Выбираем струйный принтер. Как не прогадать?

Articles, inkjet printers, Printers news



Выбираем струйный принтер. Как не прогадать?

Выбираем струйный принтер. Как не прогадать

Алексей Алексеев, Тестовая лаборатория Ferra
Если вы читаете эти строки, то компьютер, по крайней мере, у вас имеется. С чем вас и поздравляем, ибо по статистике менее 1% населения Земного шара имеют доступ к компьютерам. Процент населения Земли, имеющий доступ к принтерам, автору не известен. Однако предполагаем, что данная статья будет весьма полезна тем, кто решился пополнить собой стройные ряды владельцев «устройств вывода текста и изображений на печать»


Как выбирать струйный принтер

Если вы читаете эти строки, то компьютер, по крайней мере, у вас имеется. С чем вас и поздравляем, ибо по статистике менее 1% населения Земного шара имеют доступ к компьютерам. Но тема нашей статьи – принтеры. Процент населения Земли, имеющий доступ к принтерам, автору не известен. Однако предполагаем, что данная статья будет весьма полезна тем, кто решился пополнить собой стройные ряды владельцев «устройств вывода текста и изображений на печать»

Существуют разные способы формирования изображения на бумаге, но массовое применение на настоящий момент имеют два из них: струйная печать и лазерная печать. Матричные принтеры окончательно заняли нишу специализированных устройств  – их применяют там, где необходимо пропечатывать много листов под копирку, например, в авиакассовых терминалах.

Напомним, чем отличается технология формирования изображения у основных типов принтеров:

Лазерные принтеры, светодиодные принтеры – в этих устройствах лист бумаги «посыпается» порошком-тонером – чёрным или цветным. В тех местах, где лист наэлектризован, тонер прилипает к бумаге. Затем его надо на ней закрепить – лист нагревают, и тонер плавится, «привариваясь» к бумаге.

Струйные принтеры – формирование изображения у струйников осуществляется микрокаплями чернил, которые выбрасывает головка принтера на лист бумаги (подробнее об этой технологии мы поговорим ниже).

printers

Используемая технология до сих пор диктует и области применения принтеров. Если вам нужно много печатать, и при этом цветное изображение вы рассматриваете как излишество – смело покупайте лазерный принтер. Быстрота печати, относительно дешёвая эксплуатация, хороший ресурс расходных материалов – всё это говорит в пользу лазерной чёрно-белой печати. Недостаток – достаточно высокая, относительно тех же струйных принтеров, цена.

Поэтому всем тем, кто печатает или редко, или каждый день, но немного  – по 10-50 страниц, мы рекомендуем присмотреться к струйным принтерам. Благо, их достоинства не ограничиваются лишь относительной дешевизной самого устройства.

Начнём с достоинств, которые обернутся для владельцев струйных принтеров новыми возможностями. Пожалуй, самое приятное – это то, что все выпускаемые модели струйных принтеров, даже самые дешёвые, могут печатать в цвете, то есть радостный вид вашему диплому, отчёту или письму будет обеспечен. Впрочем, если вы поклонник готического стиля – выбирайте чёрно-красное оформление, и знаменитый трансильванский граф перевернётся в своём замшелом склепе от зависти.

Но возможность «покрутить в гробу» старого вампира меркнет перед возможностью самостоятельно печатать цветные фото. Вот с этой задачей струйные принтеры справляются до сих пор гораздо лучше своих цветных лазерных коллег. Исключая, конечно, дорогущие профессиональные модели, с которыми скромный бытовой струйничек по качеству фотопечати выступит практически на равных.

Ну как, уговорил на покупку струйника?

Тогда самое время влить несколько капель дёгтя в такую славную бочку мёда.

Во-первых, все производители струйных принтеров сильно завышают данные о ресурсе картриджей. То есть читаете вы, к примеру, в описании, что чернил хватает на 200 страниц. Если вы думаете, что имелось в виду 200 фотографий формата А4, то вас ждёт глубочайшее разочарование. Данный ресурс указан для 5%-ного заполнения страницы – то есть это текст, отпечатанный в полтора-два интервала. Задам ехидный вопрос производителям принтеров: «Как часто, по их мнению, пользователь будет печатать цветной текст?».

Предполагаю, что не очень. А судя по мне, так практически никогда.

Фотографий же, как правило, мы можем напечатать10-20 листов формата А4, что при стоимости набора картриджей от $20 до $60 получается несколько накладно.

Впрочем, есть и хорошая новость. Сейчас уже появились способы удешевления печати для струйных принтеров. Об этом будет сказано в соответствующем разделе статьи. Потому что иначе вся эта цветная печать выглядит или баловством, или несерьёзной тратой денег.

Вот теперь, когда на весах выбора между лазерной и струйной печатью обозначены и плюсы, и минусы, можно читать дальше.

Инструкция по применению информации, содержащейся в статье:

Цель данной статьи – не подменять многочисленные технические обзоры устройств, но дать читателю принципы выбора нужной модели принтера. Поэтому сначала сделаем обзор технологий, которые используются в современной струйной печати, а затем поделим принтеры по классам. Разумеется, в нашем обзоре мы будем упоминать принтеры различных фирм, но лишь в качестве наглядной иллюстрации, без подробностей. Вы можете взять эти сведения и классификацию за основу. Затем, если вам понадобятся технические подробности, вы легко сможете сделать выбор, прочитав обзоры упомянутых моделей.

Технологии

В своей основе принцип струйной печати состоит в нанесении капелек краски на бумагу – в нужном месте и нужного диаметра. Это остаётся неизменным с момента изобретения струйной печати. Все же детали этого процесса (такого, казалось бы, незамысловатого) постоянно изменяются и совершенствуются. Сами производители принтеров часто называют какое-либо изменение новой технологией печати. Иногда такие нововведения действительно добавляют пользователю что-то существенное, иногда неискушённый глаз просто не заметит разницы. При этом именно в области струйной фотопечати сейчас разгорается интереснейшая конкурентная битва титанов мирового принтеростроения, потому что качество, необходимое для цветной печати документов – это давно уже пройденный этап.

А начнём мы с вопроса: «А как капли попадают на бумагу?».

Через сопла печатающей головки, ответите вы. А что выталкивает капли из сопел? В настоящий момент применяются две технологии «выплевывания» капель краски при печати. Первая – термоструйная. Каждое сопло содержит маленький, но мощный нагревательный элемент. При необходимости он мгновенно нагревает порцию краски, и та, расширяясь в объёме, вылетает из сопла. Вторая – пьезоэлектрическая. Вещества, называемые пьезоэлектриками, меняют свой объём под воздействием электрического напряжения. Пластина пьезоэлектрика внутри сопла, повинуясь электрическому импульсу, изменяет свой объём и выталкивает каплю чернил наружу. Пьезоэлектрическую печать использует Epson.

Капли чернил, смешиваясь, впитываясь бумагой и растекаясь по ней, формируют изображение. Для струйной печати у нас используются два вида чернил: растворимые и пигментные. Растворимые – это значит, что краситель и добавки, обеспечивающие его стойкость, растворены в воде. У пигментных частички красителя, пусть даже очень мелкие, всё равно остаются частичками и в воде не растворены, то есть пигментные чернила представляют собой взвесь тонкодисперсного, но не растворённого красителя – эмульсию. Разумеется, кроме красителя в состав пигментных чернил входят вещества, препятствующие осаждению твердых частиц, предохраняющие их от слипания, и другие.

Нам же, как пользователям, очень важен следующий принципиальный момент: при печати растворимые чернила проникают внутрь бумаги, прокрашивая ее верхний слой, а пигментные чернила прилипают к бумаге сверху, не впитываясь, поэтому при печати пигментные чернила могут дать более насыщенные оттенки. С другой стороны, изображения, распечатанные пигментными чернилами, меньше защищены от истирания.

Среди пользователей я встречал немало предубеждений против растворимых чернил. К примеру, очень многие до сих пор считают, что растворимые чернила не являются водостойкими. Понятно, среди читателей Ферры таких немного. Но я всё же напомню: после того, как ваш отпечаток вышел из принтера и чернила высохли, несколько капель воды, попавших на отпечаток, его не испортят. Тем более не испортят его и влажные руки, так что можно совершенно спокойно брать фотографию, не опасаясь запачкаться. Ситуация с печатью на СD иная, и о ней – чуть позже.

Следующий момент – это разрешение. Признаемся честно (вот так, всегда проще сказать правду-матку за кого-то), поскольку производители нам этого никогда не расскажут – повышение разрешения принтеров, а точнее, указываемое в dpi разрешение на настоящий момент следует рассматривать как маркетинговый ход – менее или более удачный.

В самом деле, разрешение печати, заявляемое вендорами, составляет порядка 4800dpi, то есть капли должны падать на бумагу с шагом 0,0053 мм. Однако при объёме 2 пиколитра, заявляемом производителями, диаметр капли составляет 0,018 мм, то есть в 3 раза превышает шаг печати! Так что же – мы можем говорить о том, что указанного в спецификации принтера разрешения просто в природе не существует физически? Это тоже не совсем правильная точка зрения.

Да, если мы вспомним зарю струйной печати, то там изображение формировалось за счёт нанесения капель одного диаметра, то реже, то чаще. На светлых участках изображения невооруженным глазом были легко заметны те самые точки. В новых моделях принтеров, где капли столь малы, возможности формирования изображения существенно возросли.

Сегодняшние модели принтеров выбрасывают буквально миллионы капелек, которые создают очень гладкое и ровное изображение.

А раньше для того, чтобы сделать эти точки, именуемые микрорастром, не столь заметными, производители разработали целый букет технологических решений. Во-первых, к четырём основным цветам, формирующим изображение, были добавлены ещё два – Light Cyan и Light Magenta. Действительно, переходы цвета стали более плавными. Тенденция увеличения количества цветов наблюдается и сейчас. Правда, вендоры добавляют цвета уже не для того, чтобы повысить плавность перехода, а чтобы расширить цветовой диапазон принтера. Так, фирма Canon решила добавить к шестицветному набору ещё две краски – зелёную и красную. Таким образом, оттенки зелёного и красного, отпечатанные с помощью соответствующих чернил, а не с помощью смешения CMY, получаются гораздо более насыщенными. Epson тоже не остаётся в стороне от прогресса. В последних восьмицветках из стандартного шестицветного набора убраны светлые цвета и добавлены серый, синий, красный и глянец, то есть некая субстанция, которой принтер поливает изображение сверху. Результат получается, надо сказать, очень неплохой, потому что глянец ещё больше визуально сглаживает микрорастр (хотя у кэноновских восьмицветок микрорастр тоже не заметен). Фотография «под глянцем» выглядит очень красиво – но только до тех пор, пока вы случайно не проведёте по ней пальцем или ногтем. Тогда верхний слой глянца слегка повреждается, и вот уже «на свет» эти повреждения видны, а сама фотография начинает смотреться грязновато. Впрочем, при «фронтальном взгляде» такие повреждения слоя полимера малозаметны. Кстати, не стоит думать, что применение «глянца» сделает блестящим изображение, распечатанное на матовой или на простой офисной бумаге. В принципе, при желании «глянцевые» чернила можно и не использовать, выставив нужную галочку в драйвере принтера.

Любопытны и прочие вариации красок, которые вендоры применяют в новых моделях. Речь пойдет о различных чёрных чернилах, которые ставятся в принтеры одновременно, и, соответственно, одновременно при печати используются. Делается это для того, чтобы получать более насыщенные, или же, наоборот, более плавные переходы от чёрного к белому.

Так, в НР разработан фотокартридж, несущий в себе целых 3 оттенка серого цвета. Поэтому чёрно-белые снимки получаются удивительно насыщенными, мягкими, и, что самое главное, только чёрно-белыми, а не, скажем, зеленовато-коричневыми, как это часто бывает при печати на моделях-шестицветках (в шестицветках для формирования оттенков серого используются цветные чернила).

В некоторых моделях Еpson, например, в 2100, используется один серый цвет дополнительно к черному. Новинка Stylus Photo R2400 применяет 3 цвета для печати ч/б фото – чёрный, серый и светло-серый.

А вот Canon в моделях Pixma 4000 и 5000 использует и водные, и пигментные чёрные чернила. Пигментные дают более насыщенный чёрный, а водными можно формировать серые тона изображения. Надо сказать, такой подход вполне себя оправдывает – отпечатки смотрятся очень неплохо.

Отдельно хочу высказаться о печати на СD. Я, честно говоря, не встречал ещё принтера, который бы печатал на CD с приемлемыми потребительскими свойствами. Поясню. Принтер, который бы хорошо печатал на специальном – printable – CD, найти не проблема. Вы получите замечательного качества отпечаток. Так к чему же я придираюсь?

disk

А придираюсь я к тому, что этот отпечаток не является стойким! Стоит взяться за диск влажными руками, и всей красоте придёт конец! Даже если вы всегда беретесь руками за края диска, чему я не поверю, есть ещё подводный камень. Учтите – при переноске дисков в мягких холдерах отпечатанная сторона диска может запросто приклеиться к CD-конверту изнутри!

А теперь можно перейти к конкретным моделям и рекомендациям. Сразу оговорюсь, что я знаком далеко не со всеми принтерами, присутствующими на современном рынке печати, но о каких-то из них скажу обязательно. И постараюсь на их примере показать области применения того или иного принтера. Ну а вы уже сможете сравнивать ваши задачи и технические параметры любого приглянувшегося вам принтера, используя сию статью как руководство, а не дословную инструкцию.

И начать мне хочется с топ-моделей – принтеров формата А3+. Конечно, есть устройства ещё классом выше – это широкоформатные плоттеры. Но их обычно покупают люди, которые сами могли бы дать консультацию по выбору принтера. Поэтому о форматах А2 и выше мы умолчим, скромно вернувшись к А3+.

Последние из представителей этого семейства – Epson R1800 и Canon i9950. Восьмицветки. Цена – $650-700. Подробности уже публиковались у нас на Ферре (см. обзор «Epson R1800: красивая жизнь или немного гигантомании»).

r1800

У HP подобная модель – Business InkJet 2600, однако печать там четырёхцветная.

А мне хочется сказать вот что: принтеры эти, безусловно, являются класснейшими агрегатами. И подойдут они скорее дизайнерскому бюро и фотостудии, чем рядовому пользователю. Конечно, очень приятно распечатать самостоятельно постер А3, а затем подарить его другу или повесить на стену. Но что потом? Нет, никто не спорит, что при наличии лишних денег эти модели будут лучшим выбором и для домашнего пользователя. И при наличии места в комнате, конечно. Но несколько больших плакатов удобнее распечатать в специализированных салонах, тем более что цены на подобные услуги сейчас значительно снизились.

Ещё я бы порекомендовал данные модели принтеров внутренним корпоративным центрам обучения, и, возможно, НR-ам. Изготовление настенных учебных материалов, инструкций, памяток и корпоративных газет – неплохое офисное применение для таких девайсов, там они себя вполне оправдают.

Паровозы. Большие и надёжные. Диапазон цен – $300-600

Сейчас, на мой взгляд, встречаются в чистом виде всё реже и реже, вытесняясь сверху топ-моделями, а снизу – «рабочими лошадками». И в самом деле – технологии улучшаются, дешевеют, рядовым пользователям хочется большего и за меньшие деньги. И вендоры, при массовости производства, вполне могут им это позволить.

В какой-то степени данная группа может быть представлена принтерами, которые сочетают в себе новейшие технологии от вендоров, с меньшим форматом, т.е. А4. Таковы Epson R800, Canon ip-8500. Это восьмицветки.

Перейдём к рабочим лошадкам. $150-$300

Принтеры формата А4, такие как Epson R200, R300, с84, с86, Canon ip4000, 5000, 6000, HP Photosmart 8253, DeskJet 6623. Это хорошие машинки-универсалы. Они будут прекрасно себя чувствовать и дома, и в офисе. Им всегда найдётся применение либо для печати документов, либо для печати фотографий. И в том, и в другом случае они покажут прекрасные результаты. Ценовой разброс, как, впрочем, и дополнительные наборы возможностей разных моделей этой категории достаточно велики. Какие-то принтеры умеют работать автономно и распечатывать фотографии напрямую с фотоаппарата, какие-то оснащены кардридерами и умеют печатать фотографии c карты памяти. Как правило, они оснащены устройством для печати на СD (об этом позже, в отдельном абзаце, поскольку это относится ко всем моделям принтеров), а Epson’ы, по традиции, и роликами для подачи рулонной бумаги. Фотографы практически не имеют альтернативы Epson’ам для печати панорамных снимков.

Следующий класс устройств я бы назвал "студенческими". Они тоже функционально универсальны, однако более бюджетны и предназначены скорее для использования от случая к случаю, чем для длительной работы. Нет, конечно же, диплом или курсовик на таком принтере отпечатать можно. Однако упрощенные лотки, заниженный объём картриджей, а часто и совмещённые картриджи (при том, что у принтеров классом повыше, как правило, чернильницы раздельные) не дают широко разгуляться. А у некоторых принтеров – к примеру, Canon 1000 – выходного лотка вообще нет. Нам предлагают либо ловить отпечатки, либо ставить принтер так, чтобы они падали на стол.

Тем не менее, свои задачи они выполняют. Модели Canon Pixma 1000 – 3000, НР 3745, НР 5743, Epson С64 замечательно справляются и с печатью текстов, и, вполне успешно, с печатью фотографий.

Офисные. Сюда можно разом отнести всю продукцию фирмы Lexmark. Увы, до сих пор я не видел ни одного принтера данной фирмы, который при печати на фотобумаге приблизился бы к качеству Epson’a 7-8-летней давности – да хоть 890-го, к примеру… До сих пор Lexmark’и выдают крупный микрорастр, весьма неплавные градиенты, и печатать на них фотографии я бы не стал. Но для печати цветных документов данный принтер очень хорош. Традиционно Lexmark’и имеют веселенькие драйверы, с которыми может разобраться любая секретарша. В отношении бумаги принтер также совершенно неприхотлив – он умеет печатать даже на фотопринтерной бумаге "Славич" отечественного производства. (Epson, к примеру, при печати на этой бумаге просто сдирает прижимными роликами верхний пропитанный краской слой. Размокший от чернил, он практически не держится на основе.)

В общем, если вам в офисе нужно время от времени оформлять цветные документы, а вы не хотите, чтобы сотрудники расходовали чернила для печати частных фото – берите Lexmark. Не прогадаете.

Миниатюрные – класс устройств, для которого наиболее подходит название "фотопринтер".

Я говорю о моделях, которые печатают фотографии 10х15 и создавались только для этого. Таковы Epson PictureMate, HP Photosmart 375 и 385, Canon CP-500 (этот, правда, сублимационный). Честно говоря, мне подобные устройства кажутся скорее имиджевыми аксессуарами. Этакая безделица для презентационного действа. Конечно, у принтеров есть и процессоры, которые смогут улучшить картинку – растянуть цветовой и яркостный диапазон, отрегулировать контраст… Лично мне по душе старый добрый фотошоп.

printers2

Хотя тот же Epson прекрасно печатает фотографии, в том числе, напрямую с камеры, а благодаря чернилам Ultra Chrome Hi-Gloss, применяющимся и в топовом R1800, качество их очень высоко. Кроме того, Epson продает наборы для печати – картридж + 100 листов фотобумаги – по очень выгодной цене, так что расходы при печати 10х15 составят 8-10 рублей за отпечаток. Это очень грамотный ход, потому что вообще-то струйные принтеры имеют очень дорогие расходники. Об этом – следующий раздел данной статьи.

Уменьшение расходов

Все вендоры нас строго предупреждают: использование неоригинальных расходных материалов чревато серьёзной поломкой принтера. А дорогие «родные» существенно бьют по карману. Что делать?

Прежде всего, помнить, что чернила – сложный раствор либо суспензия. При смешении чернил может выпасть твердый осадок, который навсегда забъёт сопла печатающей головки принтера. Но если постараться и соблюсти некоторые правила, можно и сэкономить, и не рисковать.

Для этого есть три пути.

Путь первый. Покупать картриджи сторонних производителей. В свое время неплохо себя зарекомендовали Fullmark и Goodwill. Однако, как ни странно, сейчас появилось много подделок даже этих неоригинальных расходников! Так что если берете неоригинальные расходники, то лучше это делать, по крайней мере, у одного и того же продавца.

Струйные принтеры конструктивно имеют картриджи со встроенной печатающей головкой (ПГ), либо отдельную ПГ, в которую вставляются картриджи.

Картриджи со встроенной печатающей головкой используются в принтерах НР и Lexmark. Вот для этих принтеров как раз и можно без особого риска покупать картриджи сторонних производителей. Всё равно ведь ПГ одноразовая, и картридж после печати выкидывается.

Второй путь – перезаправка картриджей. Этот способ экономии подходит как для принтеров с отдельной ПГ, так и для принтеров с ПГ, совмещённой с картриджами. Технологии заправки разработаны, осталось лишь выбрать чернила. На настоящий момент сторонние производители выпускают чернила практически для любого принтера. Разумеется, от производителей принтеров мы никогда не дождёмся продажи оригинальных чернил для перезаправки картриджей. И если вам при покупке бутылочек с чернилами говорят, что они оригинальные, от НР или Epson – смело разворачивайтесь и идите в другой магазин. В этом либо пытаются вас обмануть, либо продавец некомпетентен.

Марки чернил, неплохо себя зарекомендовавшие на российском рынке, – это немецкая OCP и украинская WWМ. Есть и другие, но здесь всё-таки каждый решает для себя. Мне известны случаи, когда чернила ИнкТек просто-напросто выливались из перезаправленного картриджа, потому что не обладали необходимой вязкостью. Впрочем, такое случается редко.

И, наконец, третий путь.

Системы подачи чернил (СПЧ) для струйных принтеров позволяют существенно сократить расходы на печать. Системы устанавливаются на принтер и подают чернила на печатающую головку прямо из больших ёмкостей, стоящих рядом с принтером. То есть чернила из банок по трубочкам текут к головке принтера без всяких картриджей. И заметьте, никаких проблем с перезаправкой.

Системы подачи чернил имеет смысл устанавливать на принтеры, оснащённые отдельными головками. К таким устройствам относятся девайсы производства фирм Epson и Canon. Ферра о такой системе уже писала (см. обзор «СПЧ для Epson Photo R200: как уменьшить стоимость домашней печати в 50 раз»).

sp4

Я бы порекомендовал использовать обязательно СПЧ, построенную на капсулах, а не на картриджах, с чернилами какого-либо известного производителя. Это реальный способ экономить, но в то же время получать высокое качество печати без дополнительной постоянной суеты и риска.

Ну и в заключении хотелось бы дать маленькую рекомендацию:

Выбирайте для себя принтер только с теми функциями, которыми вы будете реально пользоваться.

Представьте себе, где принтер будет стоять, что вы от него ждете. Помните о том, что прогресс на месте не стоит. Если у вас краткосрочная задача – та же работа над дипломом – можно выбрать простое устройство – Canon 1000, к примеру. Всё равно через год производитель придумает что-то ещё. Если же проект длительный – берите что-то посерьёзнее, ориентируясь на свои задачи.

Успехов!

 



Поделитесь с друзьями этой страницей: