Мини-фотолаборатория

Articles, Сублимационная печать



Всем известно, что сублимационная печать может обеспечивать великолепное качество. Как она работает?

Стремясь добиться фотореалистичных результатов, многие фотографы считают, что сублимационная печать даёт наилучшее качество из всех возможных технологий цифровой печати. Хотя с этим можно и не согласиться, учитывая великолепное качество печати лучших на сегодняшний день струйных принтеров, тем не менее, сублимационная печать, несомненно, занимает своё достойное место.

Другой подход, те же задачи
Одна из главных причин столь высокого качества сублимационной печати станет ясна, если понять сам процесс и сравнить его с технологией струйной печати. Струйные принтеры наносят на лист бумаги чрезвычайно малые капли чернил, а изображение создаётся строка за строкой. Тем, у кого есть струйный принтер, знакомо, как строка за строкой из принтера появляется готовая картинка. Размер точек, образующих отпечаток, меньше диаметра человеческого волоса, а наносятся они с очень высокой точностью. В настоящее время на лучших принтерах достигается разрешение 4800x2400 точек на дюйм.

Точки против зерна
Отпечатки с лучших струйных принтеров неотличимы на глаз от обычных фотографий. Но при разглядывании в микроскоп можно увидеть их истинную структуру, так как точки становятся различимы. А отпечатанные в фотолаборатории снимки на основе галида серебра при таком же исследовании состоят из нерегулярно расположенных, частично слившихся цветных точек. При этом достигается более приятный и естественный вид отпечатков, чем на любых струйных принтерах, кроме разве что моделей с наивысшим разрешением. Это одна из причин, по которым, несмотря на технический прогресс последних лет, некоторые профессиональные фотографы предпочитают качество, обеспечиваемое традиционной фотографией.

Под микроскопом отпечаток, сделанный сублимационным методом, будет выглядеть более похожим на обычную серебросодержащую фотографию. На нём будут видны плавные тональные переходы, труднодостижимые любыми другими цифровыми методами печати. Современные технологии позволяют достичь отличного качества печати.

Испарение


Внутри сублимационного принтера находится рулон длинной прозрачной плёнки, которая похожа на листы цветного целлофана разного цвета, склеенные между собой по краям. В этой плёнке заключены слои твёрдого красителя трёх основных цветов, применяемых в печати: бирюзового, малинового и жёлтого.

Процесс печати идёт при нагревании. Сначала печатающая головка нагревается, проходя вдоль плёнки. Это приводит к испарению красителя, мгновенно переходящего из твёрдого состояния в газообразное, минуя жидкое. Такой переход называется сублимацией (возгонкой), что и дало название методу печати.

Под действием той же высокой температуры открываются поры на специальном покрытии бумаги, позволяя парам красителя проникать под поверхность. При понижении температуры поры закрываются, и пары красителя возвращаются в твёрдое состояние. Проведя пальцем по отпечатку, можно нащупать безупречно гладкую поверхность.

Нагрев






Печатающая головка собрана из миниатюрных прецизионных нагревательных элементов, каждый из которых может нагреваться с высокой точностью. Чем сильнее нагрет элемент, тем больше красителя испаряется и поглощается бумагой.

Сублимационный принтер работает, нанося за один раз слой красителя одного цвета. Наблюдение за его работой завораживает: на большинстве моделей бумага прокатывается под печатающей головкой взад-вперёд при нанесении каждого цвета, позволяя видеть процесс печати на разных стадиях, когда в результате добавления слоя за слоем отпечаток постепенно приобретает окончательный вид.

Некоторые принтеры делают заключительный проход, чтобы нанести на отпечаток защитный слой. Он может служить для многих целей: как от защиты от износа и отпечатков пальцев, так и для продления срока службы отпечатка путём его защиты от ультрафиолетового излучения, вызывающего выцветание.

Преимущества сублимационной печати
Первое преимущество сублимационной печати — в том, что отпечатанное изображение выглядит очень гладким и имеет тот же вид, что и классическая серебросодержащая фотография. Это происходит оттого, что по краям каждого пиксела обеспечивается плавный переход, а не каёмка между красителем и бумагой, как бывает при чернильной печати. Поэтому сублимационный принтер может иметь намного более низкое разрешение, чем его струйные собратья, и при этом достигать сравнимых по качеству результатов. В этом смысле сублимационный принтер с разрешением 300 точек на дюйм можно сравнить со струйным принтером с разрешением 2400x1200 точек на дюйм.

Второе преимущество — это стойкость к выцветанию. Поскольку краситель проникает в бумагу, получающийся отпечаток очень устойчив к выцветанию с течением времени, что повышает популярность этой технологии среди фотографов.

Ещё одно преимущество сублимационной печати — глубина цвета. Меняя степень нагрева, можно получить широкий набор оттенков каждого цвета. Смешивая в разных сочетаниях оттенки бирюзового, малинового и жёлтого, можно получить буквально миллионы цветов.

Специальный процесс, специальная бумага
Есть и другие различия между процессами струйной и сублимационной печати, которые вскоре станут широко известны. Хотя струйные принтеры обычно дают наилучшие результаты на специально предназначенной для них бумаге, они могут работать и на материале других типов. Сублимационные же принтеры заправляются соответствующей бумагой и рулонами плёнки, содержащей краситель. Пользователь в точности знает наперёд, сколько отпечатков можно сделать с каждой заправки, после чего принтер надо будет открыть и снова заправить.

Обычно большим недостатком сублимационных принтеров считается то, что они более сложны в изготовлении и дороже, чем их струйные аналоги. Но технологии идут вперёд, сублимационные принтеры сильно подешевели, и многие из них стали вполне доступны любителям. А по цене в расчёте на один отпечаток они тоже стали сравнимы со струйными принтерами, да и скорость печати вполне приемлема.

Партнёр цифровой камеры
Продвижению сублимационных принтеров помогает разработка целого ряда стильных и портативных моделей специально для работы с цифровыми камерами. Так, компания Canon уверенно развивает технологии прямой печати. Фото- и видеокамеры можно просто подключить к принтеру при помощи USB-кабеля — и печатать напрямую, без компьютера.

Миниатюризация




Оба компактных фотопринтера Canon CP-200 и CP-300 работают по сублимационному методу. Каждый из них может печатать «в край» (без полей) на бумаге формата открытки, и на получение отпечатка уходит примерно 85 секунд. Благодаря миниатюризации технологий сублимационной печати обе модели настолько малы, что легко помещаются в «бардачок» автомобиля, причём CP-200 весит всего 820 г. CP-300 поставляется с аккумулятором, который превращает его в один из немногих по-настоящему мобильных принтеров. Оба устройства совместимы с не зависящим от производителя стандартом PictBridge, который позволяет подключать совместимую цифровую фото- или видеокамеру любой марки. При таком подключении ЖК-монитор камеры становится панелью управления принтера.

Здесь и сейчас
С подобными сублимационными принтерами немедленная печать и раздача цифровых фотографий стали, наконец, реальностью. Больше не надо толпиться вокруг монитора, чтобы разглядывать снимок и слушать туманные обещания прислать его по почте. Менее чем за две минуты можно получить отпечатки и оставить друзьям что-то более ощутимое, чем просто воспоминания.

И для бизнеса тоже
Эти принтеры широко применяются в агентствах недвижимости и модельных агентствах, где действительно нужна оперативная фотопечать. Здесь цифровые принтеры имеют большие преимущества перед моментальными камерами, на смену которым они приходят: цифровое изображение можно просмотреть перед печатью, сделать несколько копий, и при этом само оно остаётся неизменным. Его можно загрузить на интернет-сайт и вставить в другие цифровые документы.

Сублимационная печать для цифровых камер — это, может быть, и относительно новая область, но несомненно одно: это — всерьёз и надолго. Наряду со струйными принтерами, которые достигли уровня печати, казавшегося ранее невозможным, сублимационные принтеры предлагают фотографу что-то очень для него важное: портативность и доступность.



Поделитесь с друзьями этой страницей: