Технологии струйной печати принтеров Epson

Articles, inkjet printers



Технологии струйной печати принтеров Epson
страница 1: особенности струйных принтеров Epson, технология печати MicroPiezo,
пьезоэлектрическая печатающая головка Epson MicroPiezo.



"Печать это не раз плюнуть"

Владимир СИРОТА vovsir@yandex.ru

Наверное, не найдется ни одного пользователя ПК, который бы не слышал о компании Epson - признанном мировом лидере по производству высококлассных струйных принтеров. Изделия этой фирмы, как правило, всегда могут похвастать высоким качеством печати. Но, не правда ли, интересно, как оно достигается, это самое качество? Вот в этом нам и предстоит разобраться.

Фирменные особенности принтеров Epson

В том, что струйные принтеры Epson удерживают технологическое лидерство по возможностям цветной печати среди множества моделей современных устройств аналогичного предназначения, сомневаться не приходится: во многих тестовых сравнениях марка Epson занимает лидирующие позиции. А в сочетании с хорошей надежностью печатающих механизмов и разумной ценой устройств это позволяет фирме с каждым днем привлекать все больше и больше пользователей в ряды своих почитателей. Да, принтеры Epson печатают просто великолепно, и многие об этом знают не понаслышке. Однако, уверен, очень немногие имеют представление о том, с помощью каких технологий и каким таким образом достигается столь завораживающая красота получаемых на этих устройствах отпечатков. Давайте же попробуем разузнать об этом поподробнее.

На рынке струйных принтеров модели компании Epson прежде всего известны как изделия, предлагающие помимо прекрасного качества печати, при высоких параметрах надежности устройств, еще и легкость, удобство в использовании. Также одним из немаловажных достоинств при эксплуатации струйных принтеров этой фирмы является более низкая цена на расходные материалы для них - если сравнивать с большинством моделей остальных фирм-производителей устройств подобного рода. Такое положение дел, в конечном счете, тоже обусловлено именно особенностями технологии печати, применяемой различными компаниями в своих изделиях. Ведь Epson - практически единственная фирма на рынке, которая остается приверженцем пьезоэлектрической технологии, не предусматривающей смены печатающей головки вместе с картриджем, что в итоге ощутимо сказывается на уровне цен на расходные материалы.

Возможно, многие полагают, что качество отпечатков принтера определяется только лишь разрешением - если девайс натыкал побольше точек на дюйм, значит, и картинка лучше получится, и качество выше. Однако подобный подход - совершенно дилетантский. На самом деле в области высокой печати, как и моды, все далеко не так просто, как кажется непрофессионалу. За отменным качеством отпечатков, получаемых на струйных принтерах Epson, стоит ряд научных и технических достижений, целый комплекс технологий, разработанных компанией для применения в собственных продуктах. И хотя каждая из этих технологий решает какую-то свою конкретную задачу, все они в итоге являются составляющими одной системы, направленной на достижение главной цели - обеспечить вывод на печать изображения наилучшего качества.

А от чего же зависит это самое качество?

Epson выделяет такие основные составляющие, влияющие на данный показатель:

технология печати;

технология растрирования;

размер чернильной капли;

разрешение;

количество цветов в картридже;

качество расходных материалов.


В результате непрерывных инженерно-технических поисков и научных разработок в области струйной печати (чтобы добиться успеха в деле переноса электронных изображений на твердые носители, включая ту же бумагу) компанией Epson была разработана уникальная система формирования изображения Perfect Picture Imaging System. Эта система - основа большого комплекса тщательно технологически выверенных, проработанных оптимальных решений. Она включает в себя четыре основных базовых компонента, находящихся, впрочем, в тесном взаимодействии между собой. И хотя все четыре составляющие Perfect Picture Imaging System постоянно обновляются (а они совершенствуются практически с каждой новой линейкой принтеров), их базовый набор остается неизменным. Вкратце охарактеризуем их.

1. Пьезоэлектрическая печатающая головка Epson MicroPiezo. Печатающая головка MicroPiezo (рис. 1) - основная часть PerfectPicture Imaging System, фактически базис всей фирменной струйной системы печати Epson.

2. Epson AcuPhoto Halftoning. AcuPhoto Halftoning - это технология, которая определяет, какой цвет в итоге получится на конечном отпечатке. Она оптимизирует результаты печати и позволяет лучше передать полутона и цветовые градации.

3. Быстросохнущие чернила Epson QuickDry Ink. Быстросохнущие чернила QuickDry Ink, проникая внутрь носителя, моментально высыхают, благодаря чему исключается смешение цветов и сохраняется идеально круглая форма наносимой точки. Уникальный химический состав чернил обеспечивает получение чистых и ярких цветов при великолепной резкости изображения, сравнимой с четкостью отпечатков на лазерном принтере. Это справедливо как для печати текстовых документов, так и фотореалистичных изображений.

4. Оригинальные носители Epson. Ассортимент оригинальных носителей Epson (материалов, на которых осуществляется печать) поистине огромен. Причем, что немаловажно, независимо от формата, размеров, формы и плотности использование оригинальных расходных материалов Epson в струйных принтерах компании гарантирует отличное фотографическое качество получаемых отпечатков. Фактически нам предлагается широчайший выбор носителей для реализации любых творческих идей.

1. Технология печати MicroPiezo

В современных струйных принтерах используются два основных, но кардинально между собой различающихся метода печати: термоструйный и пьезоэлектрический. Принципиальное отличие обеих технологий заключается в способе формирования чернильных капель, которые будут наноситься на поверхность носителя и, в конечном счете, сформируют изображение. Это отличие обуславливает разность и в печатающих механизмах, и во многом остальном - вплоть до требований к чернилам.

Термоструйный метод печати применяется в принтерах HP, Canon, Lexmark. Технология Bubble Jet (инжектируемые пузырьки) была разработана компанией Canon и используется в ее принтерах. В основу печатающих устройств HP положена технология печати, называемая Drop-on-Demand. Однако никаких существенных отличий от технологии Bubble Jet она не имеет, используя совершенно одинаковые принципы работы.

Суть технологии термоструйной печати заключается в том, что у термоструйной печатающей головки каждое из сопел оснащено нагревательным элементом или, как еще иногда говорят, испарителем чернил. Под воздействием электрического тока температура такого нагревательного элемента за несколько микросекунд достигает примерно 500°С. При столь резком разогреве возле термоэлемента происходит практически мгновенное закипание чернил, этакий микровзрыв, в ходе которого образуются газовые пузырьки. Они-то, увеличиваясь в размерах, и выталкивают чернила из сопел печатающей головки наружу (рис. 2). А когда паровой пузырь схлопывается, он подтягивает очередную порцию чернил из картриджа к дюзе. Вроде бы все просто, удобно и практично.

Но у термоструйной технологии есть один недостаток - очень трудно управлять формой чернильной капли, так как процесс ее формирования и выброса из-за взрывного механизма происхождения капли трудноконтролируем. А ведь неправильная форма капли искажает первоначально заданную ей траекторию движения и, соответственно, негативно влияет на точность ее позиционирования на бумаге. Что влечет за собой нарушение не только формы точки изображения, но и ее расположения на листе. При этом страдает как печать текста (текст <размывается>), так и качество цветопередачи при цветной распечатке из-за возможного смешения чернил. Из вышеприведенного нетрудно сделать вывод, как все-таки важно иметь надежный контроль над процессом формирования капли при ее вылете из дюзы печатающей головки.


страница 2: особенности печатающих головок Epson, многослойный пьезоэлемент,
влияние формы сопел на формирование капли, влияние температурных изменений на печать.

У термоструйных печатающих головок при вылете чернил из сопла основную каплю может сопровождать значительное количество меленьких капелек-сателлитов, инициированных воздействием все того же резкого вскипания чернил. Эти небольшого размера частицы выталкиваются вместе с основной каплей как в момент выстрела, так и формируются в результате избыточного давления в сопле от нестабильных вибраций чернильной массы уже после выброса основной капли. И если создаваемое вибрационными процессами давление превысит порог сил поверхностного натяжения чернил у кромки дюзы - из сопла вновь срываются <незапланированные> чернильные капельки (рис. 1).

Капли-сателлиты являются главной причиной образования <чернильного тумана> по контуру основного изображения. Кроме того, из-за них происходит случайное смешение цветов на поверхности носителя, что может сильно ухудшать качество цветопередачи.

В отличие от большинства производителей, использующих метод термоструйной печати, обладающий вышеописанными недостатками, Epson применяет свою уникальную технологию печати Микропьезо (MicroPiezo), в корне отличающуюся от термоструйной. Главным отличием является пьезоэлектрический метод формирования чернильных капель, который представляет собой уникальную разработку Epson и используется во всех моделях струйных принтеров этой компании.

В современной линейке струйных принтеров Epson применяется печатающая головка нового поколения (рис. 2). В ней для реализации пьезоэлектрического метода печати используется многослойный пьезоэлемент, толщина которого составляет 20 микрометров.

Многослойный пьезоэлемент обладает следующими преимуществами:


высокое формируемое давление;

быстрое и стабильное срабатывание;

высокая частота колебаний пьезоэлемента и пластины;

долговечность;

экономичность;

высокая скорость печати;

печать с разрешением 1440 и 2880 dpi.


Распространено следующее заблуждение, что дескать, в пьезоэлектрической печатающей головке на чернила при выбросе капель воздействует сам пьезоэлемент. На самом деле это не так. Пьезоэлемент функционально неразрывно связан с вибрирующей пластиной, которая называется диафрагмой, или мениском. Вот он то и влияет на чернила, осуществляя их выталкивание из сопел и последующее втягивание из картриджа.

Под воздействием электрического импульса пьезоэлемент деформируется, изменяя при этом положение диафрагмы. Последняя же, в свою очередь, увеличивает или уменьшает объем микрополости под собой, продвигая таким образом чернила по капиллярной системе печатающей головки. То есть мениск работает как своеобразный поршень, благодаря которому весь процесс прохода чернил по каналам становится управляемым (рис. 3).

Да, основа технологии Epson MicroPiezo - пьезоэлектрическая печатающая головка с одноименным названием. Но вообще-то, упомянутая технология включает в себя три составляющие, которые служат для оптимизации таких параметров, как скорость печати и максимальная продуктивность, а также позволяют добиваться широкого диапазона разрешений при печати - от 720 до 2880 dpi. Благодаря всем этим компонентам и достигается то непревзойденное качество фотопечати фирменных принтеров Epson: с мягкими градациями цветовых переходов и хорошей резкостью изображения. Смело можно сказать, что отпечатки, получаемые на новейших моделях струйных принтеров Epson, сравнимы по качеству с распечатками лазерных принтеров. То есть имеют очень тонкую проработку деталей изображения. Упомянутые три составляющие такого успеха - это активный контроль мениска, технология печати микрокаплями и печать каплями переменного размера.

1.1. Активный контроль мениска

За таким неброским названием, как активный контроль мениска, скрывается на самом деле технология, благодаря которой Epson удается обходить своих термоструйных конкурентов. Все дело в волшебных пузырьках и каплях-сателлитах - их отсутствие в технологии печати Epson самым благоприятным образом сказывается на качестве распечаток.

Давайте рассмотрим менисковый контроль подробнее. Ключевым моментом этой технологии является возвратное движение мениска, которое призвано обеспечивать обратное втягивание капелек-сателлитов, формирующихся при вылете основной капли. Эта процедура, осуществляемая с помощью активного менискового контроля, и есть его главное достоинство и одновременно технологическая роль при печати.

Иными словами, предназначение менискового контроля, избавляющего от возникновения вредных сателлитов или формирования капель неправильной формы, как раз и состоит в том, чтобы сразу после образования, отрыва и вылета основной капли из дюзы произвести резкое втягивание диафрагмы. Благодаря чему осуществляется остановка вибрации чернильной массы, в том числе и на срезе сопла дюзы печатающей головки, а также происходит втягивание излишков выплеснутых чернил обратно в сопло. Поэтому капли-спутники просто не успевают окончательно сформироваться и не сопровождают основную чернильную каплю в полете (рис. 4).

Благодаря вышеописанной технологии достигаются следующие преимущества при печати:

траектория капли не нарушается;

позиционирование капли на бумаге предельно точное;

капля имеет правильную сферическую форму;

правильная форма точки на бумаге;

отсутствует <чернильный туман> на изображении.

Однако метод подачи чернил далеко не единственный фактор, оказывающий влияние на параметры капли и, соответственно, на форму точки на бумаге. При формировании капли очень важное значение имеет также форма сопел печатающей головки.

1.2. Влияние формы сопел на формирование капли

Форма сопел в термической печатающей головке отличается от таковой в микропьезо головке. Для головок с принципом термоструйной печати формам сопел присущи рваные или же неровные края. Для пьезопечати подобное вовсе не характерно. Кроме формы, еще одним важным параметром дюз, влияющим на качество печати, да и на состояние печатающего механизма в целом, является размер сопла. Чем он меньше, тем больше возможность по засыханию там чернил, и тем выше вероятность выхода из строя печатающей головки или ухудшения ее характеристик (например, возможно появление светлых полос на распечатках по причине <забитых> дюз).

Однако стандартный способ уменьшения размера капли для технологии термоструйной печати - это сокращение диаметра сопла. Его размер в принтерах отдельных производителей достигает 4-5 мкм. На рисунке 5 можно увидеть, как отличается форма и размер дюзы у печатающей головки микропьезо и у изделий с термоструйным принципом печати. На этих увеличенных изображениях, как говорится, невооруженным глазом заметно, что сопло в микропьезо печатающей головке значительно больше, его диаметр составляет 25 мкм. Но благодаря тому, что процесс формирования капли в пьезоголовке контролируется с помощью технологии менискового контроля, извлекаемая из такой <большой> дюзы капля размером может быть меньше, чем капли из более узких сопел термоголовок. Детальнее об этом - чуть позже. А пока рассмотрим такие влияющие на правильное нанесение чернильных капель показатели, как температурные изменения в процессе работы головки и их взаимосвязь с вязкостью чернил.

1.3. Влияние температурных изменений на печать

Вязкость чернил напрямую зависит от их температуры и, естественно, влияет на размер получаемых капель. Вызванное работой повышение температуры в самой печатающей головке, как следствие, обеспечивает понижение степени вязкости чернил. Что приводит к формированию капель увеличенного размера. Если же температура головки по каким-либо причинам падает ниже оптимальной для нормальной работы, то все происходит с точностью до наоборот. Охлаждение повышает вязкость чернил и, соответственно, образуются капли уменьшенного размера (рис. 6). Отсюда следует практическая необходимость в постоянном контроле над степенью вязкости чернил, для того чтобы непрестанно обеспечивать нормативный размер капель и, что не менее важно, стабильное срабатывание дюз. Понятно, что для этого необходимо как-то компенсировать негативно проявляющиеся последствия изменений температуры рабочей среды.

Особо существенного нагрева в печатающей головке микропьезо не происходит, в отличие от устройств термоструйной печати. Однако понятно, что сразу после включения и после многочасовой непрерывной работе температура в печатающей головке будет существенно отличаться. Чтобы отследить эти изменения, печатающая головка Epson имеет встроенный датчик температуры, который фиксирует тепловое состояние в определенные моменты. И с учетом конкретного температурного режима, вносятся необходимые поправки в подаваемое на пьезоэлемент напряжение (рис. 7). С помощью изменения силы воздействия на диафрагму в конечном счете и компенсируются все вызванные перепадами температуры отклонения в работе.

Однако не следует забывать, что печатающая головка принтеров Epson откалибрована с учетом вязкости оригинальных чернил от производителя. А потому, в случае применения чернильных картриджей неизвестного происхождения головка может быть неправильно откалибрована, и размер формируемых капель окажется неоптимальным или даже нестабильным (рис. 8). Если вязкость слишком большая, то это может искривить траекторию капли или даже привести к несрабатыванию отдельных дюз (рис. 9). Что, вполне естественно, вызовет ухудшение качества напечатанного изображения. А в худшем случае - и к неисправности печатающей головки.

Таким образом, подытоживая первый раздел статьи, можем отметить, что благодаря применению новейших технологических достижений при производстве печатающих головок MicroPiezo, компании Epson удалось добиться значительных успехов. Процесс формирования чернильных капель, вылетающих в процессе печати из сопел микропьезо головки, контролируется с очень высокой точностью. Это достигается с помощью метода активного контроля мениска и других технологических новшеств.

Уникальная технология контроля мениска применяется исключительно в струйных принтерах Epson. Она играет ключевую роль в точном позиционировании чернильных капель на носителе. А это, в свою очередь, определяет такие важные характеристики, как скорость и, главное, качество печати. Благодаря использованию системы активного контроля мениска (втягивание-выталкивание-втягивание чернил) исключается формирование случайных капелек-брызг, негативно влияющих на качество распечатываемого изображения. Вследствие обратного хода диафрагмы чернила за оторвавшейся <плановой> каплей тут же втягиваться обратно в дюзу печатающей головки, что не позволяет даже сформироваться облаку капель-спутников, не говоря уже об их отправке в свободный полет.

страница 3: разрешение печати струйных принтеров Epson,
размеры капель чернил, характеристики печати.

Зерна прогресса

Одним из важнейших достоинств струйного принтера является умение формировать состоящее из отдельных точек изображение таким образом, чтобы создавалась иллюзия целостности картинки на рассматриваемой распечатке. Но глаз человеческий эволюционировал уже десятки тысяч (возможно, и миллионы) лет, а принтеры развивались всего-то ничего:

Старое поколение струйных принтеров печатало каплями одинакового размера. При этом, с целью обеспечения высокой скорости работы устройств, ими использовались чернильные капли большого размера, что давало возможность быстро заполнить печатаемую область. Однако при применении крупных капель возникала проблема: если в темных областях отдельные точки на распечатке были не видны, то в светлых зонах они становились хорошо различимы. Поскольку для воспроизведения светлых областей принтер просто начинал реже ставить все те же большие точки.

Зерна, зерна: Распечатка с хорошо заметной зернистостью не в состоянии передать необходимые градации и оттенки цветов, особенно, как уже сказано, светлых картинок. Так как крупнозернистое изображение обладает узким цветовым диапазоном, область его применения ограничена печатью текста и простеньких цветных картинок, например офисных документов.

Подчеркнем, что вопрос невидимости растровой, точечной структуры изображений, получаемых при использовании струйной технологии печати, до сих пор является актуальной проблемой. Естественно, производители принтеров прилагают все усилия, чтобы свести упомянутый недостаток к минимуму. И надо признать, они добились на этом поприще впечатляющих результатов - ни один современный принтер, тем более претендующий на <почетное звание> фотопринтера, сейчас не в состоянии себе позволить <щеголять> подобным недостатком. Ведь при нынешнем уровне прогресса, у пользователей, смотрящих на распечатки крупнозернистых пародий оригинальных изображений, может возникнуть аллергия к изделиям нерадивого производителя.

Естественно, в общем капсоревновании по совершенствованию качества струйной печати одним из лидеров выступает компания Epson. Совершенствуя собственную технологию пьезопечати, она разработала и внедрила в свои изделия ряд технических новшеств, благодаря которым видимые недостатки растровой структуры на распечатках удалось практически свести на нет. В новейших моделях принтеров Epson отдельные точки изображения стали совершенно невидимыми. Благодаря чему это было достигнуто?

И только капля за каплей:

Естественно, для того чтобы сделать точечную структуру распечатываемого изображения невидимой, необходимо использовать в процессе печати чернильные капли небольшого размера, объемом всего в несколько пиколитров. Именно для достижения подобного результата Epson была разработана технология Ultra Micro Dots (печать очень маленькими точками), при использовании которой принтер начинает печатать только каплями объемом в 3, 4 или 5 пл. (в зависимости от модели устройства). Данная технология позволяет наносить капли минимально возможного объема для воспроизведения светлых областей изображения, участков с очень высокой детализацией, плавными цветовыми переходами и т. п.

Самая маленькая капля в принтерах Epson имеет объем 3 пиколитра (пл). Чтобы представить себе, насколько это мало, посмотрите, как она выглядит в сравнении с человеческим волосом (рис. 1). Такие крошечные капельки используются при печатании очень светлых участков изображения: оттенков кожи, бликов, складок одежды, мелких деталей и т. п. Естественно, при нанесении очень мелких капель мы также получаем на носителе растр. Однако для человеческого глаза он уже практически не заметен. Ибо диаметр точек на бумаге составляет примерно 30 мкм, при том, что граница восприятия человеческого глаза около 40 мкм.

Меж скоростью и качеством

Маленькие капли - это, безусловно, хорошо. Однако, как мы упомянули выше, в деле струйной печати без больших точек тоже трудно обойтись. Ведь заполнение листа каплями по 40 или 50 пл займет гораздо меньше времени, чем, скажем, каплями объемом в 3-5 пл. Да, можно себе представить, каким ужасным :-) будет лицо на фотографии, если его печатать каплями 50 пл! Однако если его воспроизводить только каплями по 3-4 пл, то это будет невероятно долгий процесс, с которым трудно смирится, даже несмотря на лучший результат. Какие напрашиваются выводы? Совершенно верно, при струйной печати необходимо найти разумный компромисс между нанесением больших и маленьких капель. В поисках этого самого компромисса между скоростью и качеством печати и была разработана технология изменяемого размера капли.

Меняя капли

Суть технологии изменяемого размера капли заключается в использовании более крупных капель для закрашивания областей сплошной заливки и мелких - для передачи полутонов и цветовых градаций.

Применяемая Epson технология печати каплями переменного размера имеет массу достоинств. Она позволяет формировать точки разного размера за один проход печатающей головки (рис. 2) и способна оптимизировать скорость печати. Оптимальный результат достигается благодаря применению интеллектуальной системы формирования чернильных капель для разных участков изображения: за один проход печатающая головка использует и микрокапли - для передачи тонких цветовых градаций, и более крупные капли - для заливки темных и сплошных областей, естественно, без какого-либо ущерба для визуального качества картинки. В итоге при минимальных затратах времени формируется отпечаток высокого качества, близкий к реальному фотографическому.

Стоит отметить, что технология изменяемого размера капли, названная Variable Sized Droplet Technology (VSDT), была специально разработана компанией Epson для того, чтобы улучшить способность принтеров передавать полутона и градации. Как уже подчеркивалось ранее, она позволяет устранить такой распространенный недостаток струйной технологии, как зернистость на светлых участках изображения.

Ныне применяемая технология изменяемого размера капли обеспечивает печать каплями трех размеров. Капли среднего и большого размера наносятся на более темные участки изображения, характеризующиеся низкой детализацией, а маленькие капли формируют светлые области (рис. 3). В итоге, темные участки изображения максимально быстро заполняются каплями среднего и большого размера (рис. 4).

Таким образом скорость печати темных областей удается повысить в несколько раз.

Рассмотрим, как технологически реализовано получение капель разного размера (рис. 5) из одного и того же сопла печатающей головки. В предыдущих публикациях говорилось, как осуществляется печать в головке MicroPiezo: пьезоэлемент деформируется под воздействием электрического тока, от силы которого зависит интенсивность срабатывания пьезоэлемента, определяющая последующую частоту его колебаний. Частота колебаний пьезоэлемента, в свою очередь, определяет размер формируемой капли. Отсюда становится понятным, каким образом осуществляется управление размером капли в головке MicroPiezo: регулируя силу тока, поступающего на пьезоэлемент, можно управлять размером капли. Сила тока больше, частота колебаний пьезоэлемента выше, формируемая капля больше. Для получения капель самого большого размера используется даже 2 одиночных электрических импульса (рис. 6).

Разрешение на печать

Общеизвестно, что качество печати струйного принтера в значительной степени зависит от такого важного технического параметра, как разрешение. Естественно, что при разработке новых технологий печати Epson просто не могла не уделить внимания совершенствованию данного параметра.

Еще в 1998 году компания представила линейку принтеров с разрешением 1440 dpi (dot per inch, то есть точек на некий инчь, который принято ассоциировать с дюймом). Такой ход позволил ей захватить значительную долю бурно развивающегося рынка струйных принтеров. Но, по меркам отрасли ИТ, это было давно. В последнее же время на всех без исключения сегментах рынка пользователи предъявляют все более и более высокие требования к качеству струйников. Особо притязательны профессионально занимающиеся графикой специалисты. Однако и домашние пользователи нынче изрядно подняли уровень своих запросов - струйный принтер нужен им теперь не только для печати текста и простеньких цветных документов. В значительной степени такое повышение уровня потребительских требований в последние годы к технике обусловлено стремительным ростом популярности цифровых технологий, прогрессированием рынка цифровых устройств: камер, сканеров и т. п. Важно и то, что новейшие разработки становятся доступными все боле широкому кругу потребителей.

А поскольку запросы растут, то пользователь со своей стороны хочет заполучить в собственное распоряжение такое устройство печати, при помощи которого он сможет добиваться отпечатков, не уступающих по качеству снимкам, созданным с помощью традиционной фотографии.

Последовав веяниям времени, принтеры Epson обзавелись разрешением 2880 dpi. Это во многом позволило достигнуть желанного нового уровня качества печати, который смог удовлетворить требованиям самых взыскательных пользователей.

Однако само по себе высокое разрешение еще не гарантирует отличного качества распечаток. Также очень важно учитывать еще целый ряд факторов: размер точки, о котором говорилось выше, количество цветов, применяемых для формирования изображения, технология и алгоритм растрирования, таблица согласования цветов и т. д.

Не слишком разбирающемуся в нюансах струйных технологий человеку, особенно с первого взгляда, трудно заметить ощутимую разницу при печати обычной фотографии, например, между 1440 dpi и 2880 dpi. В то же время опытный пользователь сразу найдет десять отличий :-) между распечатками. Итак, в чем же он увидит преимущества изображения с более высоким разрешением? Во-первых, столь высокое разрешение позволяет улучшить детализацию как светлых, так и темных областей.

Всем, имеющим дело со струйными принтерами, известно, что в областях плавных цветовых переходов на распечатке иногда может быть заметна так называемая горизонтальная полосатость. Горизонтальные полоски появляются по ходу каретки, несущей печатающую головку. И хотя этот недостаток в некоторых случаях может быть связан с невысоким качеством бумаги, тем не менее, подобный порок свойственен струйной технологии в целом, а поэтому избежать его полностью достаточно сложно. А ведь при печати, например, лица крупным планом на листе формата А4 этот нюанс становится особенно критичным - малейшее проявление какой-либо регулярной структуры на распечатке сразу бросается в глаза (рис. 7). И только возможность печати с разрешением 2880 dpi позволила почти полностью устранить данный недостаток, благодаря как более плотному заполнению печатаемой области, так и более аккуратному позиционированию точек на бумаге (рис. 8).