Водопады струйных технологий - о тонкостях современной струйной печати

Articles, Printers news




 

Наверняка еще в течение долгих десятилетий тотального перехода на безбумажные технологии можно не ожидать, насколько бы (теоретически) они ни представлялись более экономичными и удобными. Настоящее удобство — это привычка, а отвыкать от распечатанных с применением самых современных технологий документов мы будем еще очень и очень долго. Особенно учитывая то, что технологии эти находятся сейчас в самом расцвете своего развития. И в особенности это касается струйной печати — той разновидности процесса переноса графической информации на бумажный носитель, к которой все мы причастны самым тесным образом. Ведь каждому из нас есть что распечатать, верно?


Нынешний «Специальный репортаж» предстанет перед вами в достаточно необычном формате - вполне, однако, соответствующем классическому представлению о жанре репортажа. Задавшись целью разобраться в тонкостях современной струйной печати, мы обратились к специалистам наиболее серьезных компаний, ведущих разработки в этой отрасли, и задали им ряд вопросов - ответы на которые и составили основу материала. Ведь зачастую неподготовленному пользователю непросто разобраться в том, какие же достижения и преимущества обеспечивает та или иная технология, воплощенная в конкретном принтере, картридже с красителем и особой бумаге. Будем надеяться, что такие разъяснения из первых уст помогут многим сориентироваться в многообразии современных рыночных предложений — и получить представление о том. Куда движется индустрия в целом.

ПЛ: Какие в принципе существуют способы автоматизированного нанесения чернил на бумагу? Помимо двух классических направлений, термического и пьезоэлектрического, существуют ли принципиально новые разработки? Какие из их разновидностей применяет в своих принтерах ваша компания и какие технологические преимущества видит в избранном методе (методах)?

Canon: Я о других способах не слышал. В струйных принтерах и МФУ фирмы Canon применяется термический процесс. Этот метод позволяет уменьшить расстояние от резервуара с чернилами до сопла, уменьшить размер и длину сопла, тем самым уменьшить путь капли чернил.


Epson: Струйные принтеры Epson используют т.н. пьезоэлектрическую технологию печати. Суть ее состоит в том, что в печатающей головке принтера расположен пьезоэлемент. т. е. элемент, который может колебаться при подаче на него электрического тока. Колебания пьезоэлемента передаются на специальную пластину (т.н. диафрагму), которая выталкивает чернила через дюзы печатающей головки на поверхность носителя. Существует четкая взаимосвязь между силой тока, приложенного к пьезоэлементу. и размером выбрасываемой через дюзу капли — вне зависимости от размера самой дюзы, что очень важно. В пределах технологических допусков эта зависимость совершенно однозначна. Капля получается идеально круглой; ее траектория и позиционирование четко заданы параметрами колебания пластины — то есть могут быть с легкостью вычислены, что позволяет точно рассчитывать итоговое изображение.
Помогает здесь и тот факт, что пьезоэлектрический метод не требует разогрева чернил до «космических» температур, - красители практически не нагреваются. Это дает большую гибкость в выборе чернил: в частности, мы даже в младших моделях принтеров можем использовать пигментные чернила всех цветов, чего не могут наши конкуренты. Поскольку цветной пигмент при нагревании меняет свои свойства, что нарушает цветопередачу, пользоваться исключительно пигментными чернилами в сочетании с термоструйной печатающей головкой практически невозможно.


HP: Если речь идет о нанесении именно ЧЕРНИЛ, то, не считая цифровых офсетных печатных машин HP Indigo и матричных принтеров, компанией HP используются обе технологии — термическая и пьезоэлектрическая, а в розничных устройствах — только термическая (термоструйная). Преимуществом термоструйной технологии можно назвать относительную дешевизну печатающей головки. Основным плюсом пьезоэлектрической технологии печати, из-за которого HP использует также и ее, является отсутствие необходимости нагрева чернил и, как следствие, возможность печати кислотой (сольвентными чернилами, более устойчивыми к внешним воздействиям, что существенно важно использовании отпечатков вне помещений.


Lexmark: Насколько мне известно, ничего принципиально нового в этой области не создается: ведутся работы по дальнейшему совершенствованию уже имеющихся технологий. Наша компания применяет в своих принтерах термоструйный метод - то есть, с пользовательской точки зрения, это главным образом выражается в том, что печатающая головка поставляется и заменяется вместе с картриджем. Это позволяет сохранить на неизменном уровне качество печати, поскольку каждый раз при замене картриджа происходит обновление и печатающей головки. И по совокупной стоимости замены печатающей головки и чернильницы», по нашему мнению, покупатель выигрывает как раз в том случае, когда производится совместная замена обоих этих компонентов. - если, конечно, пользователю важно качество.


ПЛ: Как развиваются компании технологии печати; какие важнейшие находки и открытия были сделаны за это время?


Canon: На качеств! влияют многие факторы, и основные — это используемая бумага, чернила и печатающая головка. Фирма Canon постоянно совершенствует технологию изготовления сопел печатающей головки: сейчас применяется технология FINE (высокоточное изготовление сопел), что позволило достичь высокой скорости и качества печати. Постоянно совершенствуется ассортимент и качество бумаги и чернил.


Epson: Технологии пьезоэлектрической струйной печати продвинулись сейчас настолько далеко, что вышли за рамки создания собственно изображений. Поскольку мы умеем с большой точностью и без нагрева «выбрасывать» практически любую жидкость в точно заданное место, «струйно-печатным» методом можно создавать очень многое: сложные полупроводниковые схемы, элементы дисплейных матриц и пр. Недавно на технике компании Epson был впервые в мире напечатан один из слоев матрицы для ЖК-проектора....
Оборудование, необходимое для производства микросхем, можно теперь разместить на столе — тогда как до настоящего времени оно занимало цеха. Уже сейчас до стадии реального воплощения доводятся разработки по совершенно новым направлениям - например, по печати видеообоев - фактически гибких тонких настенных дисплеев произвольного размера.
Если вернуться к более распространенным, повседневным примерам, то можно отметить такое достижение пьезоэлекрической печати, как простота формирования капель переменного размера. Размер капли зависит лишь от величины подаваемого на пьезоэлемент напряжения, а не от размера дюзы, что характерно, напротив, для термоструйной печати. В результате мы с легкостью получаем возможность печатать каплями переменного размера - в том случае, если это необходимо. Это нужно, например, чтобы увеличить скорость печати и печатать области одного цвета каплями большого размера, а детали и цветовые переходы - малого.


HP: Первый струйный принтер был выпущен компанией HP в 1984 году. С тех пор произошло много событий — вот только некоторые из достижений компании HP в струйной печати:

- количество сопел на одном чипе печатающей головки увеличено с 12 до 3900:

- скорость печати в струйных устройствах возросла до 37 стр./мин и 14 с на фотографию 10x15:

- разработаны технологии многослойной печати HP PholoRET (I. II, III. IV, Pro);

- создано новое поколение
чернил HP Vivera со стойкостью к
выцветанию более века отпечатков,
сделанных минеральными чернилами HP Vivera на бумаге HP Premium plus;

— появился принтер, печатающий девятью красками и воспроизводящий более 300 млн. цветовых оттенков;

— в 2005 году были впущены первые розничные устройства на основе новой «Масштабируемой технологии» печати и системы «Активного управления воздухом».

Lexmark: Наша компания изначально — в 1991 году — создавалась как подразделение корпорации IBM, нацеленное на разработку и внедрение технологий персональной печати. Уже позже Lexmark стала самостоятельной компанией, продолжая работу в прежнем направлении. Находки и открытия в процессе этого развития конечно же совершались - хотя для конечного пользователя, наверное, не были столь заметны, как для специалистов; выражались все эти годы в плавном повышении итогового качества отпечатков.


ПЛ: Какие параметры принтера, чернил и бумаги определяют качество получаемого опечатка — и каким образом каждый из этих параметров воздействует на качество, насколько он важен?


Canon: Система Chromalife 100 — это сочетание технологии изготовления печатающих головок FINE, глянцевой бумаги Canon и новых чернил Canon. Это позволило достичь стойкости отпечатка: 100 лет при хранении в альбоме. 30 лет при хранении под стеклом, 10 лет на открытом воздухе. Так что важны все три фактора.


Epson: Безусловно важны все составляющие. Достаточно сравнить результаты печати на одном и том же принтере с оригинальными и неоригинальными расходными материалами.


HP: Качество отпечатка - это его визуальная субъективная оценка при определенных условиях просмотра, и в конечном итоге оно может быть определено в каждом конкретном случае лишь по непосредственному визуальному анализу полученного отпечатка. Качество отпечатка определяется очень большим числом параметров. По многим параметрам нельзя однозначно говорить об улучшении или снижении качества отпечатка, который будет получен на данном печатающем устройстве, по сравнению с другим устройством! Основными параметрами, имеющими то или иное влияние на качество отпечатка, являются: • со стороны принтера:

— разрешение: характеристика
принтера, по которой на сегодняшний день очень тяжело сказать что либо о качестве отпечатка. — да же самое маленькое из представ ленных в струйных принтерах раз решений — 1200 т/д — имеет ячейку растра в 21 микрон [(2,54 см/д) / (1200 т/д)]. т.е. около 0.02 мм. Сюда же можно отнести размер (объем) капли чернил:

— цветность: количество красок — влияет на количество воспроизводимых принтером цветовых оттенков, в том числе на плавность цветовых переходов. У HP максимально - 9-красочный принтер HP Photosmart 8753;

— определение типа бумаги, в том числе автоматическое: полнота (цветовой охват) и корректность цветопередачи с учетом используемого типа печатного носителя. В принтерах HP используются определение типа бумаги по оптическим характеристикам носителя и (в устройствах, созданных по технологии масштабируемой печати) еще и по штрихкоду на оборотной стороне фотобумаги HP В широкоформатной серии Designjet — автоматическая цветовая калибровка с замкнутым циклом;

— дополнительные технологии (HP PhotoRET. оптимизированное
разрешение, калибровка печатающей головки) и другие возможности программной, электронной и механической начинок принтера, отвечающие за отсутствие и уст
ранение артефактов печати (понижения резкости - «замыливание», проявление растра при печати низким разрешением, последствий построчной печати и процесса про
тяжки бумаги и т. д.);

со стороны чернил:

— соответствие чернил используемым типам печати и печатного
носителя (основа чернил, тип красящего вещества - пигмент/минеральный краситель). Одним словом, чтобы чернила адекватно перенесли все «испытания» процессом печати, создав на печатном носителе предсказуемый для принтера рисунок;

— стойкость отпечатка к выцветанию;

— стойкость к смазу;

— метамерность. УФ-стойкость;

со стороны бумаги:

— соответствие печатного носителя используемым типам чернил и режиму печати (бумага для струйной печати/фотобумага, губчатая/ пористая и т. д.):

— стойкость отпечатка к выцветанию;

— стойкость к смазу;

— другие многоцелевые параметры бумаги (количество и назначение слоев, плотность и белизна бумаги, художественные аспекты — глянцевость/матовость. текстурность).
Кроме того, качество печати зависит от условий эксплуатации устройства и последующего использования отпечатка,

Lexmark: Все параметры принтера важны. Вообще, каждый вендор акцентирует внимание на том, что только при использовании разработанных и рекомендованных им самим принтера, бумаги и чернил можно добиться гарантированного по качеству результата.


ПЛ: Имеет ли однозначное решение извечный вопрос о том, что лучше — менять каждый раз печатающую головку вместе с картриджем или один только картридж?


Canon: Я думаю, что выбор за пользователем.


Epson: Для нашей технологии стационарная печатающая головка оказывается важнейшим элементом конструкции принтера; она производится особо тщательно, рассчитана на долгий срок службы - на весь срок работы принтера (разумеется, при использовании оригинальных расходных материалов). Очевидным плюсом такого подхода с точки зрения пользователя является то, что сменным элементом оказывается один
только контейнер с чернилами - и это, конечно, дешевле, чем тот же контейнер плюс временная (пусть и недорогая) печатающая головка.


HP: Как можно видеть из нынешней линейки струйных устройств HR этот вопрос имеет несколько ответов в зависимости от позиционирования и назначения устройства:

- домашние универсальные устройства — замена целиком картриджа с интегрированной чернильницей и печатающей головкой — удобство и простота использования;

- домашние фотопринтеры — замена только чернильниц (печатающая головка постоянна) - дополнительная экономия при печати с явно выраженным цветовым сдвигом;

- высокопроизводительные и широкоформатные принтеры — за
мена чернильниц и печатающих головок по отдельности — дополни
тельная экономия при высокопроизводительной печати.

Lexmark: Мы осознанно отстаиваем ту позицию, что выгоднее для конечного пользователя заменять картридж вместе с печатающей головкой, - фактически таким образом он при каждой замене расходного устройства получает в свое распоряжение новый принтер. В принтерах со стационарными головками гораздо более ощутимы последствия длительного простоя - если засохшие чернила забивают сопла, то процедура очистки оказывается куда более сложной и дорогой, чем замена картриджа с головкой целиком — как в нашем случае


ПЛ: В чем суть и побочные эффекты операции продувки сопел: насколько ее штатное проведение сокращает рабочий ресурс картриджа — если сокращает? Как бороться с неизбежными при продувке потерями краски?


Canon: Вы, вероятно, имеете в виду очистку сопел печатающей головки в процессе эксплуатации? Это необходимо и неизбежно. Уменьшить потери на чистку можно, если чаще печатать, меньше выключать принтер и использовать оригинальные расходные материалы. Чистка не сокращает ресурс головки.

Epson: Суть продувки дюз заключается в том, чтобы в дюзах не оставалось пузырьков воздуха и пыли, которые мешают прохождению чернил сквозь них на бумагу. Воздух и пыль могут закупорить дюзу и в этом случае на бумаге будут видны непропечатанные места. Перед отправкой задания на печать (особенно после длительного перерыва в печати) рекомендуется пустить утилиту «Проверку дюз», чтобы напечатать шаблон с полосочками всех цветов установленных картриджей, по которым видна непропечатанные места. Важно, что такая проверка требует очень мало количества чернил. Если видны непропечатанные места, можно запустить принудительную продувку дюз, после которой все будет в порядке.
Штатные прочистки дюз не оказывают сильного влияния на рабочий ресурс картриджа!

HP: Продувка, а точнее, промывка сопел - это уже сама спасение от побочного эффекта засыхания. Проведение этой сервисной функции сокращает ресурс картриджа ровно настолько, насколько безвозвратно тратятся чернила на эту операцию. Проблема прочистки актуальна в основном лишь для систем печати с раздельными картриджами (картриджами отдельными от печатающей головки»). В устройствах HP с раздельными картриджами, сделанных по «Масштабируемой технологии», эта проблема решается с использованием технологии управления воздухом», при которой чернила, участвовавшие сервисных циклах, не сливаются впустую, а после очистки в специальной духозаборной камере снова используются для печати.

Lexmark: Конечно ресурс картриджа после очередной продувки сопел сокращается, поскольку в ходе продувки некоторое количество краски выбрасывается через сопла. Однако в том случае если принтер используется сравнительно интенсивно, особой потребности в операции не возникает. Так, чтобы не допустить высыхания чернил и блокировки сопла, следует пользоваться современным принтером хотя бы раз в месяц.
У компании Lexmark есть свой подход к решению данной проблемы: для каждого из типов принтеров выпускаются три типа картриджей - пониженной, стандартной и повышенной емкости. В этом случае редко печатающие пользователи не будут беспокоиться о том, что один и тот же картридж «застрянет» в их принтере чуть ли не на год, грозя неминуемым засыханием. А те, кто печатает много, получают возможность сэкономить на цене единичного отпечатка — приобретая картриджи большей емкости.

ПЛ: Актуальна ли для современных струйных принтеров опасность блокировки сопел засохшими в условиях долгого простоя чернилами? Если да, то как с ней бороться оптимальным способом?

Canon: Актуальна. Регулярная печать (примерно раз в неделю), использование оригинальных расходных материалов значительно снижают риск высыхания сопел. Что касается новых технологий, то в новых широкоформатных принтерах Canon используются емкости с глицерином. Глицерин небольшими порциями поступает в устройство очистки картриджа, что значительно снижает риск высыхания сопел.

Epson: Достаточно хотя бы раз в месяц просто включать принтер в сеть - даже ничего не печатая на нем, - чтобы был произведен цикл профилактики печатающей головки с продувкой дюз — и можно снова отключать устройство на месяц. Наша печатающая головка — солидная, надежная деталь: на нее полностью распространяется выдаваемая на принтер гарантия (при условии пользования оригинальными расходными материалами, конечно). Также очень важно использовать для печати только качественную бумагу — дело в том, что на поверхности низкокачественной бумаги часто остается бумажная пыль, волокна целлюлозы. При печати они могут попасть на сопла печатающей головки принтера и послужить своеобразным «ядром» для налипания чернил, что может привести к засыханию части дюз.

HP: Насколько актуальна для современных струйных принтеров опасность блокировки сопел засохшими в условиях долгого простоя чернилами, можно судить по отзывам владельцев струйных принтеров. Для минимизации проблем с засыханием в принтерах HP используются специальные обслуживающие станции с «очистителями» и заглушками печатающих головок, а в устройствах, сделанных на основе «Масштабируемой технологии печати», - технология «Активного управления воздухом».

Lexmark: Да, проблема актуальная. Дело именно в чернилах — в конце концов, они предназначены для того, чтобы высыхать (на бумаге), и если долго ими не пользоваться - засохнут в соплах печатающей головки. Как с этим бороться? Чаще печатать, конечно же!

ПЛ:Насколько сложным химическим (физико-химическим) процессом является производство современных принтерных чернил?

Canon: Состав чернил - это ноу-хау любого производителя.

Epson: Процесс - крайне сложный, и в разработку бумаги и чернил, в их непрерывное совершенствование вкладываются огромные средства.

HP: Производство современных принтерных чернил является очень сложным и отчасти даже неразглашаемым процессом (hllp://www. alexnab.com/01 hardware/indexO 108.
htm). Особенности состава чернил HP проявляются в огромном числе пользовательских преимуществ, обеспечиваемых различными типами используемых в каждом конкретном случае чернил: на пигментной основе/на основе красителя, УФ-стойкие чернила, минеральные чернила нового поколения HP Vivera со свойствами пигментных чернил и т. д.

Lexmark: Да, процесс этот крайне сложный, и с каждым годом продолжающихся разработок в области струйной печати все более усложняющийся. Процесс производства чернил обязательно идет в особых «чистых» комнатах; проводятся тесты на качество и стойкость отпечатков, полученных с новыми типами чернил и бумаги... И, разумеется, поскольку процесс этот комплексный, итоговый результат зависит от всех его составляющих. В частности — и от того, фирменная ли бумага используется с фирменными чернилами. Как раз благодаря таким опытам мы и можем гарантировать, что заявленное нами качество отпечатка - реальность.

ПЛ: Четыре, шесть, девять отдельных цветов в картриджах струйных принтеров... Сколько их все-таки в идеале необходимо?

Canon: Все зависит от задач пользователя. Для печати текста, портретов, архитектуры подойдут принтеры с пятью цветами (PIXMA iP 4200, 5200). Для печати пейзажей подойдет 6-цветная система с полутоновыми картриджами. Ну, а 8 и более цветов — это уже профессиональные модели. Если подобрать правильный цветовой профиль, можно получить отпечатки отличного качества даже на принтерах с базовыми четырьмя цветами.

Epson:Шесть цветов уже позволяют получать отпечатки с качеством цветопередачи лучшим, чем в фотолаборатории. Сложнее всего передаются оттенки серого — и потому профессиональные и широкоформатные принтеры используют несколько картриджей с различными оттенками серого.

HP: Кому сколько необходимо, тот может столько, и использовать — у HP есть принтеры и с 3-, и с 9-цветными системами печати. А самое главное — благодаря модульному подходу разделения чернил в интегрированных картриджах и режиму резервирования чернил, они «наращиваемы» (4 -> 6) и «обратно совместимы» (9 -> 8 •> 6 -> 4 -> 3->1).
Общепринято, что для цветного текста на обычной бумаге достаточно четырех цветов (CMYK), а для фотографии — кому на фотобумаге достаточно трех (CMY), кому с добавлением светлых оттеночных чернил - шести (CMYKcm), а кому и самых последних 8- и 9-цветных систем печати маловато будет.

Lexmark: Для монохромной печати достаточно монохромного картриджа, это понятно. Для цветной картинки — схемы или диаграммы в документе - достаточно стандартного цветного (трехцветного) картриджа, с циановым, желтым и пурпурным красителями. Однако если говорить о получении фотореалистичных отпечатков, то здесь уже — чем больше будет оттенков в распоряжении принтера, тем лучше. Оптимальным решением по соотношению цены и качества представляется использование шестицветного картриджа: основных цветов, черного (точнее, серого) и светлых оттенков пурпурного и цианового. Фирменная технология фотопечати Lexmark предусматривает, кстати, уникальное сочетание двух типов «чернильниц» для повышения итогового качества отпечатка. В этом случае применяется базовый цветной картридж на основе красителей и дополнительный фотокартридж - на базе пигмента. И при таком совмещении двух типов чернил происходит сочетание их достоинств: красители придают изображению характерную для них яркость, а пигмент обеспечивает плавные полутоновые переходы — а также дополнительную долговечность отпечатка. Дело в том, что пигмент активнее, чем краситель, взаимодействует со специальной бумагой, и в результате все изображение в целом получается более устойчивым, чем если бы оно было получено с использованием одних только красителей.

ПЛ:Каким образом борются с (неизбежным?) расплыванием чернильной капли в момент соприкосновения ее с бумагой, влияющим и на четкость границ изображения, и на корректность воспроизведения оттенков цвета?

Canon: Путем все белее совершенной технологии изготовления сопел, уменьшения размера капли, применения пигментных чернил совместно с водорастворимыми.

Epson: При применении пьезоэлектрического способа печати колебания пластины в печатающей головке принтера прямым ходом выбрасывают чернила из форсунки, а обратным — забирает излишки обратно, что позволяет избавиться от паразитных капель-сателлитов. Сателлиты опасны даже не столько тем, что они могут попасть из бумагу и подпортить изображение, — не так они и велики, — сколько тем, что в соответствии с законом сохранения импульса разлетающиеся в стороны сателлиты изменяют изначальный вектор движения основной капли, что может привести к куда более серьезным нарушениям изображения. Таким образом, ликвидируются даже те причины расплывания изображения, которые напрямую не связаны с излишней «жидкостностью» самих чернил. Ну и, разумеется, для обеспечения максимально быстрого и точечного впитывания капли в бумагу требуется немалая работа химиков, согласующих параметры взаимодействия чернил и бумаги.

HP: С расплыванием чернильной капли в момент соприкосновения ее с бумагой борются при помощи использования бумаги для струйной печати (например, с технологией HP ColorLock), фотобумаги и специальных типов чернил (например, пигментных). Корректность воспроизведения оттенков цвета достигается за счет отсутствия побочного взаимодействия оптимизированных для совместного использования типов чернил и соответствующего нанесения их на бумагу.

Lexmark: Работаем над тем, чтобы благодаря согласованности свойств чернил и бумаги минимизировать расплывание капли. Lexmark выпускает два типа бумаги для принтеров - микропористую и полимерную, и вся предназначенная для фотопечати бумага - как раз полимерная. Уникальность ее заключается в том, что особые свойства полимерного покрытия заставляют его раскрывать свои поры под воздействием влаги, пропуская чернильную каплю к бумажной основе, а затем смыкаться - обеспечивая защиту готового отпечатка. Конечно, если чернил на отпечаток пошло много — в особенности темных, обеспечивающих насыщенные черные или темно-синие тона, — то касаться руками его поверхности сразу же после выхода из принтера не стоит — можно размазать изображение. Однако опасный интервал времени не так уж долог: если печатается серия фотографий, то уже к моменту выхода из принтера очередного листа предыдущий успевает подсохнуть — и ложащимся один на другой в выходном лотке отпечаткам ничто не угрожает.

ПЛ: В чем смысл «гонки за пиколитрами» — стремления все уменьшать и уменьшать объем чернильной капли?

Canon: См. предыдущий пункт; помимо того, что указано в нем, минимизация размера капли повышает контрастность и четкость изображения.

Epson: В нашем случае гнаться за уменьшением размера капли как таковым не имеет смысла — пьезоэлектрическая технология позволяет программировать размер капли в очень широких пределах. Три пиколитра - это уже тот предел, ниже которого практически нет смысла опускаться, поскольку глазом капли более мелкого размера на печати не различимы.

HP: Спросите это у тех, кто за ними (пиколитрами) гонится. На мой взгляд, это сродни гонке за мегапикселами — «упрощенный» способ объяснить рядовому потребителю, чем этот продукт лучше другого.

Lexmark: Суть в том, что объем капли — в применяемой нами технологии - переменный. И значит, чтобы иметь возможность как можно более тонко манипулировать этим объемом, нужно обеспечить достаточно малый шаг размера капли. Но гнаться за формально рекордными показателями смысла нет: для самых тоненьких линий при фотопечати вполне достаточно капли размером в 3—4 пиколитра, а для насыщенных цветовых пятен применяются капли в 8-10 пл.

ПЛ: Насколько актуальным для компании — производителя принтеров является ситуация с рынком «аналогичных» и просто поддельных расходных материалов? Существует ли в принципе для сторонних фирм возможность провести сертификацию своего оборудования вашей компании либо приобрести лицензию на производство действительно аналогичных материалов — и выпускать их легально? Имеются ли у вас такого рода партнеры?

Canon: Поскольку рецепт расходных материалов — это ноу-хау производителя, то материалы сторонних производителей будут заведомо хуже. Есть американская фирма Katun, немецкая Integral, выпускающие расходные материалы для многих производителей под своей маркой, но даже их продукция или дает худшие результаты (тонеры) или имеет меньший ресурс (ролики, валы и т. д.). С бумагой — дело друroe: например, на бумаге Lomond можно получить достойные по качеству фотографии при условии построения правильного цветового профиля, который придется либо строить самому (прибор для построения профилей называется спектрофотометром и стоит 4000-5000 долларов), либо долго и упорно подбирать из уже имеющихся, тогда как профили для бумаги Canon изначально прописаны в драйвере.

Epson: Наша позиция - предоставлять пользователям комплексное решение: его и обеспечивать своей гарантией. Производство своих расходных материалов мы никому не лицензируем. Только лишь точно зная, какие именно чернила и бумага применяются с нашими принтерами, мы можем быть уверены, что все гарантированные нами свойства итогового отпечатка окажутся именно такими, на которые рассчитываем мы — и пользователь. В отношении красителей такой подход применяется всегда; в отношении бумаги — ситуация несколько иная. К примеру, выпуская первые серии чернил DURABrite, рассчитанных в основном на печать документов, мы прекрасно понимали, что большинство пользователей будут применять их с самой обычной офисной бумагой — и соответствующим образом разрабатывали формулу. Эти пигментные чернила действительно получились настолько яркими (bright - «яркий»), что при печати на обычной глянцевой фотобумаге попросту заглушали этот глянец, ложась поверх тонкого пленочного слоя; только в сочетании с особой бумагой DURABrite PhotoPaper получался эффект настоящей глянцевости. Однако со временем мы увидели, что все больше наших клиентов пользуются этими чернилами для печати фотографий на самых разных образцах фотобумаги. И в результате следующее поколение наших чернил широкого профиля — DURABrite Ultra — позволило уже и с обычной фотобумагой добиваться ожидаемой пользователем глянцевости. Словом, в отношении бумаги выбор — за пользователем: применение собственной фотобумаги мы рекомендуем в тех случаях, когда требуется гарантированное соблюдение определенных параметров печати. В частности — цветопередачи: фотобумага для струйных принтеров — это ведь сложнейший с физико-химической точки зрения продукт; количество слоев в нее может достигать семи, а то и десяти.
Немалое значение имеет и драйвер принтера - цветовой профиль фирменной бумаги в него уже заложен, и как с ней работать, принтеру известно.
Только в том случае, когда производитель гарантирует совместимость бумаги и чернил, получится и гарантированно соответствующее пользовательским ожиданиям качество изображения.

HP: Аналогичных («совместимых») расходников для струйных принтеров HR на мой взгляд, выпускается не так уж и много; чаще проблемы возникают с поставками перезаправленных картриджей. Борьба с подделками ведется стандартными в этой области способами: применяем специальные отметки на упаковках, наклейки, голограммы и т. п.
Компании, которые выпускают совместимые картриджи для струйных принтеров HR делают это абсолютно легально — и маркируют его как картридж компании «X» для принтера HR. Только вот партнерами их назвать никак нельзя: это не что иное, как проявление конкуренции — абсолютно нормального явление с точки зрения действующего во всем цивилизованном мире антимонопольного законодательства.

Lexmark: Лицензированием «совместимых» расходных материалов компания не занимается. Материалы эти не могут быть совместимыми в точности — по химической формуле, — поскольку формула эта за патентована: в данном случае компанией Lexmark, и, само собой, так же обстоят дела с продукцией других вендоров. Говорить о «совместимости» можно только в эмпирическом, «опытном» смысле: проведя серию тестов, сторонний производитель — сам для себя — убеждается, что его продукт дает при применении с нашими принтерами удовлетворительный результат, и затем уже пытается убедить в этом рынок. Никаких отраслевых стандартов в этом отношении не существует: для каждого из вендоров имеется только один стандарт на расходные материалы — его собственный, и все эти стандарты защищены патентами. И,. разумеется, принтеры лишаются гарантийного обслуживания, если выясняется, что печать производилась с использованием не рекомендованных изготовителем — то есть не оригинальных - расходных материалов. Просто потому, что Lexmark не в состоянии гарантировать качество работы своих принтеров со всем спектром «совместимой» и «аналогичной» расходной продукции - мы можем отвечать лишь за то, что делаем сами, и это, согласитесь, вполне разумный подход. Разумеется, то же можно сказать о перезаправке наших использованных картриджей другими чернилами: В картридже присутствует специальный чип, основное предназначение которого — контролировать расход материалов и режим работы «чернильницы» во взаимодействии с драйвером принтера. Если насильно «обмануть» или деактивировать микросхему, информация о состоянии картриджа не будет адекватной — и качество печати опять-таки ухудшится, и гарантия на применение принтера — пропадет...
Тем не менее вполне возможно, что стремление каким-то образом реанимировать отслуживший свое картридж, перезаправить его чуть ли не самостоятельно сваренными на плите чернилами - просто в менталитете нашего пользователя. Это очень хорошо видно по картине продаж оригинальных наших расходных материалов: если по числу продаваемых Lexmark принтеров Россия вполне сопоставима с Германией, то по насыщенности рынка расходников — отстает от нее в 3— 4 раза. И это несмотря на то, что перезаправить современный струйный картридж - дело совсем не такое простое, каким оно представлялось несколько лет назад. Тут даже не о чипе речь: если раньше внутренность картриджа представляла собой обыкновенный пластиковый бачок, то теперь там находится нечто вроде поролоновой губки, которая способствует лучшей сохранности чернил. Однако поролон этот не простой — и с теми чернилами, формула которых отлична от запатентованной, он вступает весьма непростую реакцию, в результате чего поры его закрываются т чернила из картриджа в сопла не поступают – хотя картридж заполнен ими под завязку.

ПЛ: Каков смысл заявлений вроде «устойчивость цветопередачи при применении расходных фирменных материалов составляет для струйного отпечатка 100 лет»? Каким образом это проверяется?

Canon: Применяются определенные тесты - искусственное воздействие на фотоотпечаток негативных факторов.

Epson: Цвето- и влагостойкость отпечатка зависят от того, применялись ли при его создании фирменные бумага и чернила. Если да — то можно полагаться на гарантированные производителем значения этих параметров. В зависимости от чернил — водорастворимые они или пигментные - подбирается и тип бумаги; необходимо обращать на это внимание при печати. А сами параметры устойчивости отпечатка к внешним факторам определяются опытным путем - в специальных камерах, где имитируются условия длительного воздействия тех самых неблагоприятных факторов.

Испытания эти проводятся как у нас, при разработке, так и независимыми компаниями, своего рода технологическими аудиторами, такими как Wilhelm Imaging Research (на их сайте www.wilhelm-research.com можно ознакомиться с результатами всех измерений). Примерно известно, сколько за год висящая на стене под стеклом (или в иных условиях) фотография получает за год УФ-излучения. воздействия водяных паров и т. п. В тестовых камерах создаются соответствующие многолетней экспозиции условия - и качество подвергшегося испытанию отпечатка сравниваются с контрольным. Надо отметить, что японские компании вообще крайне консервативны в отношении оценок собственной продукции, всегда выбирая минимальный результат из серии измерений при указании того или иного параметра. Например, если срок устойчивости к солнечному излучению определен в пределах от 100 до 130 лет, то они укажут именно 100. В любом случае, условия тестирования отпечатков на стойкость – не секре: на нашем сайте можно найти методики испытаний Epson, на сайте Wilhelm Imaging Research — их методики.

HP: Ускоренные тесты на светостойкость: www.wilhelm-research.com.

Lexmark: Проводятся специальные тесты в особых условиях — облучение бумаги жестким ультрафиолетом, что имитирует долгую экспозицию в условиях обычной солнечной освещенности; воздействие водяными парами, непосредственно водой и т. п.

ПЛ: А как обстоят дела с проблемой пониженной влагостойкости струйных отпечатков? Разрешима ли она в принципе?

Canon: См. ответ на предыдущий вопрос. Проблема есть, но она решается, и достаточно успешно.

Epson: Как уже сказано, здесь важны оба параметра — и бумага, и чернила. Наши пигментные чернила, например, - крайне влагостойкие; мы не раз демонстрировали на выставках и пресс-конференциях, как ведут себя наши пигментные отпечатки при погружении в заполненный водой аквариум.
Если бумага особая, также влагостойкая, то они даже не коробятся при этом, а окрашенный слои полностью сохраняет свои свойства и на обычной бумаге. На одной из дилерских конференций любознательные дилеры заменяли в этом опыте воду на пиво... И результат их удовлетворил! Помимо прочего, наши отпечатки крайне быстро высыхают — фактически, выползающую из принтера фотографию сразу же можно брать руками: ничего с ней не случится. Если же говорить о более серьезных решениях, то для крупноформатных отпечатков (и особенно для «фотокартин» на холстах) выпускается особый лак, покрытие которым в разы повышает их влага- и светоустойчивость.

HP: Влагостойкость (стойкость к смазу) высока на пористых типах фотобумаг (HP Photo paper), синтетических бумагах (непрозрачных пленках) и бумаге для струйной печати HP Advanced paper.

Lexmark: Одно из решений здесь — печатать на бумаге с полимерным покрытием. Конечно, если упавшую в лужу фотографию, напечатанную на струйном принтере, поднять и начать протирать платочком, изображение обязательно размажется. А вот если дать ей высохнуть, не касаясь окрашенного слоя, — качество отпечатка практически не пострадает.

ПЛ: Насколько качество печати зависит от работы программного обеспечения — бортовой электроники принтера и ПК-драйверов? Можно ли в принципе «программно» заметно повысить качество печати, оптимизировав каким-либо образом драйверы?

Салол: Можно.

Epson: Раньше печать без компьютера вообще была невозможна, — уровень электроники не позволял принтеру «думать» самому. Сейчас, если принтер присоединен к ПК, «думает», конечно, компьютер, однако отдельно стоящее устройство — фотопринтер 10x15, например — прекрасно справляется с обеспечением того же самого качества печати.

HP: «Программно» повысить качество печати — это, как правило, уже на любителя, так как по умолчанию выставляются оптимальные для большинства задач значения, а вот ухудшить, не зная, что «покрутил»...

Lexmark: Зависит, и очень сильно. В драйверах наших принтеров есть масса настроек, и если, к примеру, попробовать напечатать фотоснимок с «офисным» качеством, предназначенным для документов, — результат вас не порадует, даже если применить правильные фотокартридж и фотобумагу. Сейчас все расчеты, необходимые для корректного создания отпечатка (а именно — где поставить очередную цветную точку на бумаге и какого именно цвета она должна быть), производит сам принтер; на долю драйвера остается лишь обеспечение взаимодействия с пользовательским ПК.

ПЛ: Каких прорывов в технологии струйной печати следует ждать в ближайшее время? Каковы вообще ее перспективы на конечно-пользовательском рынке в сравнении с конкурентными технологиями — лазерной, термоэлектрической и т. п.?
Canon: Время не стоит на месте. Сейчас линейка струйных принтеров обновляется практически каждый год (раньше было реже). Струйная печать — это возможность для конечного потребителя получать в домашних условиях фотографии очень хорошего качества, не прибегая к услугам лабораторий, возможность творческого процесса.

Epson: Мы считаем пьезоэлектрическую печать технологией будущего.
Вот пример: недавно в Интернете появилось сообщение о том, что в одном из американских биологических исследовательских институтов струйный принтер зарядили не чернилами, а клетками, и использовали это устройство для формирования тканевых структур. Иным способом получить в лабораторных условиях живую ткань из искусственно выращенных клеток до сих пор не удавалось... Есть много нетривиальных приложений струйной печати, доступных именно пьезоэлектрической технологии: например, печать на ткани (кстати, подобную технологию уже с успехом применяет один из домов мод в Италии) Хоть галстуки таким образом можно печатать на шелке, — что оказывается существенно дешевле ручной росписи, а по художественным возможностям значительно превосходит традиционную машинную. С другой стороны, если взглянуть на то, что происходит на рынке печатающих устройств, ориентированных на конечного пользователя, — мы увидим серьезный рост сегмента лазерных принтеров, в особенности цветных.
Все больше людей понимают, что любой документ, содержащий не только текстовую информацию, воспринимается напечатанным в цвете гораздо лучше, чем монохромный. Цветная лазерная печать — по стоимости расходных материалов — уже не слишком заметно превышает монохромную, и массовый потребитель принтеров это ощущает. Так что для печати документов в ближайшее время будут, скорее всего, использоваться именно лазерные принтеры — и дома, и в офисе. Струйная персональная печать останется, конечно, — как печать высококачественных фотоснимков. Лазерная, во-первых, никогда не достигнет такого уровня передачи полутонов, как струйная; во-вторых, в отношении носителей лазерная печать гораздо более требовательна, чем струйная, — холст, к примеру, в лазерный принтер не загонишь.
А вообще, как мы полагаем, качество струйной печати на бумаге практически приблизилась к пределу своего совершенства, в то время как пьезоэлектрическая печать другими жидкостями и на других носителях открыла сейчас новые горизонты, и мы сейчас даже не можем предположить, к чему она приведет в будущем

HP: Исходя из потраченного времени и средств (несколько лет и более миллиардов долларов), для HP большим прорывом стало появление масштабируемой технологии печати, и в ближайшее время это должно сказаться на появлении большого количества разноцелевых устройств на ее основе. Говоря о преимуществах струйных печатных устройств по отношению к устройствам на базе других технологий печати, можно отметить невысокую стоимость самого устройства, его относительную компактность, достаточно большую скорость печати и возможность решения широкого круга задач за счет использования всего ассортимента печатных носителей.

Lexmark: Сейчас в целом, на наш взгляд, происходит смещение интересов пользователей в сторону лазерной печати. Если раньше струйный принтер предпочитали лазерному во многом из-за его дешевизны, то теперь тому же студенту или школьнику, которому требуется печатать большие объемы текста, проще приобрести небольшой лазерный или оптический принтер. Все дешевле и качественнее становятся цветные лазерники. Кроме того, хорошо заметна на рынке такая тенденция: сегмент собственно принтеров сокращается, тогда как доля многофункциональных устройств — растет... Понятно, что струйная печать не умрет, — однако, скорее всего, она во многом переориентируется на фотопечать; вполне вероятно, что типичным выбором для домашнего пользователя станут в ближайшем будущем цветной лазерный принтер (МФУ) для печати документов и небольшой струйный фотопринтер — для фотографий (формата 10x15 см, например).


Автор:Журнал "Подводная лодка" август 2006


Поделитесь с друзьями этой страницей: