных; администрировать один принтер проще, чем парк разных персональных принтеров, и чем дороже аппарат, тем дешевле расходники к нему. Правда, при решении в пользу одного сетевого принтера для всех служащих нужно помнить, что сотрудникам придётся ходить за распечатками, и время, которое они на это потратят, может свести на нет выгоды от централизованного решения. Так что оптимальное решение лежит где-то посередине.

Выбирается принтер для рабочих групп, исходя из месячной нагрузки. Рассчитывается нагрузка просто: определяем, сколько человек будет пользоваться принтером, и примерное количество страниц, которые они генерируют в день; складываем страницы всех пользователей и умножаем полученную сумму на 30 (дней в месяце). В результате у нас получается приблизительная нагрузка, которую получит наш принтер. Так вот, месячная нагрузка на принтер, которую установил изготовитель, должна с запасом перекрывать ту нагрузку, которую мы вычислили.

В этой категории встречаются принтеры любой конфигурации, начиная от маленьких GDI-принтеров до больших напольных принтеров со всеми возможными наворотами. Здесь можно дать несколько советов. Во-первых, нужно смотреть, чтобы у принтера был лоток с ручной подачей бумаги (многоцелевой лоток), так как бывают принтеры с одним-единственным лотком подачи бумаги, что неудобно (это замечание относится к принтерам для малых рабочих групп). Во-вторых, если нужен принтер с дуплексом, сетевой картой, или др. опциями, лучше сразу покупать принтер с необходимыми функциями, чем докупать потом отдельные устройства, так как выйдет дороже. Также важно помнить, что большинство цветных лазерников отказываются печатать, если закончился какой-нибудь картридж. И может возникнуть ситуация, когда закончился, например, жёлтый тонер, и распечатать простой текстовый документ не удастся, даже если чёрный картридж полный. Сейчас, правда, ситуация меняется, и многие производители представили принтеры, которые могут печатать ч/б документы, если закончился какой-нибудь цветной картридж, а компания Epson предлагает даже принтер, в котором цветные картриджи можно заменить чёрными и превратить принтер в более производительный.

Принтеры для отдела (departmental)

lj9500

Цветной лазерный принтер HP Color LaserJet 9500HDN

Огромные монстры с кучей лотков для бумаги, финишерами и дуплексами. Такие машины очень производительны и рассчитаны на солидную нагрузку. Стоят такие машины порядка $2000 – $3000 за монохромный принтер и от $7000 за цветной. Чтобы принять решение о приобретении такого принтера, нужно изучить документооборот компании и, исходя из этого, выбирать аппарат. Честно признаюсь: мне с такими устройствами сталкиваться не приходилось, поэтому перескажу, как видит такую покупку продавец печатной техники. Считается, что такая покупка невозможна без грамотного менеджера из фирмы, занимающейся решениями для печати, который задаст множество вопросов, чтобы выяснить все детали и нюансы работы офиса, а в идеале – приедет посмотреть, как работает фирма. Причём нужно искать компанию по продаже множительной техники, а не компьютерной. Кроме этого, установку и пуск такой техники нужно сразу включить в статью расходов, поскольку для этого требуются квалифицированные люди.

Принтеры для коммерческой печати

В эту категорию попадают цветные лазерные и светодиодные принтеры, созданные для использования в сфере полиграфии. По своим характеристикам такие принтеры похожи на принтеры для рабочих групп и отделов, они тоже большие и напольные, рассчитаны на большую нагрузку и печатают с большой скоростью. Такие профессиональные устройства могут работать с плотной бумагой (до 300 г/м2), большими форматами (баннеры до 3 м длиной), часто имеют встроенный растровый процессор (RIP), например, EFI Fiery, и обладают развитыми возможностями по управлению цветом. Для этой категории очень важны скорость печати (при печати больших тиражей временные затраты могут быть значительными) и разрешение (1200 т/д и 2400 т/д). Стоят такие устройства недешёво, цены начинаются от $7000 за OKI C9800 и могут доходить до $40 000 за XEROX DocuColor 250.

DocuColor250

Цветное лазерное МФУ Xerox DocuColor 250

Многофункциональные устройства

Несколько слов об МФУ, построенных на лазерной технологии. Здесь процесс поиска усложняется ещё и тем, что приходиться принимать во внимание, помимо характеристик принтера, ещё и характеристики сканера и факса. МФУ имеет свои очевидные преимущества: первое – оно дешевле, чем сканер, принтер, факс, купленные по отдельности; второе – чтобы получить копию, не нужен копир, и это быстрее и проще, чем делать копию через компьютер (сканировать и потом печатать); и третье – МФУ занимает меньше места, чем отдельные принтер, сканер, факс. У МФУ есть и недостатки: чем сложнее устройство, тем чаще оно ломается, соответственно, есть шанс остаться без всех устройств разом, например, если отдать МФУ в ремонт. Также возможны коллизии между сотрудниками, когда одному нужно отксерить страниц 20, а другому – отсканировать пару изображений. Если документооборот большой, то пускать его весь через МФУ нецелесообразно, и, возможно, копир заменить не удастся.

Цветные принтеры, основанные на твердочернильной технологии

Твердочернильные принтеры выпускает только компания XEROX (см. обзор «От восковых дощечек к восковым принтерам. Тестирование цветного принтера А4 XEROX Phaser 8500DN»). Принтеры называются так из-за чернил, которые представляют собой хитрой формы брусочки из воскоподобного материала. Брусочки загружаются в принтер через соответствующее по форме гнездо (для каждого цвета своё), в принтере твёрдые чернила плавятся и в расплавленном виде содержатся в резервуаре для чернил. При печати чернила с помощью печатающей головки наносятся на нагретый барабан, а с барабана, в свою очередь, чернила переносятся на бумагу и тут же застывают.

SolidInk

Процесс твердочернильной технологии печати

В силу особенностей технологии растрирование в этих принтерах, как и у струйников, стохастическое (т.е. хаотичное, а не в виде упорядоченных типографских решёток, как у цветных лазерников). Распечатки, полученные на твердочернильных принтерах, имеют приятный глянец и отличные цвета, чёрный у них насыщенный и плотный даже при невысоком физическом разрешении. Такие распечатки могут выглядет приятнее, чем те, что сделаны на лазернике с разрешением 1200х1200. Сами устройства довольно дорогие, но их цена постепенно снижается. Стоимость печати у них также довольно высокая, раза в два выше, чем у лазерников (см. расчёт стоимости печати, приведённый выше).

В заключение желаю вам сделать правильный выбор, не заблудившись при этом в джунглях маркетинга и рекламы. Не обращайте внимание на громкие названия, смотрите на вещи трезвым взглядом и оценивайте те параметры, которые вам важны. Удачной покупки!

 



Поделитесь с друзьями этой страницей: