Как выбрать струйный принтер, чтобы потом не пожалеть

Articles, inkjet printers



Покупательскому спросу способствует и то, конечно, что за приемлемые, необременительные деньги можно купить струйный принтер с профессиональными возможностями. Отчасти такая ситуация сложилась в силу того, значительно выросли технологические возможности компаний-производителей. Уловив пользовательский спрос, они настолько расширили производство, что струйные принтеры стало возможно выпекать, как пирожки, что способствовало падению цен на них. Кроме того, компании-производители струйных принтеров несколько лет тому назад затеяли настоящую демпинговую войну, пытаясь ударить друг по другу все более и более низкими ценами. Однако, как это часто бывает, покупатели от этого только выиграли.

Что сейчас предлагается покупателям

Прежде всего стоит сказать о том, что рассмотрение предложения на рынке струйных принтеров мы ограничим устройствами работающими с печатными материалами формата А4. Это максимальный формат из тех, что нужны для подавляющего большинства пользователей, вне зависимости от того, где и что они предполагают печатать фотографии дома или бизнес-графику на работе.

Некоторые фирмы, в первую очередь, конечно, Hewlett-Packard предлагают струйные принтеры, работающие с бумагой формата А3, но это уже, за исключением нескольких моделей, серьезные профессиональные машины. Принтеры того же назначения выпускает и Epson. Струйные принтеры, рассчитанные на работу с бумагой формата А3+, не всегда нужны, как тем, кто работает дома, да и не для всякого сервис-бюро пригодятся. Более того, стоит отметить, что принтеры такого формата сильно различаются между собой в зависимости от назначения. Универсальные принтеры формата А3+ будут стоить порядка нескольких сотен долларов, цена же за профессиональные струйные принтеры такого формата легко переваливает за тысячу долларов. Если окинуть рынок струйных принтеров еще более широким взглядом, то найдем и широкоформатные принтеры формата А2+, но это уже совершенно профессиональные модели стоимостью в несколько тысяч долларов. Оставим их за рамками данного обзора.

Еще одну категорию струйников составляют специальные компактные фотопринтеры, предназначенные для работы с бумагой размером 10х15 см. Понятно, что универсальными такие принтеры назвать нельзя. Круг их применения очень узок – только печать фотографий, но, тем не менее, они тоже находят спрос. Причем, судя по всему, спрос этот будет расти тем больше, чем больше цифровых фотокамер окажется в женских руках. Почему в женских? Потому, что подобные принтеры созданы такими, чтобы при работе с ним требовалось минимум работы руками, практически неимелось неавтоматических настроек режимов и тому подобного – подключил к камере и напечатал фото, которое потом легко можно носить, ставить в альбом, показывать подругам.

Параметры выбора

Первый вопрос, над котором стоит задуматься при выборе струйного принтера – где его придется использовать. Конечно, если средства позволяют, то можно и серьезную профессиональную технику поставить дома. Но для этого сейчас необходимо не только обладать достаточными средствами (впрочем, не очень большими). Надо быть энтузиастом струйной цветной печати, что предполагает долгое копание в настройках принтера, выверку цветопередачи и другие работы, допустимые и даже необходимые для профессиональных фотографов или сотрудников сервис-бюро, но не имеющие никакого значения для массового пользователя. Настройки – удел профи. Какой же принтер предпочесть для дома, а какой для сервис-бюро, где печать цветных фотографий поставлена на поток?

Младшие или старшие модели. В чем разница?

Как это не покажется странным, но неискушенный взгляд вряд ли отличит фотографию, выполненную на дешевеньком принтере начального уровня от фотографии сделанной на многоцветном фотопринтере. Тем более, на выставочном образце, отстроенном специалистами, и печатающем картинки по качеству своему приближающиеся к открыткам. Дома распечатка может получиться и похуже, но сильно от образца отличаться не будет. В этой связи, имеет смысл рекомендовать дорогие принтеры только тем, кому они действительно нужны – профессионалам. Тем более что техника не стоит на месте, и принтеры с характеристиками, ранее казавшимися исключительными, например, такими, как размер чернильной капли в 2 пиколитра, ныне оказываются в ряду принтеров начального уровня.

Однако, на самые слабенькие, более чем бюджетные модели, видимо, все же ориентироваться не стоит. Как правило, их низкая цена является результатом серьезных технических упрощений. Таким образом, можно сказать, что для домашнего пользователя, которому нужен универсальный принтер, на котором предстоит распечатывать и текст, и деловую графику, и цифровые фотографии (явно не профессионального качества), лучшим выбором будет что-то из средней ценовой категории. Если отсечь из модельного ряда любого производителя по самому дешевому принтеру и не замахиваться на покупку дорогих образцов по своим свойствам и оснащению (например, сетевые принтеры), то, как раз, и получим те струйники, которые будут лучшим выбором для дома.

Из того же ряда достаточно мощных середнячков выбираются и струйные принтеры для небольших студий, которым нужен принтер с некоторыми специальными возможностями, вроде подключения к сети, двусторонней печати или печати на компакт-дисках. Типичным представителем таких компактных, не рассчитанных на поточную работу, струйных принтеров является, например HP DeskJet 5850 оснащенный двумя сетевыми адаптерами: для подключения к проводным сетям — Ethernet 802.3 и к сетям беспроводным — по протоколу 802.11b. Можно сказать, что этот принтер и подобные ему по качеству печати, техническим характеристикам и оснащенности находятся на верхней границе того, что нужно домашнему пользователю или тому, кому струйный принтер нужен для нерегулярной цветной печати на работе. Дальше уже будут серьезные аппараты ненужные массовому пользователю.

А старшие модели останутся выбором энтузиастов и специалистов. Гнаться любителю за исключительностью характеристик не стоит – в условиях, когда основная их часть востребована не будет, это только напрасная трата денег. Ибо, основное свойства тех моделей, которые мы называем старшими – богатство настроек.

Интересно, что при этом разброс цен в указанной категории может достигать почти 200 долларов. Тот же HP DeskJet 5850 в московских магазинах стоит порядка 280 долларов, а гораздо более скромный по возможностям HP DeskJet 5150, созданный на одной с ним платформе стоит чуть более ста долларов. А цена на вполне приличные струйники компании Lexmark колеблется вокруг ста долларов, при этом печатают они никак не хуже конкурентов в той же категории крепких середняков.

Что печатаем?

Чтобы, все-таки, как можно точнее определиться с выбором, не грех сначала и подумать над тем, что именно мы будем печатать, как и в каких количествах? Если струйный принтер покупается в качестве недорогого домашнего печатающего устройства, на котором время от времени будут распечатываться, как текст и бизнес-графика, так и фотографии, то лучше предпочесть универсальный принтер. Если же основное назначение струйного принтера – печать фотографий, то имеет смысл купить фотопринтер.

Есть и некоторые специальные задачи, которые учитывают производители струйных принтеров. Например, некоторые струйники Hewlett-Packard снабжаются приставкой для двусторонней печати, что часто полезно и позволяет без особого труда снижать стоимость распечатки текста и бизнес-графики в два раза. Такую приставку Hewlett-Packard предлагает и докупать отдельно, благо во всех универсальных струйниках фирмы для нее есть посадочные места. Тоже отдельный повод задуматься о том, какой принтер стоит покупать.

К кругу специальных задач относятся так же печать на прозрачных пленках, наклейках, «переводилках» для рисунков на ткани и, что наиболее актуально, на бумаге разной плотности и фактуры. Чего, например, стоят принтеры Lexmark «отряхивающиеся» после печати на бумаге определенной фактуры! Те же принтеры Lexmark, видимо, держат рекорд по плотности бумаги, на которой можно печатать – в основном за счет совершенной техники подачи бумаги из лотка на задней стороне принтера.

Наконец, стоит более подробно осветить такой аспект применения струйных принтеров, вырвавшемуся в последнее время на первое место – печати снимков отснятых цифровым фотоаппаратом.

Слово о фотопечати

В точных определениях фотопринтеров есть разногласия. Одни производители понимают под таковыми те принтеры, которые могут работать с так называемыми фотокартриджами. Это касается тех принтеров, который приспособлены для работы с двумя картриджами, обычно, с картриджем с черными чернилами и картриджем с тремя цветными чернилами – желтыми, зелеными и голубыми. Для того, чтобы преобразовать такой принтер в фотопринтер необходимо только заменить картридж с черными чернилами на картридж с цветными чернилами трех дополнительных цветов. В этом случае печать получается шестицветной.

Драйверы современных принтеров распознают картридж с дополнительными цветами – это свойство всех подобных принтеров, поэтому практически все подобные принтеры, то есть те, которые рассчитаны на работу с двумя разными картриджами, можно переделать в фотопринтер. Другое дело, что некоторый производители делают довольно тонкий рекламный ход «назначая» принтер фотопринтером. При этом меняется только то, что в комплект поставки включают картридж с дополнительными цветными чернилами и исключают картридж с чернилами черными. Подобных принтеров, как в «нормальном» варианте, с черным картриджем, так и с картриджами для шестицветной печати, вполне хватает для домашней печати, как документов, так и фотоснимков.

Другое определение фотопринтеров предполагает обязательно наличие картриджей с цветными чернилами не только базовых (красного, зеленого и голубого), но и трех дополнительных цветов. Часто такая схема конструктивно предусматривает наличие раздельных картриджей с цветными чернилами шести или, например, в фотопринтерах Epson, восьми цветов.

Однако, на частный, любительский взгляд распознать пользу раздельных цветных картриджей может быть довольно сложно – заводских установок параметров цветопередачи вполне достаточно для того, чтобы напечатать хорошую фотографию, а для бизнес-графики четкая цветопередача вообще не всегда имеет значение. Профессионалу же выгоднее иметь раздельные картриджи в первую очередь для более четкой передачи оригинальных цветов. Однако, если для любителя, время от времени распечатывающего домашнее фото, наличие раздельных картриджей с цветными чернилами может и не быть актуальным, то для профессионала это важно не в последнюю очередь по экономическим соображениям. Так, выработавшийся картридж (или в случае с принтерами Canon - чернильницу) можно заменить новым, полным, в то время, как картриджи с чернилами других цветов будут стоять до полной выработки. В противном случае, придется покупать новый картридж, причем за ощутимые деньги.

Резюмируя, можно сказать, что отношение к качеству печати у любителей и профессионалов могут быть разными. Для любительского снимка необязательна передача цвета с помощью чернил шести, а у фотопринтеров Epson даже восьми цветов, профессионалу же для качественной печати нужен и профессиональный инструмент. И профессионалы мирятся с тем, что такой инструмент дороже. Впрочем, экономических параметров мы коснемся ниже.

Однако, все что было написано о фотопечати касалось исключительно о воспроизведении цветных фото. Но на фотографии свет клином не сошелся. Дешевые струйные принтеры часто используются в домашних условиях, когда надо печатать и текст и графику, но масштабы печати таковы, что тратиться на дорогой лазерный принтер нет никакого резона. Именно для таких условий и нужны недорогие принтеры, оснащенные двумя картриджами.

Феномен прикладной метрологии

Рассмотрим те параметры струйных принтеров, о которых производители заявляют во всеуслышание и которые действительно влияют на качество печати. Рекламная деятельность фирм-производителей принтеров давно и постоянно выпячивает некоторые технические характеристики принтеров, призывая потенциальных пользователей ориентироваться исключительно на них. И пользователи ориентируются. Открывают, например, два рекламных буклета и читают, что скорость печати одного принтера – 14 страниц в минуту, а другого – 16. И тут же делают однозначный вывод о том, что второй принтер лучше первого. Он же быстрее! Хотя мало кого интересует, что эти секунды высчитаны при печати эталонных страниц с пятипроцентным заполнением, что уже само по себе говорит о том, что принтер тестируется на скорость при печати бизнес-графики или небольшой цветной картинки, вроде тех, что принтеры печатают после инсталляции драйверов. Полностраничное изображение печатается в среднем около минуты, с небольшим лагом в ту или иную сторону на подавляющем большинстве принтеров, не самых слабых и не самых мощных.

Для домашнего пользователя же превышение скорости печати фотографии формата А4 у одного принтера в сравнении с другим принтером на секунды ровно никакого значения не имеет. Для профессионала, работающего в сервис-бюро и распечатывающего фотографии просто чуть ли не массовыми тиражами, время печати актуальнее, но тоже не решающая характеристика. Ибо никогда не известно, сколько времени придется печатать следующую фотографию. Нельзя сказать, чтобы скорость печати была совсем не значимой характеристикой, но при печати разных фотографий разница в скорости печати у разных принтеров на одной и той же фотографии может достигать довольно большого разброса. И если в рекламном буклете можно прочитать о том, за какое время тот или иной принтер печатает цветную фотографию, то автоматически того, что и другую вашу фотографию тот же принтер распечатает за то же время, это никак не означает.

Еще одной псевдозначимой характеристикой является разрешение струйного принтера. Во-первых, потому, что при печати текста или бизнес-графики разрешение не имеет никакого значения. Более того, ради экономии чернил, тексты и деловая графика часто печатаются в экономичном режиме, причем экономия эта осуществляется, как раз за счет качества печати. Во-вторых, практически для всех современных струйных принтеров, включая и аппараты начального уровня, оснащены программными средствами указания разрешения печати в зависимости от качества бумаги. Принтеры имеют устройства, анализирующие качество бумаги, и сами устанавливают необходимое разрешение. На долю пользователя осталось, правда, указание того, в каких пределах дозволено это разрешение менять. Что-то вроде «Высокое качество», «Так себе», «Экономичный режим».

Но тут всегда надо помнить, что тестовые картинки и таблицы на которых профессионалы проверяют качество струйных принтеров и фотографии выполненные любительской «цифровой мыльницей» суть вещи разные и вероятность того, что на распечатанном снимке не получатся «зерна» отпечатанные с высоким качеством весьма велика.

Более того, гонка за скоростными параметрами, к сожалению, отрицательно сказывается на качестве печати. Дело в том, что струйный принтер – прибор с очень точной механикой и прецизионным согласованием движения всех его частей. В погоне за скоростью разработчики менее заботятся о таком важном свойстве, как согласование скорости продольного движения бумаги с поперечным движением печатающей головки. В результате на отпечатке появляется такой неприятный артефакт, как полосы. Бороться с полосами на отпечатках можно регулярной юстировкой печатающей головки.

И все же одним из самых важных оснований для покупки принтера той или иной модели, является его цена. Цены на простенькие принтеры ныне упали до такого низкого уровня, что цену на некоторые образцы, например самые младшие модели компании Lexmark уже можно сравнивать с ценой картриджа для этого же принтера. Самое время поговорить о финансовой стороне дела.

Экономические параметры

Как уже говорилось, цены на струйные принтеры в последние годы существенно снизились, что вывело их в категорию наиболее продаваемых устройств компьютерной периферии. Причем, интерес к ним не только не спадает, а растет, так как постоянно открывались новые сферы применения для подобного рода принтеров, главным образом, как недорогого устройства для распечатки любительских цифровых фотографий. Уже упоминавшаяся ценовая война между конкурирующими производителями сделала сам струйный принтер доступным или, как минимум, относительно доступным для весьма широкого круга пользователей, устройством.

Дальше производители струйников пошли по пути не упрощения, а, следовательно, и удешевления конструкций, а по пути приданию принтерам новых потребительских свойств, вроде возможности печати на компакт-дисках, возможности работать в сетях, как проводных, так и беспроводных и т.п. Таким путем расширяется линейка моделей созданная на базе единой платформы – подобный метод работы более известен по деятельности автомобильных фирм. Этот метод приводит к тому, что цены на принтеры схожие по своим основным характеристикам и дизайну могут сильно различаться. Цена на принтер, отвечающий всем требованиям по качеству печати для массового пользователя, будет колебаться в районе 100-130 долларов – на такую цену и стоит ориентироваться. Все что платится выше этой цены – платится, скорее всего, за дополнительные возможности, вроде встроенных карт-ридеров, адаптеров прямой печати с фотокамер (PictBridge и схожие технологии) и т.п.

В общем, ясно, что часто цена не является определяющим и, главное, конечным параметром выбора для струйного принтера. На первое место выходят эксплуатационные расходы, в том числе и стоимость каждого отпечатка.

Стоимость печати

Стоимость отпечатка складывается из стоимости листа бумаги и стоимости некоторого количества чернил на него затраченного. Иногда стоимостью бумаги в сравнениях пренебрегают – это, в общем, можно понять, так как подразумевается, что стоимость той же бумаги будет для каждого принтер одинаковой, хотя это не так. Для получения отпечатка с максимальным качеством нужна и максимально качественная бумага, адаптированная для печати на конкретном типе или марки принтеров – фирмы производители принтеров сами и производят такую бумагу, а цена на нее разная.

Но главное, все же не бумага. Главное – чернила. Покажем это на примере. Сегодня струйный принтер можно купить примерно за 60-70 долларов. Это, видимо, предел, так как сравнимо со стоимостью картриджа с чернилами. Так, Lexmark Color Jetprinter Z602 можно купить и за 50 долларов, а цена одного картриджа для него – 40-45 долларов. То есть, по сути, при выработке картриджей дешевле будет новый принтер купить!

Из цены же не чернильные картриджи и складывается, в основном, стоимость каждого отпечатка. Из чего конкретно складывается эта стоимость? Прежде всего, из числа отпечатков, которые можно выполнить использую два картриджа – с черными и цветными чернилами. Больше – хорошо, меньше – плохо.

Если какой-либо цвет в распечатках превалирует, то чернила соответствующего цвета закончатся быстрее – придется менять картридж только из-за того, что израсходованы чернила одного цвета. Это серьезно увеличивает стоимость отпечатка – в прежнее расчетное число отпечатков закладывается уже цена нового картриджа. Именно поэтому, как мы уже говорили, принтеры, рассчитанные на профессиональное или просто частое использование, оснащаются раздельными картриджами или чернильницами с цветными чернилами. Тогда картридж с чернилами нужного цвета можно заменить, не трогая неизрасходованные чернила. В этом случае цена за отпечаток серьезно снижается. Сейчас струйные принтерами с раздельными цветными картриджами или чернильницами пользовательского класса, то есть, не перегруженные элементами нужными только профессионалам, выпускают только две компании – Canon и Epson. Причем, если принтеры Epson имеющие раздельные картриджи все же «сдвинуты» в сторону профессионального использования, то Canon выпускает и вполне доступные принтеры с раздельными чернильницами, причем, как для четырехцветной печати, так и для шестицветной. Вот и получилась первая рекомендация – при необходимости частого использования для распечатки фотографий лучше предпочесть продукты двух названных фирм. Правда, с технической точки зрения раздельное питание чернилами у принтеров Canon и Epson решено по-разному. Если у Canon используются баллончики-чернильницы, вставляемые в печатающую головку (кстати, недорогую), то Epson использует специальные картриджи каждого цвета. Сами по себе они не такие уж дешевые.

Впрочем, если на принтере печатать мало, то это приводит отнюдь не к снижению, а к росту эксплуатационных расходов – чернила засыхают в дюзах печатающей головки или картриджа в результате приходится, как минимум расставаться с еще почти полным картриджем, тратя деньги на новый.

В заключение, попробуем сформулировать некоторые базовые принципы, которые стоит держать в голове, покупая струйный принтер.

Не покупайте самые простенькие струйники. Бюджетные модели в настоящее время представляют собой либо базовые конструкции, либо даже упрощение базовых платформ. Если не сложно, составить в магазине лишнюю тысячу рублей – сделайте это – не пожалеете, так как приобретете принтер, часто с максимальными для данной категории принтеров возможностями.

Приобретая принтер для дома, не старайтесь гнаться за моделями, оснащенными теми функциями, которые вам вряд ли понадобятся. Наличие карт-ридера в фотопринтере очень удобно. Наличие функции печати на компакт-дисках или подобных функций, без которых можно легко обойтись в массовом принтере, только позволяет его разработчикам запросить с вас лишние деньги. В то же время оснащение струйных принтеров действительно полезными функциями, вроде прямой печати с цифровых фотоаппаратов (PictBridge, USB Direct и т.п.), может значительно облегчить жизнь пользователя.

Если предполагается активное использование принтера в том числе и для печати фотографий, лучше выбирать из моделей с раздельными носителями чернил – картриджами или баллончиками. Это позволяет значительно сократить эксплуатационные расходы.

Адров Дмитрий


Адрес статьи:
http://zoom.cnews.ru/ru/ru/publication/index.php?art_id80=111


Поделитесь с друзьями этой страницей: