Выбираем бумагу для фотопечати

Носители: бумага, плёнка и т.д.



Автор: Елена Полонская
Издание: Компьютеры+Программы


Помимо сортов бумаги, рекомендуемых производителями струйных принтеров, существует масса других носителей — материалов, на которых можно напечатать цифровую фотографию. Естественно, что и результаты получаются самыми разными — от просто кошмарных до действительно потрясающих… Если чернила — левая рука струйной печати, то носитель — ее правая рука. Одно без другого не существует. Разнообразие носителей огромно — их сортов гораздо больше, чем чернил: бумага с покрытием и без покрытия, акварельная бумага, люстровая пленка и пленка для подсветки, холст, ткань, винил, пластик и полиэфир. Все, на чем держатся чернила и что можно заправить в струйный принтер, кто-нибудь обязательно использует в качестве носителя.

Однако прежде чем экспериментировать, рискуя остаться без принтера, давайте разберемся, из чего сделаны разные типы носителей и что с ними происходит при печати.

Бумага для струйной печати состоит из следующих основных компонентов:

основа, или подложка,— формирует структуру бумаги, определяет ее толщину, вес и прочность; клей — вводится внутрь основы или наносится на поверхность, чтобы связать или стянуть волокна; чувствительное покрытие — имеется в большинстве сортов бумаги для струйной печати; именно благодаря различным типам покрытия фотохудожники сегодня могут печатать фотореалистичные изображения. Типы бумаги Все типы бумаги для струйной печати можно разделить на четыре большие категории: высшего сорта, для струйной печати, художественная и с покрытием.

Бумага высшего сорта

Обычная бумага "высшего сорта" используется в лазерных принтерах и офисных копирах. Такая бумага состоит главным образом из древесины, содержащей волокна целлюлозы и лигнин — натуральный клей, соединяющий эти волокна. Бумага высшего сорта обычно пропитывается специальной смолой для повышения плотности и каландируется, то есть проглаживается между двух металлических катков. Такая бумага не очень подходит для струйной печати, за исключением твердочернильных принтеров и некоторых других моделей, таких как Epson C62/C82, рассчитанных на обработку этого минимально приемлемого бумажного носителя. Помимо того, что качество изображения снижается из-за пропитывания бумаги чернилами, главной проблемой является наличие в такой бумаге клея на смольной основе, создающего кислую среду, и лигнина, который со временем затвердевает и в конце концов разрушает бумагу вместе с отпечатанным на ней изображением (именно из-за лигнина газетная бумага желтеет).

Бумага для струйной печати

Этот тип бумаги стоит на лестнице качества одной ступенькой выше. Бумага для струйной печати — это бумага высшего сорта с добавлением внешнего клея (крахмалов, полимеров и пигментов), отчего ее поверхность становится более гладкой, белой и лучше воспринимает струйные чернила. Такая бумага отлично подходит для писем и диаграмм, но далеко не всегда — для высококачественных фотографий. Впрочем, некоторые офисные струйные принтеры, такие как модели семейства Epson C80, печатают на ней хорошо.

Художественная бумага

В эту группу входят высококачественные сорта художественной бумаги, десятилетиями используемая обычными художниками. На такой бумаге можно печатать и струйным принтером, но, как правило, только водорастворимыми чернилами. Художественная бумага бывает грубой, холодной прессовки (более гладкая) и горячей прессовки (самая гладкая).

Основным ингредиентом бумаги являются волокна целлюлозы, получаемой из различных растительных источников, в том числе дерева (наиболее распространенный) и хлопка. Художественная бумага высшего качества делается из хлопчатобумажных отходов. Хлопковые волокна содержат главным образом альфа-целлюлозу — наиболее чистую форму целлюлозы. Именно благодаря хлопку удается получить самую стабильную художественную бумагу, более устойчивую к разрушающим воздействиям, чем бумагу на основе дерева. В такой бумаге нет смольного или лигнинового клея (и, соответственно, компонентов, образующих кислую среду). Зато в ней есть агенты, создающие щелочной буфер, такие как карбонат кальция, от которых в бумаге повышается уровень pH. Поверхность художественной бумаги иногда покрывается крахмальным или желатиновым клеем.

Печатать на художественной бумаге бывает сложно по ряду причин. Прежде всего, в этих специальных сортах бумаги много свободных волокон и пыли, засоряющих механизм подачи чернил и тонкий, чувствительный печатный узел струйного принтера. Неровная, волнистая бумага иногда бьет по печатным головкам (печатный узел сталкивается с поверхностью бумаги), что может серьезно повредить принтер. Кроме того, многие сорта художественной бумаги имеют неровные (грубые или рваные) края, которые могут повредиться сами или привести к повреждению принтера.

Бумага для струйной печати с покрытием

Именно такая бумага чаще всего используется для струйной печати. Бумага с покрытием, к которой принадлежат и некоторые сорта художественной бумаги, имеет на поверхности чувствительное покрытие, предназначенное для лучшего восприятия чернил и формирования изображения. Такое покрытие содержит самые разные компоненты, в том числе окись алюминия, кварц, глину, двуокись титана, карбонат кальция и различные полимеры. Покрытия предназначены для усиления желательных эффектов, таких как высокое качество изображения, хорошее сцепление с чернилами, широкая цветовая гамма, слабое впитывание чернил в основу, высокая яркость и т.п. Благодаря покрытию меняется и вид поверхности: она получается глянцевой или матовой, либо представляет собой нечто среднее.

Ассортимент бумаги с покрытием для струйной печати расширяется за счет различных сортов художественной бумаги на 100-процентной хлопковой основе. Одной из таких модификаций является сульфидная бумага. Вместо хлопковых волокон с высоким содержанием альфа-целлюлозы, источником материала для сульфидной бумаги является обычная древесина, обработанная сернистой кислотой. После добавления буферизующих агентов получается бумага, полностью состоящая из альфа-целлюлозы, с нейтральным pH. Сульфидная бумага существенно дешевле хлопковой.


Типы покрытия

Одним из любимых производителями способов классификации бумаги с покрытием является разделение на "фотобумагу" и "художественную бумагу". Фотобумага обычно имеет смольное покрытие (resin-coated, RC) и глянцевую либо полуглянцевую поверхность, как у обычной фотобумаги. Художественная бумага часто подобна бумаге для акварели. Однако вряд ли стоит ограничиваться этими двумя категориями. Есть еще масса промежуточных вариантов, не принадлежащих тому или другому лагерю. Еще один способ классификации бумаги — по текстуре поверхности: глянцевая, матовая, атласная и т.п. Однако все это очень мало говорит о типе бумаги и о ее совместимости с различными чернилами и принтерами.



В этом смысле удобнее делить бумагу на категории по технологии покрытия: микропористое, разбухающее полимерное, или матовое, а также неверно называемое смольное. Из этих названий следует, что можно, а что нельзя делать с бумагой соответствующего типа.

Керамическое покрытие Pictorico: благодаря правильной структуре чернила быстро впитываются, отражаемый свет не рассеивается

Микропористое покрытие

Это сравнительно новое решение проблемы, заключающейся в том, что скорость струйной печати превышает скорость высыхания чернил. Микропористое покрытие состоит из мелких неорганических частиц окиси алюминия или кварца, благодаря чему в покрытии образуются пустоты (поры). Чернила впитываются в эти поры и высыхают быстрее. Однако по той же причине усиливается контакт чернил с воздухом, что может приводить ускоренному выцветанию. Именно из-за этого все отпечатки, сделанные водорастворимыми чернилами на микропористой бумаге, должны выставляться или храниться под стеклом или плексигласом. Микропористая бумага обеспечивает отличное качество отпечатка, и обычно имеет глянцевую или люстровую поверхность. Производители принтеров выпускают следующие сорта такой бумаги: Epson Premium Glossy Photo Paper, Epson Premium Luster Photo Paper, Epson SemiGloss Photo Paper, Canon Photo Paper Pro и Kodak Picture Premium Soft Gloss. Среди сортов микропористой бумаги, выпускаемой сторонними производителями, — Legion Photo Gloss, Legion Photo Silk, Lyson Professional Photo Gloss. На этой бумаге можно печатать как водорастворимыми, так и пигментными чернилами, в зависимости от их марки.

Одним из частных случаев микропористого покрытия является микрокерамическое покрытие. Японская компания Asahi Glass Company разработала технологию керамического покрытия, по которой производятся все носители для струйной печати Pictorico. Уникальным свойством этого покрытия является однонаправленный слой очень равномерно расположенных ультратонких керамических частиц (взвесь частиц оксида алюминия в кремнегеле). Фактически чернила высыхают при контакте с этой поверхностью, проникая в желобки между частицами. Впитывание чернил незначительно, поэтому изображения получаются очень четкими, а также устойчивыми к загрязнению (хотя иногда ломкими). Однако, подобно другим микропористым покрытиям, микрокерамика чувствительна к атмосферным примесям, поэтому отпечатки на такой бумаге должны выставляться и храниться под покрытием или в раме. Печатать на такой бумаге можно как водорастворимыми, так и пигментными чернилами. К бумаге с микропористым покрытием относятся также сорта ILFORD Galerie Smooth Gloss и Smooth Pearl, с собственной технологией "микрокерамического" покрытия.

Разбухающее полимерное покрытие

Водопоглощающие полимерные покрытия принтерной бумаги появились еще в начале 90-х гг., однако область их применения была ограничена. Ситуация изменилась после того, как встала задача уменьшения выцветания, вызываемого озоном и другими атмосферными примесями. Разбухающий полимер — это непористое покрытие, образованное органическими полимерами, разбухающими и покрывающими чернила, попавшие на бумагу. Только очень тонкий слой чернил остается на поверхности, под открытым воздухом; остальная часть защищена слоем полимера. К бумаге с разбухающим полимерным покрытием относятся сорта Epson ColorLife Photo Paper, HP Colorfast Photo Paper, Kodak Ultima Picture Paper High Gloss, а также ILFORD Galerie Classic Gloss и Classic Pearl. Поверхность такой бумаги обычно глянцевая или атласная, качество печати отличное. Однако она сильно подвержена воздействию влажности и страдает от контакта с водой. Данный тип бумаги предназначен только для водорастворимых чернил.

Матовое покрытие

Бумага с матовым покрытием имеет тусклую поверхность, ровную или текстурированную. Такое покрытие образуется из оксидов алюминия или кремния, благодаря чему обеспечивается значительное рассеяние света, широкая цветовая гамма и хорошее впитывание чернил. Отпечатки на такой бумаге устойчивее к выцветанию на воздухе, чем сделанные водорастворимыми чернилами на бумаге с микропористым покрытием. Производители принтеров выпускают следующие сорта матовой бумаги: Epson Matte Paper-Heavyweight, Epson Enhanced Matte, Epson Smooth Fine Art Paper, Epson Textured Fine Art Paper и Kodak Premium Inkjet Paper Matte, сторонние производители — Crane Museo, Legion Photo Matte, Red River Denali Matte, Red River Premium Matte и др. На этой бумаге можно печатать и водорастворимыми, и пигментными чернилами.



Бумага с обычным и RC-покрытием: RC-покрытие напоминает бутерброд



На самом деле это не покрытие, а структура бумаги. RC-бумага существует уже давно и хорошо знакома фотографам, а теперь переселяется в мир струйной печати. Обычно ее основа располагается между двумя слоями полиэтилена, как начинка в гамбургере. Затем на верхнюю часть наносится одно из описанных выше чувствительных покрытий. Именно этот чувствительный слой определяет печатные свойства бумаги. Промежуточный слой полиэтилена играет роль барьера, благодаря которому бумага меньше коробится от интенсивного нанесения чернил. Многие сорта бумаги с микропористым и разбухающим покрытием, такие как Legion Photo Silk и Red River polar Gloss, предназначенные для фотографов, в действительности относятся к категории RC. Цель применения RC-технологии во многих из перечисленных сортов — добиться максимального сходства с традиционной фотографией. Правда, RC-бумага — за исключением специальных сортов — не всегда подходит для пигментных чернил, поэтому следует всегда проверять совместимость.

Рекомендованная бумага

Разных типов бумаги так много, что это подчас ставит в тупик. Но начать лучше с бумаги, рекомендованной для данного принтера. OEM-бумага образует сбалансированную систему с моделью принтера, драйвером и чернилами.

Как и в случае с чернилами, производители настольных струйных принтеров обычно предлагают потребителям собственные сорта бумаги. По богатству выбора всех опережает Epson. Ни одна другая компания и близко не предлагает такого широкого ассортимента носителей для струйной печати. Пожалуй, Epson — единственный производитель принтеров, в прайс-листе которого значится не один, а более четырех типов художественной бумаги.

Как и в случае с чернилами, возникает вопрос: придерживаться ли носителей, рекомендованных производителем принтера, или перепробовать весь "шведский стол" других вариантов? Все зависит от обстоятельств. Используя рекомендованную бумагу, вы, по крайней мере, можете быть уверены, что ее свойства оптимально соответствуют чернилам и технологии печати данного принтера. Долговечность этого сочетания хорошо изучена и широко разрекламирована, так что в большинстве случаев вы точно знаете, какой результат получите.

Бумага сторонних производителей

Прежде всего следует помнить, что производители принтеров не одобряют использование нерекомендованной бумаги. Причина здесь та же, что и с чернилами: во-первых, если вы купите бумагу в другом месте, они потеряют доход; во-вторых, внеся неизвестный элемент в комбинацию "принтер-чернила-бумага", вы нарушите их соответствие, и неизвестно, как это скажется на долговечности отпечатка. Поскольку в бумагу не встраивают контрольных микросхем, при желании можно и печатать на чем угодно. Разумеется, одни сорта бумаги оказываются лучше других — в зависимости от того, что требуется получить. Однако есть ряд ключевых факторов и свойств, о которых следует знать (и интересоваться ими при покупке бумаги) независимо от того, фирменная она или нет.


Основные свойства бумаги


Размер

Большинство сортов тонкой бумаги для струйной печати имеет стандартный формат: 8,5х11 дюймов (21,25х27,5 см), 11х17 дюймов (27,5х42,5 см), 13х19 дюймов (32,5х47,5 см) и т.д. Некоторые производители бумаги выпускают также листы стандартных фотографических форматов — 4х6 дюймов (10х15 см), 8х10 дюймов (20х25 см), 11х14 дюймов (27,5х35 см) и т.д. Следует помнить, что большинство сортов бумаги, в том числе очень тонкой, бывает как в листах, так и в рулонах, причем не только для широкоформатных принтеров, но и для настольных. Такую бумагу очень удобно использовать не только в принтерах с рулонной подачей, но и в тех случаях, когда требуется нестандартный размер, особенно при печати панорамных изображений.

Цвет

В большинстве случаев печатают на белой бумаге, так как при этом меньше всего искажаются цвета чернил. Однако белый цвет тоже бывает разный. Слишком белый выглядит холодно, слишком бежевый — тускло и уныло. В любом случае, это дело личного вкуса. Каждый сорт бумаги имеет свой характерный цвет и своих приверженцев.

Удельный вес

Вес бумаги для струйной печати обычно измеряется в граммах на квадратный метр (г/м2). Однако удельный вес бумаги — это только часть необходимой информации. Гораздо важнее знать толщину бумаги, которая далеко не всегда напрямую связана с весом. В пределах одной и той же марки более тяжелая бумага обычно толще, но бумага разных марок может иметь один и тот же вес и разную толщину.

Калибр (толщина)

Более полезной характеристикой бумаги является ее калибр, или толщина, поскольку каждая модель принтера лучше всего печатает на бумаге определенной толщины (и не может печатать на бумаге толще определенного предела). Калибр бумаги измеряется в милах (один мил равен 1/1000 дюйма) и зависит от основы, добавок и покрытия. Некоторые сорта бумаги имеют один калибр для листов и другой — для рулонов.

Стандартные форматы бумаги

Наименование
Размер (дюймы)
Размер (мм.)
A (Lettter)
8.5x11
216x279
Legal
8.5x14
216x356
B (Ledger)
11x17
279x432
Super B/Super A3
13x19
330x483
C
17x22
432x559
D
22x34
559x864
A5
5.8x8.3
148x210
A4
8.3x11.7
210x297
A3
11.7x16.5
297x420
A3+
13x19
329x483
A2
16.5x23.4
420x594
A1
23.4x33.1
594x841


Основа Из чего сделана бумага? Какой материал служит ее основой? Древесина? Хлопчатобумажное сырье? Пластмасса и другая синтетика? RC? Это точка отсчета, по которой определяется тип бумаги.

Покрытие



Крайне важно, чтобы покрытие бумаги хорошо сочеталось с чернилами и типом принтера. Такие вопросы качества и ухода, как Dmax (максимальная заметная плотность, соответствующая самому густому черному цвету; зависит от типа используемых чернил), размазывание, расплывание, стирание, отслоение, впитывание и расширение точки (распространение чернил) — все это зависит от типа покрытия бумаги, а также от его наличия либо отсутствия.


Взаимодействие чернил и основы для разных типов бумаги

Поверхность

Поверхностная текстура бывает разной — от очень гладкой глянцевой до очень грубой. В промежутке между этими крайностями находятся различные варианты жемчужной, атласной, люстровой (эквивалент фотографической поверхности "E"), матовой и другой поверхности. Обычно люди имеют устойчивые предпочтения в отношении поверхности бумаги.

PH

Предпочтительно, чтобы бумага была pH-нейтральной (pH 7) или слегка щелочной. Кислотная бумага — это бомба замедленного действия: рано или поздно она саморазрушится. Поэтому ищите бумагу, на которой написано "бескислотная" и надейтесь, что это действительно так. Под "бескислотностью" понимается, что в бумаге отсутствуют кислотные добавки (как в 100-процентной хлопковой) либо что любые кислоты, использованные при производстве бумаги из древесины, были удалены или нейтрализованы. Лучше всего узнать точное значение баланса pH. Наличие таких данных в рекламе — хороший показатель их достоверности.

Яркость

Яркость, если о ней сообщается, обычно представлена в относительных единицах от 1 до 100, где 100 соответствует максимуму. Следует помнить, что повышенная яркость некоторых сортов бумаги вызвана использованием в них оптических осветлителей.

Прозрачность

Это свойство имеет значение для тонкой бумаги и указывается многими сторонними производителями, а также Epson. Прозрачность определяет "видимость насквозь" — какую часть изображения вы увидите, если повернуть его обратной стороной. Измеряется она просто: чем это значение ближе к 100, тем бумага прозрачнее. Обычно прозрачность имеет значение при производстве специальных книг и альбомов.

Оптические осветлители

Оптические осветлители (Optical Brighteners, OB) широко применяются в производстве бумаги, тканей и моющих средств. Как следует из названия, эти вещества добавляются в бумагу и покрытия для струйной печати, чтобы она выглядела белее и ярче. Оптические осветлители поглощают ультрафиолетовое излучение и флуоресцируют (отражают его в виде видимого света). В качестве оптического осветлителя широко применяется двуокись титана, которая добавляется к внешнему чувствительному покрытию. Для того чтобы выяснить, есть ли в бумаге осветляющие добавки, нужно включить в темной комнате портативную лампу "черного света" и направить ее на бумагу. Если там есть оптические осветлители, то бумага будет светиться, если нет — останется темной, "оптически мертвой", так как не отражает свет. (Ситуация со 100-процентной хлопковой бумагой сложнее, так как осветлители могут содержаться не в покрытии, а в основе, попав туда из хлопчатобумажных отходов, из которых сделана бумага.)

Точное влияние оптических осветлителей на стойкость отпечатков в долговременной перспективе пока неясно. Некоторые считают, что эти вещества могут способствовать разрушению изображений, другие возражают, что это не так, хотя бы потому, что существуют разные осветлители. Все стандартные сорта бумаги Epson содержат оптические осветлители, благодаря которым бумага выглядит белее и которые, по заявлениям Epson, задерживают ее пожелтение. BrightCube утверждает, что худшее, что может случиться с осветленной бумагой, — это то, что, когда осветлитель со временем потеряет способность флуоресцировать, она может стать менее белой (пожелтеет).

Долговечность/светостойкость

Как мы уже знаем, долговечность отпечатков является результатом взаимодействия чернил, бумаги, условий показа и хранения. Нельзя судить о долговечности по одной лишь бумаге, необходимо знать другие параметры этого уравнения. Однако большинство производителей бумаги включает показатели долговечности в спецификации и маркетинговые материалы, чтобы потребитель мог сделать некоторые предварительные выводы.

Предоставление бесплатных профилей

Не только производители чернил, но и некоторые продавцы и производители бумаги сопровождают свою продукцию общими или заказными профилями для принтеров. Например, Crane и Legion Paper предлагают ICC-профили для OEM-чернил к некоторым настольным струйным принтерам, на Web-узле ILFORD представлен список рекомендованных параметров для струйных принтеров Epson, HP, Canon и Lexmark.

Двусторонняя печать

Обычно печатают только на одной стороне бумаги, но иногда двусторонняя печать (также называемая дуплексированием) имеет значительные преимущества — для печати папок, брошюр, открыток и т.п. В подобных случаях необходима двусторонняя бумага, с покрытием обеих сторон листа. (На обратной стороне некоторых сортов бумаги Epson, Kodak и других напечатаны их логотипы.)

Обратите внимание, что все сорта бумаги с покрытием для струйных принтеров всегда имеют покрытие с двух сторон. С одной стороны это чувствительное покрытие для печати, а с другой — водостойкое покрытие, благодаря которому бумага становится стабильнее и ровнее. Двусторонняя бумага имеет чувствительное покрытие для струйной печати с обеих сторон. Следует знать, что большинство чувствительных покрытий для струйной печати легко ломаются и стираются. Поэтому при использовании двусторонней бумаги необходимо обращаться с листами особенно аккуратно.

Стоимость

Из-за высокой стоимости хорошей бумаги многие выполняют тестирование, установку цветового баланса и другие подготовительные работы на бумаге подобного типа, но более дешевой, и только когда все будет готово, вставляют в принтер хороший лист.


Поделитесь с друзьями этой страницей: